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Hepatitis B en niños

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Definición

Es la hinchazón del hígado y la inflamación de sus tejidos debido a una infección con el virus de la hepatitis B (VHB).

Otras infecciones comunes con el virus de la hepatitis incluyen la hepatitis A y la hepatitis C.

Nombres alternativos

Infección silenciosa - VHB en niños; Antivirales - hepatitis B en niños; VHB en niños; Embarazo - hepatitis B en niños; Transmisión materna - hepatitis B en niños

Causas

El VHB se encuentra en la sangre y los fluidos corporales (semen, lágrimas o saliva) de una persona infectada. El virus no está presente en las deposiciones (heces).

Un niño puede contraer el VHB a través del contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona que porte el virus. La exposición puede ocurrir de:

Un niño no puede contraer la hepatitis B por abrazos, besos, tos o estornudos. El amamantamiento de una madre portadora de la hepatitis B es seguro si el niño recibe el tratamiento adecuado al momento del parto.

Los adolescentes que no reciben la vacuna pueden contraer el VHB al tener relaciones sexuales sin protección o consumir drogas.

Síntomas

La mayoría de los niños que tienen hepatitis B presentan pocos síntomas o no presentan síntomas del todo. Los niños menores de 5 años rara vez presentan síntomas de hepatitis B. Los niños mayores pueden presentar síntomas de 3 a 4 meses después de que el virus entre al cuerpo. Los principales síntomas de una infección nueva o reciente son:

Si el cuerpo es capaz de combatir el VHB, los síntomas terminan luego de algunas semanas a 6 meses. Esto se denomina hepatitis B aguda. La hepatitis B aguda no causa ningún problema duradero.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica de su hijo llevará a cabo exámenes de sangre denominados el grupo de pruebas analíticas para los virus de la hepatitis. Estos exámenes pueden ayudar a diagnosticar:

Los siguientes exámenes detectan daño hepático y el riesgo de cáncer de hígado a causa de hepatitis B crónica:

El proveedor también revisará la carga viral del VHB en la sangre. Este examen muestra qué tan bien está funcionando el tratamiento de su hijo.

Tratamiento

La hepatitis B aguda no requiere de ningún tratamiento especial. El sistema inmunitario de su hijo combatirá la enfermedad. Si no se presentan signos de infección por VHB luego de 6 meses, entonces su hijo se ha recuperado por completo. Sin embargo, si el virus está presente, su hijo puede transmitirlo a otros. Usted debe tomar medidas para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.

La hepatitis B crónica requiere de tratamiento. El objetivo de este es aliviar cualquier síntoma presente, evitar que la enfermedad se propague y ayudar a prevenir la enfermedad hepática. Asegúrese de que su hijo:

El proveedor de su hijo también puede recomendar medicamentos antivirales. Estos medicamentos reducen o eliminan el VHB de la sangre:

No siempre está claro qué medicamentos deben administrarse. Los niños con hepatitis B crónica pueden recibir estos medicamentos cuando:

Expectativas (pronóstico)

Muchos niños son capaces de eliminar de su cuerpo el VHB y no tienen una infección prolongada.

Sin embargo, algunos niños nunca se deshacen del VHB. Esto se denomina infección crónica con hepatitis B.

Casi todos los recién nacidos y aproximadamente la mitad de los niños que contraen hepatitis B desarrollan la afección prolongada (crónica). Un examen de sangre positivo luego de 6 meses confirma la presencia de hepatitis B crónica. Esta enfermedad no afectará el crecimiento ni el desarrollo de su hijo. La vigilancia regular juega un papel importante en el manejo de la enfermedad en niños.

Usted también debe ayudar a su hijo a aprender cómo evitar propagar la enfermedad tanto ahora como en la adultez.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones de la hepatitis B incluyen:

Estas complicaciones por lo general ocurren en la adultez.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de su hijo si:

Prevención

Si una mujer embarazada tiene hepatitis B crónica o aguda, se toman estas medidas para evitar que el virus se transmita al bebé al momento del parto:

Para prevenir una infección con hepatitis B:

Referencias

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Actualizado: 2/19/2018  

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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