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Osteonecrosis

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Necrosis aséptica

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Definición

Es la muerte del hueso causada por un riego sanguíneo insuficiente. Es más común en la cadera y el hombro, pero puede afectar otras articulaciones grandes, como la rodilla, el codo, la muñeca y el tobillo.

Nombres alternativos

Necrosis avascular; Infarto óseo; Necrosis ósea isquémica; AVN; Necrosis aséptica

Causas

La osteonecrosis se presenta cuando parte del hueso no recibe sangre y muere. Después de un tiempo, el hueso puede colapsar. Si la osteonecrosis no recibe tratamiento, la articulación se deteriorará, lo cual lleva a que se presente artritis grave.

La osteonecrosis puede ser causada por una enfermedad o por un traumatismo grave, como una fractura o dislocación, que afecta el riego sanguíneo al hueso. La osteonecrosis también se puede presentar sin ningún traumatismo o enfermedad. Esto se denomina "osteonecrosis idiopática", lo cual significa que se presenta sin una causa conocida.

Las siguientes son posibles causas:

Cuando se presenta osteonecrosis en la articulación del hombro, generalmente se debe a un tratamiento prolongado con esteroides o a antecedentes de traumatismo en esa parte.

Síntomas

No se presentan síntomas en las etapas iniciales de la enfermedad. A medida que el daño óseo empeora, se pueden presentar los siguientes síntomas:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para averiguar si usted tiene alguna enfermedad o trastorno que puedan afectar los huesos. Le harán preguntas con respecto a los síntomas y a la historia clínica.

No olvide comentarle al proveedor acerca de cualquier medicamento o suplemento vitamínico que esté tomando, incluso los medicamentos de venta libre.

Después del examen, el proveedor ordenará uno o más de los siguientes:

Tratamiento

Si su proveedor conoce la causa del desarrollo de la osteonecrosis, parte del tratamiento se enfocará hacia la afección subyacente. Por ejemplo, si la causa es un trastorno en la coagulación de la sangre, el tratamiento constará, en parte, de medicamentos trombolíticos.

Si la afección se descubre de forma muy temprana, usted tomará analgésicos y limitará el uso de la zona afectada. Esto puede incluir el uso de muletas si la cadera, la rodilla o el tobillo están afectados. Usted puede necesitar ejercicios de rango de movimiento. El tratamiento no quirúrgico a menudo puede retrasar el progreso de la osteonecrosis, pero la mayoría de las personas necesitará cirugía.

Las opciones quirúrgicas son, entre otras:

Grupos de apoyo

Usted puede encontrar más información y recursos de apoyo en las siguientes organizaciones:

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de lo siguiente:

El desenlace clínico puede variar desde la curación completa hasta un daño permanente en el hueso afectado.

Posibles complicaciones

La osteonecrosis avanzada puede llevar a osteoartritis y disminución permanente de la movilidad. Los casos graves pueden requerir el reemplazo de la articulación.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas.

Prevención

Muchos casos de osteonecrosis no tienen una causa conocida, de tal forma que su prevención puede no ser posible. En algunos casos, usted puede reducir el riesgo haciendo lo siguiente:

Referencias

McAlindon T, Ward RJ. Osteonecrosis. In: Hochberg MC, Gravallese EM, Silman AJ, Smolen JS, Weinblatt ME, Weisman MH, eds. Rheumatology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 206.

Whyte MP. Osteonecrosis, osteosclerosis/hyperostosis, and other disorders of the bone. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 248.

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Actualizado: 4/21/2019  

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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