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Líquidos, alimentos y digestión durante los cuidados paliativos

Estreñimiento - cuidados paliativos; Final de la vida - digestión; Centro de cuidados paliativos - digestión

Es normal que una persona tiene una enfermedad grave o que está muriendo no sienta apetito. En estos momentos, los sistemas del cuerpo que controlan los líquidos y los alimentos pueden cambiar. Pueden volverse lentos y fallar. Además, los medicamentos para tratar el dolor pueden causar que las heces se tornen duras y secas y que sea difícil defecar.

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son un abordaje holístico de atención médica que enfoca en el tratamiento del dolor y los síntomas, y en mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves.

Cuando su cuerpo tiene problemas para manejar fluidos y alimentos

Usted puede experimentar cualquiera de lo siguiente:

  • Pérdida de apetito
  • Problema para tragar, causado por dolor en la boca o los dientes, úlceras en la boca, o mandíbula rígida o dolorosa
  • Estreñimiento (menos evacuaciones intestinales que lo habitual o heces duras)
  • Náuseas o vómitos

Lo que podría hacer

Líquidos:

  • Tome sorbos de agua por lo menos cada dos horas cuando esté despierto.
  • Los líquidos pueden administrarse por vía oral, a través de una sonda de alimentación, una VI (un tubo que va dentro de una vena) o a través de una aguja que va por debajo de la piel (subcutánea).
  • Mantenga la boca húmeda con trocitos de hielo, una esponja o hisopos orales hechos para este propósito.
  • Hable con alguien en su equipo de atención médica respecto a qué sucede si hay demasiado o muy poco líquido en el cuerpo. Decidan juntos si se deberían administrar más líquidos de los que está tomando ahora.

Alimentos:

  • Corte los alimentos en bocados pequeños y mastique lentamente.
  • Licúe o macere los alimentos para que no necesite masticarlos mucho.
  • Consuma alimentos que sean blandos y suaves, como sopa, yogur, puré de manzanas o pudín.
  • Tome batidos o licuados.
  • Si siente náuseas, consuma alimentos salados y secos, y líquidos claros.

Digestión:

  • Anote las veces que tenga deposiciones.
  • Tome sorbos de agua o jugo por lo menos cada 2 horas cuando esté despierto.
  • Coma frutas, especialmente ciruelas.
  • Si es posible, camine más.
  • Siéntese erguido cuando intente tener una deposición en un inodoro, una silla retrete o una chata.
  • Hable con alguien en su equipo de atención médica respecto al uso de laxantes o ablandadores de heces.

Cuándo llamar al médico

Llame a un miembro de su equipo de cuidado médico si tiene náuseas, estreñimiento o dolor que no se puede controlar.

Referencias

Baracos VE. What therapeutic strategies are effective in improving anorexia and weight loss in nonmalignant disease? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 29.

Levine SK, Shega JW. How should medications be initiated and titrated to prevent and treat nausea and vomiting in clinical situations unrelated to chemotherapy? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 26.

Levine SK, Shega JW. What interventions are effective for relieving acute bowel obstruction in cancer and other conditions? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 27.

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Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 2/18/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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