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Demencia vascular

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Definición

La demencia es una pérdida gradual y permanente del funcionamiento cerebral que ocurre con ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

La demencia vascular (DVa) es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares durante un período de tiempo prolongado.

Nombres alternativos

DMI; Demencia - multinfarto; Demencia - posterior a ataque cerebral; Demencia multinfarto; Demencia vascular cortical; DVa; Síndrome cerebral crónico - vascular; Deficiencia cognitiva leve - vascular; DCL - vascular; Enfermedad de Binswanger

Causas

La DVa es la segunda causa más frecuente de demencia, después del mal de Alzheimer en personas de más de 65 años.

La demencia vascular es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares.

Los factores de riesgos para la DVa incluyen:

Los síntomas de la demencia también pueden ser causados por otros tipos de trastornos cerebrales. Uno de tales trastornos es el mal de Alzheimer. Los síntomas del mal de Alzheimer pueden ser similares a los de la DVa. El mal de Alzheimer y la DVa son las causas más comunes de demencia y pueden ocurrir juntas.

Síntomas

Los síntomas de la DVa pueden manifestarse gradualmente o pueden progresar después de cada pequeño accidente cerebrovascular (ataque cerebral).

Los síntomas pueden empezar repentinamente después de cada accidente cerebrovascular. Algunas personas con DVa pueden mejorar durante períodos cortos de tiempo y luego decaen después de tener más accidentes cerebrovasculares silenciosos.

Los síntomas preliminares de demencia pueden incluir:

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios y la capacidad para cuidarse disminuye. Los síntomas pueden incluir:

También se puede presentar cualquiera de los problemas del sistema nervioso (neurológicos) que ocurren con un accidente cerebrovascular.

Pruebas y exámenes

Se pueden solicitar exámenes para ayudar a determinar si otros problemas de salud podrían estar causando la demencia o empeorándola, tales como:

Se pueden realizar otras pruebas para averiguar qué partes del pensamiento han sido afectadas y para guiar otros exámenes.

Los exámenes que pueden mostrar evidencia de accidentes cerebrovasculares anteriores en el cerebro pueden incluir:

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para reparar el daño al cerebro causado por los accidentes cerebrovasculares pequeños.

Una meta importante es controlar los síntomas y corregir los factores de riesgo para prevenir accidentes cerebrovasculares futuros.

Los objetivos de ayudar a alguien con demencia en el ambiente de la casa son:

Pueden requerirse medicamentos para controlar los comportamientos agresivos, agitados o peligrosos.

No se ha comprobado que los medicamentos utilizados para tratar el mal de Alzheimer sean efectivos contra la DVa.

Expectativas (pronóstico)

Se puede presentar algo de mejoramiento durante períodos de tiempo cortos, pero el trastorno generalmente empeorará con el tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan las siguientes:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su médico si aparecen síntomas de DVa. Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911) si hay un repentino cambio en el estado mental, sensación o movimiento. Estos son síntomas de emergencia de accidente cerebrovascular.

Prevención

Controle las afecciones que aumentan el riesgo de endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis):

Referencias

Budson AE, Solomon PR. Vascular dementia and vascular cognitive impairment. In: Budson AE, Solomon PR, eds. Memory Loss, Alzheimer's Disease, and Dementia. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 6.

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Peterson R, Graff-Radford J. Alzheimer disease and other dementias. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 95.

Seshadri S, Economos A, Wright C. Vascular dementia and cognitive impairment. In: Grotta JC, Albers GW, Broderick JP et al, eds. Stroke: Pathophysiology, Diagnosis, and Management. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 17.

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Actualizado: 2/27/2018  

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Internal review and update on 04/15/2019 by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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