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Fontanelas abultadas

Fontanelas - prominentes; Protrusión de las fontanelas

Una fontanela abultada es una curvatura hacia afuera del punto blando (fontanela) de un bebé.

Consideraciones

El cráneo está conformado por muchos huesos, 8 en el cráneo mismo y 14 en el área facial. Se unen para formar una cavidad ósea sólida que protege y sostiene el cerebro. Las áreas donde los huesos se unen se denominan suturas.

Al momento del nacimiento, los huesos no están unidos de una manera firme. Esto permite que la cabeza cambie de forma para ayudarla a atravesar la vía del parto. Las suturas obtienen minerales que se les van agregando con el tiempo y se endurecen, uniendo con firmeza los huesos del cráneo.

En un bebé, el espacio donde se unen 2 suturas forma un "punto blando" cubierto de membranas denominado fontanela. Las fontanelas permiten el crecimiento del cerebro y el cráneo durante el primer año de vida del bebé.

Normalmente hay varias fontanelas en el cráneo de un recién nacido. Estas se encuentran principalmente en la parte superior, posterior y a los lados de la cabeza. Al igual que las suturas, las fontanelas se endurecen con el tiempo y se convierten en áreas óseas sólidas y cerradas.

  • La fontanela ubicada en la parte de atrás de la cabeza (fontanela posterior) se cierra usualmente cuando el bebé tiene 1 o 2 meses de edad.
  • La fontanela ubicada en la parte de arriba de la cabeza (fontanela anterior) se cierra generalmente entre los 7 y los 19 meses de edad.

Las fontanelas deben sentirse firmes y muy ligeramente curvadas hacia adentro al tacto. Una fontanela se presenta tensa o prominente cuando se acumula líquido en el cerebro o este se hincha, causando aumento de la presión intracraneal.

Cuando el bebé está llorando, acostado o vomitando, las fontanelas pueden lucir como si fueran a protruir. Sin embargo deben retornar a la normalidad cuando el bebé está en una posición calmada y con la cabeza erguida.

Causas

Los motivos por los que un niño pueda tener fontanelas abultadas incluyen:

Cuidados en el hogar

Si la fontanela retorna a la apariencia normal cuando el niño está tranquilo y con la cabeza erguida, no se trata en verdad de una fontanela abultada.

Cuándo contactar a un profesional médico

La atención urgente e inmediata es necesaria para cualquier bebé que tenga una fontanela que verdaderamente esté protuyendo, en especial si está acompañada de fiebre o somnolencia excesiva.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño, tales como:

  • ¿El "punto blando" retorna a su apariencia normal cuando el bebé está tranquilo o con la cabeza erguida?
  • ¿La fontanela se presenta siempre abultada o esto aparece y desaparece?
  • ¿Cuándo notó esto por primera vez?
  • ¿Qué fontanela está abultada o protruye (la de la parte superior de la cabeza, la posterior u otra)?
  • ¿La protrusión se presenta en todas las fontanelas?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan (como fiebre, irritabilidad o letargo)?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Referencias

Goyal NK. The newborn infant. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 113.

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 88.

Somand DM, Meurer WJ. Central nervous system infections. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 99.

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  • Cráneo del recién nacido - ilustración

    Las suturas o líneas anatómicas donde las placas óseas del cráneo se unen se pueden palpar con facilidad en el recién nacido. El espacio en forma de diamante que se encuentra en la parte superior del cráneo y el espacio menor un poco más hacia atrás son llamados comúnmente la parte blanda en los bebés.

    Cráneo del recién nacido

    ilustración

  • Fontanelas abultadas - ilustración

    La fontanela tensa o abultada se presenta cuando el líquido se acumula en la cavidad del cráneo o cuando la presión aumenta en el cerebro. Las causas más comunes son hidrocefalia o presión intracraneal aumentada debido a la enfermedad.

    Fontanelas abultadas

    ilustración

  • Cráneo del recién nacido - ilustración

    Las suturas o líneas anatómicas donde las placas óseas del cráneo se unen se pueden palpar con facilidad en el recién nacido. El espacio en forma de diamante que se encuentra en la parte superior del cráneo y el espacio menor un poco más hacia atrás son llamados comúnmente la parte blanda en los bebés.

    Cráneo del recién nacido

    ilustración

  • Fontanelas abultadas - ilustración

    La fontanela tensa o abultada se presenta cuando el líquido se acumula en la cavidad del cráneo o cuando la presión aumenta en el cerebro. Las causas más comunes son hidrocefalia o presión intracraneal aumentada debido a la enfermedad.

    Fontanelas abultadas

    ilustración

 

Actualizado: 3/6/2019

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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