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Vello excesivo o indeseado en las mujeres

Hipertricosis; Hirsutismo; Vello - excesivo (mujeres); Vello excesivo en mujeres; Vello - mujeres excesivo o indeseado

La mayoría de las veces, las mujeres tienen vello fino sobre sus labios y en su barbilla, pecho, abdomen o espalda. El crecimiento de vello oscuro y grueso en estas zonas (más típico del patrón de crecimiento de cabello masculino) se denomina hirsutismo.

Causas

Las mujeres normalmente producen niveles bajos de hormonas masculinas (andrógenos). Si el cuerpo produce demasiada cantidad de esta hormona, usted puede tener crecimiento de vello indeseado.

En la mayoría de los casos, nunca se conoce la causa exacta. La afección a menudo es hereditaria.

Una causa frecuente de hirsutismo es el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Las mujeres con este síndrome y otras afecciones hormonales que causan el crecimiento de vello indeseado también pueden tener:

  • Acné
  • Problemas con los periodos menstruales
  • Problemas para adelgazar
  • Diabetes

Si estos síntomas comienzan repentinamente, puede que tenga un tumor que segregue hormonas masculinas.

Otras causas infrecuentes de crecimiento de vello indeseado pueden incluir:

El uso de ciertas medicinas también puede ser la causa del crecimiento del vello indeseado, incluso:

  • Testosterona
  • Danazol
  • Esteroides anabólicos
  • DHEA
  • Glucocorticoides
  • Ciclosporina
  • Minoxidil
  • Fenitoína

En ocasiones poco frecuentes, las mujeres con hirsutismo tienen niveles normales de hormonas masculinas, y no se puede identificar la causa específica del crecimiento del vello indeseado.

Síntomas

El síntoma principal de esta afección es la presencia de vello oscuro y grueso en áreas que son sensibles a las hormonas masculinas. Estas áreas abarcan:

  • Mentón y labio superior
  • Pecho y abdomen superior
  • Espalda y glúteos
  • Muslo interno

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica la examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tratamiento

El hirsutismo generalmente es un problema prolongado. Hay muchas maneras de eliminar o tratar el vello indeseado. Algunos efectos del tratamiento duran más que otros.

  • Medicamentos. Fármacos como las píldoras anticonceptivas y los medicamentos antiandrogénicos son una opción para algunas mujeres.
  • Electrólisis. Se emplea corriente eléctrica para destruir los folículos pilosos individuales de manera permanente para que no vuelvan a crecer. Este método es costoso y se necesitan múltiples tratamientos. Se puede presentar inflamación, cicatrización y enrojecimiento de la piel.
  • Energía láser dirigida al color oscuro (melanina) en los vellos. Este método es mejor para un área grande de vello muy oscuro. No funciona en el pelo rubio o rojo.

Las opciones temporales abarcan:

  • Afeitarse. Aunque esto no provoca el crecimiento de más cabello, puede hacer que el vello luzca más grueso.
  • El uso de químicos, el depilado y el uso de cera. Estas opciones son seguras y de bajo costo. Sin embargo, los productos químicos pueden irritar la piel.

Para las mujeres con sobrepeso, el hecho de bajar de peso puede ayudarles a reducir el crecimiento del vello.

Expectativas (pronóstico)

Los folículos pilosos crecen durante unos 6 meses antes de caerse. Por consiguiente, pasarán muchos meses de estar tomando medicamento antes de que note una disminución en el crecimiento del vello.

Muchas mujeres obtienen buenos resultados con medidas temporales para eliminar el vello o aclararlo.

Posibles complicaciones

La mayoría de las veces, el hirsutismo no causa problemas de salud, pero a muchas mujeres les parece molesto o vergonzoso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

Referencias

Bolognia JL, Schaffer JV, Duncan KO, Ko CJ. Hypertrichosis and hirsutism. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Duncan KO, Ko CJ, eds. Dermatology Essentials. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 57.

Bulun SE. Physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 17.

Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

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Actualizado: 10/8/2017

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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