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Colesterol y estilo de vida

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Su cuerpo necesita el colesterol para funcionar bien, pero los niveles demasiado altos pueden ser dañinos para usted.

El colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). El colesterol extra en la sangre se acumula dentro de las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se denomina placa o ateroesclerosis. La placa reduce o detiene la circulación. Esto puede causar:

Sus números de colesterol

Todos los hombres deben hacerse examinar los niveles de colesterol en la sangre cada 5 años, comenzando a la edad de 35. Todas las mujeres deben hacer lo mismo, comenzando a la edad de 45 años. Muchos adultos deben hacerse examinar sus niveles de colesterol en la sangre a una edad más temprana, posiblemente a los 20 años, si tienen factores de riesgo para desarrollar una enfermedad cardíaca. Los niños con factores de riesgo para enfermedades cardíacas también deben hacerse examinar sus niveles de colesterol. Algunos grupos de expertos recomiendan hacer exámenes para todos los niños entre los 9 y 11 años y luego repetir las pruebas entre los 17 y 21 años. Procure que le revisen el colesterol con más frecuencia (probablemente cada año) si tiene:

Un examen de colesterol en la sangre mide el nivel de colesterol total. Esto incluye tanto colesterol HDL (bueno) como colesterol LDL (malo).

Su nivel de LDL es lo que los proveedores de atención médica vigilan con mayor atención. Es deseable que esté bajo. Si llega a estar demasiado alto, usted necesitará tratamiento.

El tratamiento incluye:

  • Consumir una dieta saludable
  • Bajar de peso (si tiene sobrepeso)
  • Hacer ejercicio

Usted también puede necesitar medicamentos para bajar el colesterol.

Es recomendable tener el colesterol HDL alto. El ejercicio ayuda a elevarlo.

Comer bien

Es importante comer bien, mantener un peso saludable y hacer ejercicio, incluso si:

  • Usted no tiene una enfermedad cardíaca o diabetes.
  • Sus niveles de colesterol están en el rango normal.

Estos hábitos saludables pueden ayudar a prevenir futuros ataques cardíacos y otros problemas de salud.

Coma alimentos que sean bajos en grasa. Que incluyan granos enteros, frutas y verduras. El hecho de usar cubiertas, salsas y aderezos bajos en grasa ayudará.

Observe las etiquetas de los alimentos. Evite alimentos que sean ricos en grasa saturada. Consumir demasiado de este tipo de grasa puede provocar una enfermedad cardíaca.

  • Seleccione alimentos de proteína magra, soja (soya), pescado, pollo sin piel, carne muy magra y productos lácteos libres de grasa o al 1%.
  • Busque las palabras "hidrogenadas" o "parcialmente hidrogenadas" o grasas trans en las etiquetas de los alimentos. NO coma alimentos con estas palabras en la lista de ingredientes.
  • Reduzca la cantidad de alimentos fritos que consume.
  • Reduzca la cantidad de productos horneados preparados (donas, pastelitos y galletas) que come. Pueden contener muchas grasas saturadas que no son saludables.
  • Coma menos yemas de huevos, quesos duros, leche entera, crema, helado y mantequilla.
  • Coma menos carnes grasosas y en general porciones de carne más pequeñas.
  • Utilice formas saludables de cocinar pescado, pollo y carnes magras, como asarlos a la parrilla, hervirlos u hornearlos.

Coma alimentos que sean ricos en fibra. Las fibras buenas para el consumo son avena, salvado, guisantes partidos y lentejas, fríjoles (judías, fríjol negro, fríjol blanco común), algunos cereales y arroz integral.

Aprenda cómo comprar y cocinar alimentos que sean cardiosaludables (sanos para el corazón). Aprenda cómo leer las etiquetas de los alimentos para escoger alimentos saludables. Evite las comidas rápidas, ya que las opciones saludables pueden ser difíciles de encontrar.

Haga mucho ejercicio. Hable con su proveedor sobre qué tipos de ejercicio son los mejores para usted.

Referencias

American Diabetes Association. 9. Cardiovascular disease and risk management: standards of medical care in diabetes-2018. Diabetes Care. 2018;41(Suppl 1):S86-S104. PMID: 29222380 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29222380.

Eckel RH, Jakicic JM, Ard JD, et al. 2013 AHA/ACC Guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on practice guidelines. J Am Coll Cardiol. 2014;63(25 Pt B):2960-2984. PMID: 24239922 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24239922.

Grundy SM, Stone NJ, Bailey AL, et al. 2018 AHA/ACC/AACVPR/AAPA/ABC/ACPM/ADA/AGS/APhA/ASPC/NLA/PCNA Guideline on the management of blood cholesterol: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2018. pii: S0735-1097(18)39034-X. PMID: 30423393 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30423393.

Heimburger DC. Nutrition's interface with health and disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 213.

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Pencina MJ, Navar-Boggan AM, D'Agostino RB Sr, et al. Application of new cholesterol guidelines to a population-based sample. N Engl J Med. 2014;370(15):1422-1431. PMID: 24645848 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24645848.

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  • Grasas saturadas - ilustración

    Las grasas saturadas se encuentran predominantemente en los productos animales como la carne y productos lácteos y están fuertemente asociadas con los niveles altos de colesterol. Los aceites tropicales como el aceite de palma, el coco y la mantequilla de coco también tienen alto contenido de grasa saturada.

    Grasas saturadas

    ilustración

  • Grasas saturadas - ilustración

    Las grasas saturadas se encuentran predominantemente en los productos animales como la carne y productos lácteos y están fuertemente asociadas con los niveles altos de colesterol. Los aceites tropicales como el aceite de palma, el coco y la mantequilla de coco también tienen alto contenido de grasa saturada.

    Grasas saturadas

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 7/25/2018

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. 03-25-19: Editorial update.

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