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Microcefalia

Es una afección en la cual la cabeza de una persona es mucho más pequeña de lo normal que la de otras de su misma edad y sexo. El tamaño de la cabeza se mide como la distancia alrededor de la parte superior de la cabeza. Un tamaño más pequeño de lo normal se determina usando tablas de referencia.

Causas

La microcefalia se presenta con mayor frecuencia debido a que el cerebro no logra crecer a una tasa normal. El crecimiento del cráneo está determinado por el crecimiento del cerebro, el cual tiene lugar mientras el bebé está en el útero y durante la lactancia.

Las enfermedades que afectan el crecimiento cerebral pueden provocar un tamaño de la cabeza más pequeño de lo normal. Esto incluye infecciones, trastornos genéticos y desnutrición grave.

Los trastornos genéticos que causan microcefalia incluyen:

Otros problemas que pueden llevar a la microcefalia son:

Infectarse con el virus de Zika mientras se está embarazada también puede causar microcefalia. El virus está presente en Brasil y en otras partes de América del Sur, así como en México, América Central y el Caribe.

Cuándo contactar a un profesional médico

Casi siempre, la microcefalia se diagnostica en el momento del nacimiento o durante los controles del niño sano. Si usted cree que el tamaño de la cabeza del bebé es demasiado pequeño o no está creciendo normalmente, consulte con su proveedor de atención médica.

Llame a su proveedor de atención médica si usted o su pareja han estado en un área en la que el virus de Zika está presente y usted está embarazada o pensando en quedar embarazada.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La mayoría de las veces, la microcefalia se descubre durante un examen de rutina. Las mediciones de la cabeza son parte de un examen del niño sano durante los primeros 18 meses. Los exámenes toman sólo unos cuantos segundos, mientras se coloca la cinta métrica alrededor de la cabeza del bebé.

El proveedor llevará un registro con el tiempo para determinar:

  • ¿Cuál es la medida del perímetro cefálico?
  • ¿Está la cabeza creciendo a una tasa más lenta que el cuerpo?
  • ¿Qué otros síntomas hay?

Puede servir el hecho de llevar sus propios registros del crecimiento del bebé. Hable con su proveedor si nota que el crecimiento de la cabeza del bebé parece estar disminuyendo.

Si su proveedor le diagnostica microcefalia al bebé, usted debe notarlo en el registro médico personal de su hijo.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Zika virus. www.cdc.gov/zika/index.html. Updated November 9, 2017. Accessed November 12, 2017.

Johansson MA, Mier-Y-Teran-Romero L, Reefhuis J, Gilboa SM, Hills SL. Zika and the risk of microcephaly. N Engl J Med. 2016;375(1):1-4. PMID: 27222919 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27222919.

Kinsman SL, Johnston MV. Congenital anomalies of the central nervous system. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 591.

Mizaa GM, Dobyns WB. Disorders of brain size. In: Swaiman KF, Ashwal S, Ferriero DM, et al, eds. Swaiman's Pediatric Neurology: Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 28.

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  • Cráneo del recién nacido - ilustración

    Las suturas o líneas anatómicas donde las placas óseas del cráneo se unen se pueden palpar con facilidad en el recién nacido. El espacio en forma de diamante que se encuentra en la parte superior del cráneo y el espacio menor un poco más hacia atrás son llamados comúnmente la parte blanda en los bebés.

    Cráneo del recién nacido

    ilustración

  • Microcefalia - ilustración

    Microcefalia se refiere a un tamaño de cabeza (medida como la distancia que rodea la parte superior de la cabeza) significativamente menor que la media para la edad y sexo del bebé. Es decir, que tenga más de tres desviaciones estándar por debajo de la media o menos de 42 cm de circunferencia al completar su crecimiento. Por lo general, esto sucede cuando el cerebro no crece a un ritmo normal.

    Microcefalia

    ilustración

  • Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales - ilustración

    Ultrasonido normal a las 17 semanas de gestación. El cerebro y el sistema nervioso comienzan a desarrollarse con prontitud en la vida del feto. Al realizar un ultrasonido, el técnico por lo general busca la presencia de los ventrículos cerebrales, los cuales son los espacios llenos de líquido en el interior del cerebro. En este ultrasonido los ventrículos pueden observarse en la parte superior derecha en forma de líneas finas que se extienden a través del cráneo. La cruz apunta hacia la parte frontal del cráneo y a su derecha se pueden observar las líneas de los ventrículos.

    Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales

    ilustración

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    Microcefalia se refiere a un tamaño de cabeza (medida como la distancia que rodea la parte superior de la cabeza) significativamente menor que la media para la edad y sexo del bebé. Es decir, que tenga más de tres desviaciones estándar por debajo de la media o menos de 42 cm de circunferencia al completar su crecimiento. Por lo general, esto sucede cuando el cerebro no crece a un ritmo normal.

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    Ultrasonido normal a las 17 semanas de gestación. El cerebro y el sistema nervioso comienzan a desarrollarse con prontitud en la vida del feto. Al realizar un ultrasonido, el técnico por lo general busca la presencia de los ventrículos cerebrales, los cuales son los espacios llenos de líquido en el interior del cerebro. En este ultrasonido los ventrículos pueden observarse en la parte superior derecha en forma de líneas finas que se extienden a través del cráneo. La cruz apunta hacia la parte frontal del cráneo y a su derecha se pueden observar las líneas de los ventrículos.

    Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales

    ilustración

 

Actualizado: 10/18/2017

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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