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Prueba de Papanicolau

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Es un examen para detectar cáncer de cuello uterino. Las células tomadas por raspado de la abertura del cuello uterino se examinan bajo un microscopio. El cuello uterino es la parte más baja del útero (matriz) que desemboca en la parte superior de la vagina.

Esta prueba a veces se llama Papanicolau.

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa y coloca las piernas en estribos. El proveedor de atención médica coloca un instrumento llamado espéculo dentro de la vagina para abrirla ligeramente. Esto le permite al proveedor observar el interior de la vagina y el cuello uterino.

Se raspan células suavemente de la zona del cuello uterino. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Dígale a su proveedor acerca de todos los medicamentos que usted está tomando. Algunas píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno o progestina pueden afectar los resultados del examen.

Igualmente, dígale a su proveedor si:

  • Ha tenido un resultado anormal en una prueba de Papanicolau
  • Podría estar embarazada

Dentro de las 24 horas anteriores al examen, NO haga esto:

  • Duchas vaginales (nunca debe ducharse)
  • Tener relaciones sexuales
  • Usar tampones

Evite programar la citología mientras esté teniendo el periodo (esté menstruando). La sangre puede hacer que los resultados de la citología sean menos precisos. Si está presentando un sangrado inesperado, no cancele su examen. Su proveedor determinará si todavía se puede hacer la citología.

Orine justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una citología causa poco dolor o ninguno en la mayoría de las mujeres. Puede causar alguna molestia, similar a los cólicos menstruales. Usted también puede sentir presión durante el examen.

Además, puede sangrar un poco después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El Papanicolau es una prueba de detección de cáncer de cuello uterino. La mayoría de los cánceres del cuello uterino se pueden detectar a tiempo si una mujer se hace pruebas de Papanicolau de manera rutinaria.

Los exámenes de detección deben empezar a la edad de 21 años.

Después del primer examen:

  • Usted debe hacerse una prueba de Papanicolau cada 3 años para buscar cáncer de cuello uterino.
  • Si tiene más de 30 años y también le han hecho pruebas para el VPH y tanto la prueba de Papanicolau como las pruebas para el VPH son normales, le pueden hacer exámenes cada 5 años (el VPH es el virus del papiloma humano que causa verrugas genitales y cáncer de cuello uterino).
  • Después de la edad de 65 a 70 años, la mayoría de las mujeres pueden dejar de hacerse la prueba de Papanicolau siempre y cuando hayan obtenido 3 resultados negativos en los exámenes dentro de los últimos 10 años.

Usted posiblemente no necesite hacerse pruebas de Papanicolau si le han practicado una histerectomía total (extirpación del útero y el cuello uterino) y no ha tenido un resultado de Papanicolau anormal, cáncer de cuello uterino u otro tipo de cáncer de la pelvis. Hable de esto con su proveedor.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay células anormales presentes. La prueba de Papanicolau no es 100% precisa. El cáncer de cuello uterino se puede pasar por alto en una pequeña cantidad de casos. La mayoría de las veces, el cáncer de cuello uterino se desarrolla de manera muy lenta y las pruebas de Papanicolau de control deben encontrar cualquier cambio a tiempo para el tratamiento.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales se agrupan como sigue:

CASI (ASCUS o AGUS, por sus siglas en inglés):

  • Este resultado significa que hay células atípicas, pero es incierto o no es claro lo que significan estos cambios.
  • Los cambios pueden deberse al VPH.
  • También pueden significar que hay cambios que pueden llevar a cáncer.
  • Estas células podrían ser precancerosas y provenir del exterior del cuello uterino o del interior del útero.

DISPLASIA INTRAEPITELIAL DE BAJO GRADO (LSIL, por sus siglas en inglés) O DISPLASIA INTRAEPITELIAL DE ALTO GRADO (HSIL, por sus siglas en inglés):

  • Esto significa que se presentan cambios que pueden llevar a cáncer.
  • El riesgo de progresión de cáncer cervical es mayor con la HSIL.

CARCINOMA IN SITU (CIS):

  • Este resultado casi siempre significa que es probable que los cambios anormales lleven a que se presente cáncer de cuello uterino si no se realiza tratamiento.

CÉLULAS ESCAMOSAS ATÍPICAS (ASC, por sus siglas en inglés):

  • Se han encontrado cambios anormales y pueden ser HSIL.

CÉLULAS GLANDULARES ATÍPICAS (CGA):

  • Se observan cambios celulares que pueden llevar a cáncer de la parte superior del canal cervicouterino o dentro del útero.

Cuando una prueba de Papanicolau muestra cambios anormales, se necesitan pruebas o controles adicionales. El próximo paso depende de los resultados de la prueba de Papanicolau, sus antecedentes previos de Papanicolau y los factores de riesgo que usted pueda tener para cáncer de cuello uterino.

Para los cambios celulares menores, los proveedores recomendarán otra prueba de Papanicolau o repetir la prueba del VPH en 6 a 12 meses.

Los exámenes de control o tratamiento pueden incluir:

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. Practice bulletin no. 140: management of abnormal cervical cancer screening test results and cervical cancer precursors. Obstet Gynecol. 2013;122(6):1338-1367. PMID: 24264713 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24264713.

American College of Obstetricians and Gynecologists. Practice bulletin no. 157: cervical cancer screening and prevention. Obstet Gynecol. 2016;127(1):e1-e20. PMID: 26695583 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26695583.

Salcedo MP, Baker ES, Schmeler KM. Intraepithelial neoplasia of the lower genital tract (cervix, vulva): etiology, screening, diagnostic techniques, management. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 28.

Saslow D, Solomon D, Lawson HW, et al. American Cancer Society, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology, and American Society for Clinical Pathology screening guidelines for the prevention and early detection of cervical cancer. CA Cancer J Clin. 2012;62(3):147-172. PMID: 22422631 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22422631.

Spriggs D. Gynecological cancers. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 199.

US Preventive Services Task Force website. Final recommendation statement. Cervical cancer: screening. www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/cervical-cancer-screening. Updated October, 2014. Accessed April 19, 2016.

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  • Anatomía reproductora femenina - ilustración

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    Durante un frotis o examen de Papanicolaou se extraen células del cuello uterino y del exterior de éste por medio de un raspado suave. Este examen se realiza para detectar condiciones cancerosas o precancerosas del cuello uterino.

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Actualizado: 7/17/2017

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Internal review and update 11/06/2018 by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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