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Radiografía de la columna torácica

Radiografía vertebral; Rayos X - columna; Radiografía de la columna; Rayos X torácicos; Radiografía de la espalda

Es una radiografía de los 12 huesos (vértebras) del tórax (torácica). Las vértebras están separadas por almohadillas cartilaginosas planas llamadas discos que brindan amortiguación entre los huesos.

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o en el consultorio del proveedor de atención médica. Usted se acostará sobre la mesa de rayos X en diferentes posiciones. Si la radiografía es para verificar la presencia de una lesión, se tendrá el cuidado necesario con el fin de prevenir una lesión mayor.

El equipo de rayos X se pasará sobre la zona torácica de la columna. Usted deberá contener la respiración a medida que se tome la imagen, de manera que esta no aparezca borrosa. Normalmente, se necesitan 2 o 3 conjuntos de radiografías desde ángulos distintos.

Preparación para el examen

Coméntele al proveedor si usted está embarazada. También dígale al proveedor si le han practicado una cirugía en el tórax, el abdomen o la pelvis.

Quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Este examen no ocasiona ninguna molestia, aunque la mesa puede estar fría.

Razones por las que se realiza el examen

La radiografía ayuda a evaluar:

  • Lesiones óseas
  • Pérdida de cartílago
  • Enfermedades del hueso
  • Tumores óseos

Significado de los resultados anormales

El examen puede detectar:

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se controlan y se regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos considera que el riesgo es bajo comparado con los beneficios que se obtienen.

Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos de los rayos X.

Consideraciones

Los rayos X no detectarán problemas en los músculos, los nervios y otros tejidos blandos, debido a que dichos problemas no se pueden visualizar bien en una radiografía.

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Radiography of skull, chest, and cervical spine – diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:953-954.

Van Thielen T, van den Hauwe L, Van Goethem JW, Parizel PM. Imaging techniques and anatomy. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 54.

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  • Columna vertebral - ilustración

    La columna vertebral está dividida en varias secciones. Las vértebras cervicales forman el cuello. Las vértebras torácicas comprenden la porción del tórax y tienen costillas adheridas a ellas. Las vértebras lumbares son las vértebras restantes que están por debajo del último hueso torácico y en la parte superior del sacro. Las vértebras sacros están rodeadas por los huesos de la pelvis y el cóccix representa las vértebras terminales o rastros de la cola.

    Columna vertebral

    ilustración

  • Vértebras torácicas (parte media de la espalda) - ilustración

    Éstas son las doce vértebras de la parte media de la espalda. La última vértebra (a la izquierda de la fotografía) se une a la columna lumbar (inferior) y la primera vértebra (a la derecha) se une al segmento cervical de la espalda (cuello). Las vértebras son más anchas y fuertes que los huesos cervicales, lo cual les permite absorber la presión adicional que se aplica sobre la espalda media, pero, a pesar de ello, a menudo se presentan lesiones en esta área. Estas vértebras se numeran del uno al doce y se conocen como T1, T2, T3, et cetera, empezando desde la primera de arriba, para abajo.

    Vértebras torácicas (parte media de la espalda)

    ilustración

  • Columna vertebral - ilustración

    Esta imagen muestra la espina dorsal y el sacro con las vértebras cervicales (cuello), torácicas (media espalda) y lumbares (espalda inferior). Obsérvese cómo la apariencia de las vértebras cambia a medida que baja la espina dorsal. El cambio de forma y tamaño está asociado a las diferentes funciones del cuello, la media espalda y la espalda inferior.

    Columna vertebral

    ilustración

  • Disco intervertebral - ilustración

    La columna vertebral está compuesta de 26 huesos que brindan soporte axial al tronco y suministran protección a la médula espinal que corre a través de su cavidad central. Entre cada vértebra se encuentra un disco intervertebral. Los discos están llenos de una sustancia gelatinosa, llamada núcleo pulposo, que suministra amortiguación a la columna espinal. El anillo fibroso es un anillo cartilaginoso que rodea el núcleo pulposo y que lo mantiene intacto cuando se aplican fuerzas a la columna espinal. Los discos intervertebrales permiten la flexibilidad de la columna y actúan como amortiguadores durante las actividades diarias tales como caminar, correr y saltar.

    Disco intervertebral

    ilustración

  • Anatomía esquelética anterior - ilustración

    El esqueleto está compuesto por 206 huesos en el adulto y contribuye a dar forma al cuerpo; además, desempeña diversas funciones importantes para el cuerpo. Los huesos del esqueleto proporcionan soporte para los tejidos blandos. Por ejemplo, la caja torácica soporta la pared torácica. La mayoría de los músculos del cuerpo están unidos a los huesos que actúan como palancas para permitir el movimiento de las partes del cuerpo. Los huesos del esqueleto también sirven como reservorio de minerales como el calcio y el fosfato. Finalmente, la mayor parte de la formación de las células se lleva a cabo en la médula de ciertos huesos.

    Anatomía esquelética anterior

    ilustración

  • Columna vertebral - ilustración

    La columna vertebral está dividida en varias secciones. Las vértebras cervicales forman el cuello. Las vértebras torácicas comprenden la porción del tórax y tienen costillas adheridas a ellas. Las vértebras lumbares son las vértebras restantes que están por debajo del último hueso torácico y en la parte superior del sacro. Las vértebras sacros están rodeadas por los huesos de la pelvis y el cóccix representa las vértebras terminales o rastros de la cola.

    Columna vertebral

    ilustración

  • Vértebras torácicas (parte media de la espalda) - ilustración

    Éstas son las doce vértebras de la parte media de la espalda. La última vértebra (a la izquierda de la fotografía) se une a la columna lumbar (inferior) y la primera vértebra (a la derecha) se une al segmento cervical de la espalda (cuello). Las vértebras son más anchas y fuertes que los huesos cervicales, lo cual les permite absorber la presión adicional que se aplica sobre la espalda media, pero, a pesar de ello, a menudo se presentan lesiones en esta área. Estas vértebras se numeran del uno al doce y se conocen como T1, T2, T3, et cetera, empezando desde la primera de arriba, para abajo.

    Vértebras torácicas (parte media de la espalda)

    ilustración

  • Columna vertebral - ilustración

    Esta imagen muestra la espina dorsal y el sacro con las vértebras cervicales (cuello), torácicas (media espalda) y lumbares (espalda inferior). Obsérvese cómo la apariencia de las vértebras cambia a medida que baja la espina dorsal. El cambio de forma y tamaño está asociado a las diferentes funciones del cuello, la media espalda y la espalda inferior.

    Columna vertebral

    ilustración

  • Disco intervertebral - ilustración

    La columna vertebral está compuesta de 26 huesos que brindan soporte axial al tronco y suministran protección a la médula espinal que corre a través de su cavidad central. Entre cada vértebra se encuentra un disco intervertebral. Los discos están llenos de una sustancia gelatinosa, llamada núcleo pulposo, que suministra amortiguación a la columna espinal. El anillo fibroso es un anillo cartilaginoso que rodea el núcleo pulposo y que lo mantiene intacto cuando se aplican fuerzas a la columna espinal. Los discos intervertebrales permiten la flexibilidad de la columna y actúan como amortiguadores durante las actividades diarias tales como caminar, correr y saltar.

    Disco intervertebral

    ilustración

  • Anatomía esquelética anterior - ilustración

    El esqueleto está compuesto por 206 huesos en el adulto y contribuye a dar forma al cuerpo; además, desempeña diversas funciones importantes para el cuerpo. Los huesos del esqueleto proporcionan soporte para los tejidos blandos. Por ejemplo, la caja torácica soporta la pared torácica. La mayoría de los músculos del cuerpo están unidos a los huesos que actúan como palancas para permitir el movimiento de las partes del cuerpo. Los huesos del esqueleto también sirven como reservorio de minerales como el calcio y el fosfato. Finalmente, la mayor parte de la formación de las células se lleva a cabo en la médula de ciertos huesos.

    Anatomía esquelética anterior

    ilustración

 

Actualizado: 9/7/2017

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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