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Oxigenoterapia en bebés

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Campana de oxígeno
Pulmones - bebé

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Definición

Es probable que los bebés con problemas cardíacos o pulmonares necesiten respirar mayores cantidades de oxígeno para obtener los niveles normales de dicho gas en la sangre. La oxigenoterapia les brinda a los bebés el oxígeno adicional.

Nombres alternativos

Hipoxia - oxigenoterapia en bebés; Enfermedad pulmonar crónica - oxigenoterapia en bebés; BPD - oxigenoterapia en bebés; Displasia broncopulmonar - oxigenoterapia en bebés

Información

El oxígeno es un gas que las células del cuerpo necesitan para funcionar apropiadamente. El aire que respiramos contiene normalmente un 21% de oxígeno. Nosotros podemos recibir hasta un 100% de oxígeno.

¿CÓMO SE ADMINISTRA EL OXÍGENO?

Existen varias formas de administrar oxígeno a un bebé. El método que se utilice dependerá de la cantidad de oxígeno que se necesite y de si su bebé requiere o no un respirador. El bebé debe ser capaz de respirar sin ayuda para utilizar los primeros tres tipos de oxigenoterapia descritos a continuación.

Una campana de oxígeno o "caja" se utiliza para bebés que son capaces de respirar por sí solos, pero que aun así necesitan oxígeno adicional. Dicha campana es un domo de plástico o caja con oxígeno caliente y humidificado en su interior. La campana se coloca por encima de la cabeza del bebé.

Como alternativa a la campana, se puede usar una sonda plástica suave y delgada llamada cánula nasal. Esta sonda tiene puntas que encajan suavemente en la nariz del bebé. El oxígeno fluye a través de la sonda. 

Otro método es un sistema nasal CPAP. El nombre CPAP corresponde a las siglas en inglés de "presión positiva continua en las vías respiratorias". Se utiliza para bebés que necesiten más ayuda de lo que pueden obtener de una campana de oxígeno o una cánula nasal, pero que no necesitan de una máquina que respire por ellos. Una máquina de CPAP suministra oxígeno a través de sondas con puntas nasales suaves. El aire está bajo presión más alta, lo cual ayuda a que las vías respiratorias y los pulmones se mantengan abiertas (inflen). 

Finalmente, puede ser necesario un respirador o ventilador que le suministre al bebé una cantidad mayor de oxígeno y que respire por él. Un ventilador puede dar CPAP solo con puntas nasales, pero también puede respirar por el bebé si este está demasiado débil, cansado o enfermo para respirar. En este caso, el oxígeno fluye a través de una sonda que se coloca en la tráquea del bebé. 

¿CUÁLES SON LOS RIESGOS DEL OXÍGENO?

Tanto un exceso como una carencia de oxígeno pueden ser dañinos. Si las células del cuerpo reciben muy poco oxígeno, se disminuye la producción de energía. Con muy poca energía, es probable que las células no funcionen adecuadamente y mueran. Es posible que el bebé no crezca en forma apropiada. Muchos de los órganos que se están desarrollando, como el cerebro y el corazón, pueden sufrir daño.

Un exceso de oxígeno también puede ocasionar lesiones. Respirar demasiado oxígeno puede ocasionar daño pulmonar. Para los bebés muy prematuros la presencia de demasiado oxígeno en la sangre puede llevar a que se presenten problemas a nivel cerebral y ocular. Los bebés con ciertas afecciones cardíacas también pueden requerir niveles más bajos de oxígeno en la sangre.

Los proveedores de atención médica del bebé lo supervisan atentamente y tratarán de equilibrar la cantidad de oxígeno que el bebé necesita. Si tiene preguntas con respecto a los riesgos y beneficios del oxígeno para su bebé, hable de esto con el proveedor del niño.

¿CUÁLES SON LOS RIESGOS DE LOS SISTEMAS DE ADMINISTRACIÓN DE OXÍGENO?

Los bebés que reciben oxígeno por medio de la campana de oxígeno pueden sentir frío si la temperatura de este gas no es lo suficientemente caliente.

Algunas de las cánulas nasales utilizan oxígeno fresco y seco. A tasas de flujo más altas, esto puede irritar la parte interna de la nariz, ocasionando agrietamiento de la piel, sangrado o tapones mucosos en la nariz. Eso puede aumentar el riesgo de infección.

Se pueden presentar problemas similares con los dispositivos CPAP nasales. Además, algunos de estos dispositivos utilizan puntas nasales muy anchas que pueden cambiar la forma de la nariz.

Los respiradores mecánicos también presentan muchos riesgos. Los proveedores de su bebé lo supervisan atentamente y tratarán de equilibrar los riesgos y los beneficios de la asistencia respiratoria de su bebé. Si tiene preguntas, converse con el proveedor del bebé al respecto.

Referencias

Bancalari E, Claure N, Jain D. Neonatal respiratory therapy. In: Gleason CA, Juul SE, eds. Avery's Diseases of the Newborn. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 45.

Sarnaik AP, Heidemann SM, Clark JA. Respiratory pathophysiology and regulation. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 373.

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Actualizado: 11/11/2018  

Versión en inglés revisada por: Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Clinical Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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