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Examen citológico del líquido pleural

Citología del líquido pleural; Cáncer de pulmón - líquido pleural

Un examen citológico del líquido pleural es una prueba de laboratorio para detectar la presencia de células cancerosas y ciertas otras células en el área que rodea los pulmones, llamada espacio pleural. Citología significa estudio de las células.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido del espacio pleural. La muestra se toma mediante un procedimiento llamado toracocentesis.

Forma en que se realiza el procedimiento:

  • Usted se sienta en una cama o en el borde de una silla o una cama. Su cabeza y brazos descansan sobre una mesa.
  • Se limpia una pequeña zona de piel en la espalda. Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico local) en esa zona.
  • El médico introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica en el espacio pleural.
  • Se recoge el líquido.
  • Se retira la aguja. Se coloca un vendaje sobre la piel.

La muestra de líquido se envía a un laboratorio. Allí se examina bajo el microscopio para determinar cómo lucen las células y si son anormales.

Preparación para el examen

No se requiere ninguna preparación antes del examen. Es probable que se tome una radiografía del tórax antes y después del examen.

NO tosa, ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar una lesión al pulmón. 

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá ardor cuando se inyecta la anestesia local. Puede sentir dolor o presión cuando se introduce la aguja en el espacio pleural.

Coméntele a su proveedor de atención médica si siente dificultad para respirar o tiene dolor en el pecho.

Razones por las que se realiza el examen

Un examen citológico se usa para buscar células cancerosas y precancerosas. También se puede hacer para otras afecciones, como identificar células de lupus eritematoso sistémico.

Su médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de acumulación de líquido en el espacio pleural. Esta afección es llamada derrame pleural. El examen también se puede hacer si tiene signos de cáncer pulmonar.

Resultados normales

Se observan células normales.

Significado de los resultados anormales

En un examen anormal, se presentan células cancerosas (malignas), lo cual puede significar que hay un tumor canceroso. Con este examen, muy a menudo se detecta:

Riesgos

Los riesgos están relacionados con la toracocentesis y pueden incluir:

Referencias

Blok BK. Thoracentesis. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 9.

Cibas ES. Pleural, pericardial, and peritoneal fluids. In: Cibas ES, Ducatman BS, eds. Cytology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 4.

Chernecky CC, Berger BJ. Thoracentesis - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:1052-1135.

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Actualizado: 7/20/2018

Versión en inglés revisada por: Allen J. Blaivas, DO, Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, VA New Jersey Health Care System, Clinical Assistant Professor, Rutgers New Jersey Medical School, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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