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Tomografía por emisión de positrones (TEP) del pulmón

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Definición

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) del pulmón es un examen imagenológico. Este utiliza una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar una patología en los pulmones, como el cáncer pulmonar.

A diferencia de la resonancia magnética (RM) y las tomografías computarizadas (TC), que revelan la estructura de los pulmones, una TEP muestra qué tan bien están funcionando los pulmones y sus tejidos.

Nombres alternativos

TEP del tórax; Tomografía del pulmón por emisión de positrones; TEP - pecho; TEP - pulmón; TEP - imágenes de un tumor; TEP/TC - pulmón; Nódulo pulmonar solitario - TEP

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere una pequeña cantidad de marcador. El marcador se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interior del codo. Viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. El marcador le ayuda al médico (radiólogo) a ver más claramente ciertas zonas o enfermedades.

Usted deberá esperar cerca mientras el marcador es absorbido por el cuerpo. Esto por lo general tarda alrededor de 1 hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador. Una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes se muestran en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante la TEP. El movimiento excesivo puede producir imágenes borrosas y provocar errores.

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Las TEP se realizan junto con una tomografía computarizada. Esto se debe a que la información combinada de cada examen proporciona una comprensión más completa del padecimiento de salud. Esta combinación se llama TEP/TC.

Preparación para el examen

Le pueden solicitar que no coma nada durante 4 a 6 horas antes del examen. Usted podrá tomar agua.

Coméntele al proveedor de atención médica si:

Igualmente, coméntele al proveedor acerca de los medicamentos que está tomando. Esto incluye los que haya comprado sin receta. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá un pinchazo fuerte cuando se inserte la aguja con la sustancia radiactiva dentro de la vena.

Un escaneo TEP no causa dolor. La mesa puede ser dura o fría, pero usted puede pedir una manta o una almohada.

Un intercomunicador en la habitación le permite hablar con alguien todo el tiempo.

No hay un tiempo de recuperación, al menos que le hayan dado un medicamento para relajarse. 

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer para:

Resultados normales

Un resultado normal significa que la gammagrafía no muestra ningún problema en el tamaño, forma o funcionamiento de los pulmones.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

El nivel de azúcar en la sangre o de insulina puede afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja. Es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al proveedor antes de realizarse el examen. Los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección. Esto desaparece pronto.

Referencias

Padley SPG, Lazoura O. Pulmonary neoplasms. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM , eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 15.

Vansteenkiste JF, Deroose C, Dooms C. Positron emission tomography. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 21.

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Actualizado: 10/21/2017  

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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