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Nefropatía por reflujo

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Reflujo vesicoureteral

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Definición

Es una afección en la cual se presenta daño a los riñones debido a un flujo de orina retrógrado hacia este órgano.

Nombres alternativos

Pielonefritis atrófica crónica; Reflujo vesicoureteral; Nefropatía - reflujo; Reflujo ureteral

Causas

La orina fluye desde cada riñón a través de conductos llamados uréteres hasta la vejiga. Cuando la vejiga está llena, se contrae y envía la orina hacia afuera a través de la uretra. Nada de orina debe devolverse hacia el uréter cuando la vejiga se está contrayendo. Cada uréter tiene una válvula de una sola dirección al entrar en la vejiga, la cual evita que la orina se devuelva hacia arriba por el uréter.

Pero en algunas personas, la orina se devuelve hasta el riñón. Esto se denomina reflujo vesicoureteral.

Con el tiempo, los riñones pueden resultar dañados o cicatrizarse por este reflujo. Esto se denomina nefropatía por reflujo.

El reflujo puede ocurrir en personas cuyos uréteres no se fijan apropiadamente a la vejiga o cuyas válvulas no funcionan bien. Los niños pueden nacer con este problema o pueden presentar otras anomalías congénitas del aparato urinario que causen nefropatía por reflujo.

La nefropatía por reflujo puede ocurrir con otras afecciones que llevan al bloqueo del flujo de orina, que incluyen:

La nefropatía por reflujo puede también ocurrir por inflamación de los uréteres después de un trasplante de riñón o a causa de una lesión al uréter.

Los factores de riesgo para la nefropatía por reflujo incluyen:

Síntomas

Algunas personas no presentan síntomas a raíz de la nefropatía por reflujo. El problema se puede detectar cuando se hacen exámenes del riñón por otras razones.

Si en realidad se presentan síntomas, podrían ser similares a los de:

Pruebas y exámenes

La nefropatía por reflujo con frecuencia se detecta cuando se examina a un niño a causa de infecciones de vejiga (vesicales) repetitivas. Si se descubre el reflujo vesicoureteral, los hermanos del niño también se pueden examinar, debido a que el reflujo puede ser hereditario.

La presión arterial puede estar elevada y puede haber signos y síntomas de enfermedad renal prolongada (crónica).

Se llevarán a cabo exámenes de sangre y orina, y pueden incluir:

Los exámenes imagenológicos que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El reflujo vesicoureteral se separa en cinco grados diferentes. El reflujo simple o leve con frecuencia encaja en el grado I o II. La gravedad del reflujo y la cantidad de daño que se presente en los riñones ayudan a determinar el tratamiento.

El reflujo vesicoureteral simple, no complicado (denominado reflujo primario) se puede tratar con:

Controlar la presión arterial es la forma más importante de demorar el daño al riñón. El proveedor de atención médica puede recetar medicamentos para controlar la presión arterial alta. Frecuentemente se utilizan los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA).

La cirugía usualmente se realiza solo en niños que no han respondido a la terapia médica.

El reflujo vesicoureteral más grave puede requerir cirugía, sobre todo en niños que no responden a la terapia médica. La cirugía para colocar el uréter nuevamente dentro de la vejiga (reimplantación ureteral) puede detener la nefropatía por reflujo en algunos casos.

El reflujo más grave puede requerir cirugía reconstructiva. Este tipo de cirugía puede reducir la cantidad y la gravedad de las infecciones de las vías urinarias.

De ser necesario, las personas recibirán tratamiento para la enfermedad renal crónica.

Expectativas (pronóstico)

El resultado del tratamiento (desenlace clínico) varía dependiendo de la gravedad del reflujo. Algunas personas con nefropatía por reflujo no perderán la función renal con el tiempo, aunque sus riñones estén dañados. Sin embargo, el daño renal puede ser permanente. Si solo un riñón está comprometido, el otro debe continuar funcionando normalmente.

La nefropatía por reflujo puede causar insuficiencia renal en niños y adultos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que pueden presentarse a causa de esta afección o de su tratamiento incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Prevención

El tratamiento rápido de las afecciones que ocasionan el reflujo de orina dentro del riñón puede evitar que se desarrolle este tipo de nefropatía.

Referencias

Bakkaloglu SA, Schaefer F. Diseases of the kidney and urinary tract in children. In: Skorecki K, Chertow GM, Marsden PA, Taal MW, Yu ASL, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 74.

Mathews R, Mattoo TK. Primary vesicoureteral reflux and reflux nephropathy. In: Feehally J, Floege J, Tonelli M, Johnson RJ, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 61.

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Actualizado: 7/16/2019  

Versión en inglés revisada por: Walead Latif, MD, Nephrologist and Clinical Associate Professor, Rutgers Medical School, Newark, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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