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Tratamiento farmacológico para el colesterol

Hiperlipidemia - tratamiento farmacológico; Endurecimiento de las arterias - estatinas

Su cuerpo necesita el colesterol para funcionar apropiadamente. Pero el colesterol extra en la sangre provoca depósitos que se acumulan en las paredes internas de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama placa. Esta placa estrecha las arterias y reduce o detiene la circulación. Esto puede llevar a un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o un estrechamiento de las arterias en otra parte del cuerpo.

Se cree que las estatinas son los mejores fármacos para usarlos en personas que necesitan medicamentos para bajar su colesterol.

Estatinas para el colesterol

Las estatinas reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, accidente cerebrovascular y otros problemas conexos. Ellas hacen esto al disminuir el colesterol LDL (malo).

La mayoría de las veces, usted necesitará tomar este medicamento por el resto de su vida. En algunos casos, cambiar su estilo de vida y perder el peso extra pueden permitirle que deje de tomar este medicamento.

¿Quién debe tomar estatinas para bajar el colesterol?

Tener colesterol total y colesterol LDL bajos reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. Pero no todas las personas necesitan tomar estatinas para bajar el colesterol.

Su proveedor de atención médica decidirá sobre su tratamiento con base en:

  • Sus niveles de colesterol total, HDL (bueno) y LDL (malo)
  • Su edad
  • Sus antecedentes de diabetes, presión arterial alta o enfermedades del corazón
  • Otros problemas de salud que puedan ser causados por el colesterol alto
  • Si fuma
  • Su riesgo de padecer enfermedades del corazón
  • Su etnia

Usted debe tomar estatinas si tiene 75 años o menos y tiene antecedentes de:

  • Problemas cardíacos debido al estrechamiento de las arterias en el corazón
  • Accidente cerebrovascular o un AIT (miniaccidente cerebrovascular)
  • Aneurisma aórtico (una protuberancia en la arteria principal del cuerpo)
  • Estrechamiento de las arterias de las piernas

Si usted es mayor de 75 años, su proveedor puede recomendarle una dosis menor de estatina. Esto puede ayudarlo a reducir posibles efectos secundarios.

Usted debe tomar estatinas si su colesterol LDL es de 190 mg/dL o superior. Igualmente debe tomar estatinas si su colesterol LDL está entre 70 y 189 mg/dL y:

  • Tiene diabetes y está entre las edades de 40 y 75 años
  • Tiene diabetes y un alto riesgo de padecer enfermedades del corazón
  • Tiene un alto riesgo de padecer enfermedades del corazón

Usted y su proveedor pueden considerar las estatinas si su colesterol LDL es de 70 a 189 mg/dL y:

  • Tiene diabetes y un nivel de riesgo medio de padecer enfermedades del corazón
  • Tiene un nivel de riesgo medio de padecer enfermedades del corazón

Si usted tiene un riesgo alto de sufrir enfermedades cardíacas y su colesterol LDL se mantiene alto, incluso con tratamiento con estatinas, su proveedor puede considerar los siguientes medicamentos además de las estatinas:

  • Ezetimiba
  • Inhibidores PCSK9, como el alirocumab y el evolocumab (Repatha)

¿Qué tan bajo debe estar su colesterol LDL?

Los médicos solían establecer un nivel deseado para el colesterol LDL. Pero ahora el objetivo es reducir el riesgo de problemas causados por el estrechamiento de las arterias. Su proveedor puede vigilar sus niveles de colesterol. Sin embargo, en pocas ocasiones se necesitan exámenes frecuentes.

Usted y su proveedor decidirán qué dosis de estatinas debe tomar. Si tiene factores de riesgo, puede necesitar tomar dosis más altas o incluir otros tipos de medicamentos. Los factores que su proveedor tendrá en cuenta al escoger su tratamiento incluyen:

  • Sus niveles de colesterol total, LDL y HDL antes del tratamiento
  • Si tiene enfermedad coronaria (antecedentes de angina o ataque cardíaco), antecedentes de accidente cerebrovascular o estrechamiento de las arterias en las piernas
  • Si tiene diabetes
  • Si fuma o tiene presión arterial alta

Las dosis más altas pueden causar efectos secundarios con el tiempo. Así que, su proveedor también tendrá en cuenta su edad y los factores de riesgo para los efectos secundarios.

Referencias

American Diabetes Association. Cardiovascular disease and risk management: standards of medical care in diabetes-2018. Diabetes Care. 2018;41(Suppl 1):S86-S104. PMID: 29222380 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29222380.

Fox CS, Golden SH, Anderson C, et al. Update on prevention of cardiovascular disease in adults with type 2 diabetes mellitus in light of recent evidence: a scientific statement from the American Heart Association and the American Diabetes Association. Circulation. 2015;132(8):691-718. PMID: 26246173 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26246173.

Genest J, Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 48.

Grundy SM, Stone NJ, Bailey AL, et al. 2018 AHA/ACC/AACVPR/AAPA/ABC/ACPM/ADA/AGS/APhA/ASPC/NLA/PCNA Guideline on the management of blood cholesterol: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2018. pii: S0735-1097(18)39034-X. PMID: 30423393 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30423393.

US Preventive Services Task Force. Final recommendation statement: statin use for the primary prevention of cardiovascular disease in adults: preventive medication. www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/statin-use-in-adults-preventive-medication1. Updated November 2016. Accessed March 20, 2018.

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  • Colesterol - ilustración

    El colesterol es una sustancia blanda y cerosa que está presente en todas las partes del cuerpo, tales como el sistema nervioso, la piel, los músculos, el hígado, los intestinos y el corazón. Es producido por el cuerpo y también se obtiene de los productos animales de la dieta. El colesterol se elabora en el hígado y es necesario para las funciones normales del cuerpo como la producción de hormonas, ácido biliar, y vitamina D. El exceso de colesterol en la sangre contribuye a la aterosclerosis y, como consecuencia, a la enfermedad cardíaca. El riesgo de padecer de enfermedad cardíaca o aterosclerosis aumenta proporcionalmente al aumento del nivel de colesterol en la sangre.

    Colesterol

    ilustración

  • Acumulación de placa en las arterias - ilustración

    Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular puede ocurrir cuando se rompe un área de placa (ateroesclerosis) y se forma un coágulo sobre el sitio, bloqueando el flujo de sangre a los tejidos del órgano.

    Acumulación de placa en las arterias

    ilustración

  • Colesterol - ilustración

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    Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular puede ocurrir cuando se rompe un área de placa (ateroesclerosis) y se forma un coágulo sobre el sitio, bloqueando el flujo de sangre a los tejidos del órgano.

    Acumulación de placa en las arterias

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 2/22/2018

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. 03-25-19: Editorial update.

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