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Cambios en el sistema reproductor masculino por el envejecimiento

Andropausia; Cambios reproductivos en el hombre

Los cambios en el aparato reproductor masculino por el envejecimiento pueden abarcar cambios en el tejido testicular, producción de espermatozoides y función eréctil. Estos cambios usualmente ocurren de manera gradual.

Información

A diferencia de las mujeres, los hombres no experimentan un cambio mayor y rápido (durante varios meses) en su fertilidad a medida que envejecen (como la menopausia). En lugar de esto, los cambios se presentan en forma gradual durante un proceso que algunas personas denominan andropausia.

Los cambios por el envejecimiento en el sistema reproductor masculino se presentan principalmente en los testículos. La masa tisular disminuye. El nivel de la hormona sexual masculina, la testosterona, se reduce gradualmente. Puede haber problemas para conseguir una erección. Esta es una desaceleración general, en lugar de ser una falta total de funcionalidad.

FERTILITY

Los conductos que trasportan el semen pueden volverse menos elásticos (un proceso llamado esclerosis). Los testículos continúan produciendo semen, aunque la tasa de producción de espermatozoides disminuye. El epidídimo, las vesículas seminales y la próstata pierden algo de sus células superficiales. Sin embargo, continúan produciendo el líquido que ayuda a transportar el semen.

FUNCIÓN URINARIA

La próstata se agranda con la edad ya que parte de su tejido es reemplazado por tejido fibrótico similar a una cicatriz. Esta afección, que se denomina hiperplasia prostática benigna (HPB), afecta a cerca del 50% de los hombres. La HPB puede causar problemas de micción lenta y de eyaculación.

Tanto en los hombres como en las mujeres, los cambios del sistema reproductor están estrechamente relacionados con los cambios del sistema urinario.

EFECTOS DE LOS CAMBIOS

La fertilidad varía de un hombre a otro. La edad no predice la fertilidad masculina. La función de la próstata no afecta la fertilidad. Un hombre puede engendrar incluso si la próstata ha sido extirpada. Algunos hombres bastante mayores pueden engendrar hijos (y lo hacen).

Por lo general, el volumen de líquido eyaculado permanece igual, pero hay menos espermatozoides vivos.

Algunos hombres pueden presentar un menor deseo sexual (libido). Las respuestas sexuales se pueden volver más lentas y menos intensas. Esto puede deberse a la disminución en el nivel de testosterona. También puede ser el resultado de cambios sociales o psicológicos debidos al envejecimiento (como la falta de una compañera deseosa), enfermedades, problemas de salud crónicos y medicamentos.

El envejecimiento por sí solo no le impide a un hombre ser capaz de disfrutar las relaciones sexuales.

PROBLEMAS COMUNES

La disfunción eréctil (DE) puede ser una preocupación para los hombres que envejecen. Es normal que las erecciones se presenten menos seguido que cuando era joven. Con frecuencia, los hombres de edad son menos capaces de experimentar eyaculaciones repetitivas.

Generalmente, la DE es el resultado de un problema de salud, y no el simple hecho de envejecer. Se cree que el 90% de los casos de DE tiene un origen físico más que psicológico.

Los medicamentos (como los utilizados para tratar la hipertensión y algunas otras enfermedades) pueden evitar que un hombre tenga o mantenga una erección suficiente para una relación sexual. Enfermedades como la diabetes también pueden causar DE.

La DE que es causada por medicamentos o alguna enfermedad a menudo se trata con resultados exitosos. Hable con su proveedor o con un urólogo si está preocupado por esta afección.

La HPB con el tiempo puede interferir con la micción. La próstata agrandada bloquea parcialmente el conducto que drena la vejiga (uretra). Los cambios en la próstata hacen que los hombres mayores sean más propensos a tener infecciones urinarias.

La orina se puede acumular en los riñones (reflujo vesicoureteral) si la vejiga no se drena por completo. Si esto no recibe tratamiento, puede llevar finalmente a insuficiencia renal.

De igual forma se pueden presentar infecciones o inflamaciones de la próstata (prostatitis).

A medida que el hombre envejece, hay más probabilidades de cáncer de próstata. Esta es una de las causas más frecuentes de muerte por cáncer en hombres. El cáncer de vejiga también se presenta con frecuencia en hombres de edad avanzada. De igual manera, los cánceres testiculares son posibles, aunque son más comunes en hombres jóvenes.

PREVENCIÓN

Muchos de los cambios físicos relacionados con la edad, como el agrandamiento de la próstata o la atrofia testicular, no se pueden prevenir. El hecho de ser tratado por problemas de salud, como hipertensión y diabetes, puede prevenir problemas tanto con la función urinaria como la sexual.

Los cambios en la respuesta sexual están relacionados con mayor frecuencia con otros factores distintos al simple hecho de envejecer. Los hombres mayores tienen más probabilidades de tener buenas relaciones sexuales si siguen siendo sexualmente activos durante la edad madura.

TEMAS RELACIONADOS

Referencias

Brinton RD. Neuroendocrinology of aging. In: Fillit HM, Rockwood K, Young J, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 13.

Lamberts SWJ, van den Beld AW. Endocrinology and aging. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 27.

Walston JD. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 25.

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  • Sistema reproductivo de un hombre joven - ilustración

    La función principal del sistema reproductivo masculino es la de producir espermatozoides viables en suficientes cantidades como para incrementar la posibilidad de fertilización del óvulo femenino.

    Sistema reproductivo de un hombre joven

    ilustración

  • Sistema reproductivo de un hombre viejo - ilustración

    El sistema reproductivo masculino envejecido pierde efectividad en la producción de espermatozoides viables.

    Sistema reproductivo de un hombre viejo

    ilustración

  • Sistema reproductivo de un hombre joven - ilustración

    La función principal del sistema reproductivo masculino es la de producir espermatozoides viables en suficientes cantidades como para incrementar la posibilidad de fertilización del óvulo femenino.

    Sistema reproductivo de un hombre joven

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  • Sistema reproductivo de un hombre viejo - ilustración

    El sistema reproductivo masculino envejecido pierde efectividad en la producción de espermatozoides viables.

    Sistema reproductivo de un hombre viejo

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 7/12/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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