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Decidir respecto a tratamientos que prolongan la vida

Cuidados paliativos - tratamientos para prolongar la vida; Cuidados paliativos - soporte vital; Tratamientos al final de la vida que prolongan la vida; Ventilador - tratamientos que prolongan la vida; Respirador - tratamientos que prolongan la vida; Soporte vital - tratamientos que prolongan la vida; Cáncer - tratamientos que prolongan la vida

Algunas veces, después de una lesión o una enfermedad prolongada, los principales órganos del cuerpo ya no funcionan apropiadamente sin apoyo. Su proveedor de atención médica puede decirle que estos órganos no se van a reparar por sí mismos.

Los cuidados médicos para prolongar la vida pueden mantenerlo vivo cuando estos órganos dejan de funcionar bien. Los tratamientos prolongan su vida pero no curan la enfermedad. Estos se denominan tratamientos de soporte vital.

Tratamientos de soporte vital

Los tratamientos para prolongar la vida pueden incluir el uso de máquinas. Este equipo realiza el trabajo del órgano del cuerpo, como:

Tomar usted mismo la decisión

Si usted es un paciente terminal o si tiene una enfermedad que no va mejorar, puede elegir qué tipo de tratamiento desea recibir.

Usted debe saber que la enfermedad o la lesión es la causa de que termine la vida, no el retiro del equipo de soporte vital.

Para ayudar con su decisión:

  • Hable con sus proveedores para aprender sobre los cuidados de soporte vital que está recibiendo o que puede necesitar en el futuro.
  • Aprenda sobre los tratamientos y cómo lo beneficiarían.
  • Aprenda sobre los efectos secundarios o los problemas que los tratamientos podrían causar.
  • Piense en la calidad de vida que usted valora.
  • Pregúntele a su proveedor qué sucede si se suspenden los cuidados de soporte vital o si usted decide no iniciar un tratamiento.
  • Averigüe si tendrá más dolor o molestia si suspende los cuidados de soporte vital.

Estas pueden ser decisiones difíciles para usted y quienes estén cerca de usted. No hay ninguna regla absoluta sobre qué elegir. Las opiniones y elecciones de las personas a menudo cambian con el tiempo.

Cómo hacer conocer sus deseos

Para garantizar que se cumplan sus deseos:

A medida que su vida o su salud cambian, usted también puede cambiar sus decisiones respecto a los cuidados médicos. Puede cambiar o cancelar un documento de voluntades anticipadas para cuidados médicos en cualquier momento.

Tomar la decisión por un ser querido

Usted puede servir como representante o apoderado para cuidados médicos de otra persona. En ese rol, es posible que tenga que tomar la decisión de conectar o retirar máquinas de soporte vital. Es una decisión muy difícil de tomar.

Si usted necesita tomar una decisión respecto a la suspensión del tratamiento para un ser querido:

  • Hable con el proveedor de salud de su ser querido.
  • Revise los objetivos del cuidado médico de su ser querido.
  • Sopese los beneficios y la carga de los tratamientos para la salud de su ser querido.
  • Piense en los deseos y valores de su ser querido.
  • Busque asesoría de otros profesionales de salud, como un trabajador social.
  • Busque consejos de otros miembros de la familia.

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

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Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 2/18/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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