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Quemadura solar

Quemadura por el sol; Eritema solar

Es el enrojecimiento de la piel que ocurre después de que usted está sobreexpuesto al sol o a otra luz ultravioleta.

Consideraciones

Es posible que los primeros signos de una quemadura solar no aparezcan durante unas cuantas horas. El efecto total para la piel puede tardar en aparecer 24 horas o más. Los posibles síntomas incluyen:

  • Piel roja y sensible que está caliente al tacto
  • Ampollas que aparecen de horas a días después
  • Reacciones graves (algunas veces llamadas alergia solar), incluyendo fiebre, escalofríos, náuseas o erupción cutánea
  • Peladura de la piel en áreas quemadas por el sol varios días después de la quemadura solar

Los síntomas de la quemadura solar normalmente son temporales. Sin embargo, el daño a las células de la piel con frecuencia es permanente, lo cual puede tener efectos serios a largo plazo. Estos incluyen cáncer de piel y envejecimiento prematuro de la piel. Cuando la piel empieza a ponerse dolorosa y roja, el daño está hecho. El dolor es peor entre las 6 y 48 horas posteriores a la exposición al sol.

Causas

La quemadura solar se presenta cuando el grado de exposición al sol o a una fuente de luz ultravioleta excede la capacidad de la melanina para proteger la piel. La melanina es la coloración (pigmento) que protege la piel. Una quemadura solar en una persona con piel muy clara puede ocurrir en menos de 15 minutos de exposición al sol del mediodía, mientras que una persona con piel oscura puede tolerar la misma exposición por horas.

Tenga en cuenta que:

  • No hay tal cosa como un "bronceado saludable". La exposición al sol sin protección causa envejecimiento prematuro y cáncer de piel.
  • La exposición al sol puede causar quemaduras de primero y segundo grados.
  • El cáncer de piel por lo regular aparece en la adultez. Pero es causado por la exposición al sol y quemaduras solares que empezaron temprano en la niñez.

Factores que hacen más probable la quemadura solar:

  • Los bebés y niños son muy sensibles a los efectos quemantes del sol.
  • Las personas de piel clara tienen mayor probabilidad de sufrir una quemadura solar. Pero incluso la piel oscura y negra se puede quemar y debe protegerse.
  • Los rayos del sol son más fuertes durante las horas de 10:00 de la mañana a 4:00 de la tarde. Los rayos del sol también son más fuertes en las grandes altitudes y latitudes bajas (más cerca al ecuador). El reflejo del agua, la arena o la nieve puede intensificar los rayos solares que causan quemaduras.
  • Las lámparas de sol pueden causar una quemadura solar grave.
  • Algunos medicamentos (tales como el antibiótico doxiciclina) pueden hacer que usted sea más susceptible a las quemaduras solares.
  • Algunas afecciones (como el lupus) pueden hacerlo más sensible al sol.
 

Cuidados en el hogar

Si usted sufre una quemadura solar:

  • Tome un baño o una ducha fría o coloque trapos frescos y húmedos sobre la quemadura.
  • NO utilice productos que contengan benzocaína o lidocaína. Estos pueden causar alergias en algunas personas y empeorar la quemadura.
  • Si se presentan ampollas, los vendajes secos pueden ayudar a prevenir la infección.
  • Si la piel no presenta ampollas, se puede aplicar una crema humectante para aliviar la molestia. NO use mantequilla, vaselina (Vaseline) ni otros productos a base de aceite. Estos pueden bloquear los poros de manera que el calor y el sudor no pueden escapar, lo cual puede provocar una infección. NO toque ni arranque la capa superior de las ampollas.
  • Las cremas con vitamina C y E pueden ayudar a reducir el daño a las células de la piel.
  • Los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno o paracetamol, ayudan a aliviar el dolor causado por la quemadura. NO les dé ácido acetilsalicílico (aspirin) a los niños.
  • Las cremas de cortisona pueden ayudar a reducir la inflamación.
  • Se debe usar ropa holgada y de algodón.
  • Beba mucha agua.

Las maneras de prevenir las quemaduras solares incluyen:

  • Utilice un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (FPS) de 30 o superior. Los protectores solares de amplio espectro protegen tanto de rayos UVB como de rayos UVA.
  • Aplique una cantidad abundante de protector solar para cubrir por completo la piel expuesta. Aplíquelo nuevamente cada 2 horas o con la frecuencia que indique la etiqueta.
  • Aplique protector solar nuevamente luego de nadar o sudar e incluso en días nublados.
  • Utilice un protector labial que proteja del sol.
  • Utilice un sombrero de ala ancha y otras prendas que lo protejan. La ropa de colores claros es más eficiente para reflejar el sol.
  • Aléjese del sol durante las horas en las que los rayos solares son más intensos, entre las 10:00 a. m. y las 4:00 p. m.
  • Utilice gafas de sol con protección de rayos UV.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a un proveedor de atención médica de inmediato si presenta fiebre con la quemadura de sol. Igualmente llame si hay signos de shock, insolación, deshidratación u otras reacciones serias. Estos signos incluyen:

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y examinará la piel. A usted se le puede preguntar acerca de la historia clínica y los síntomas actuales, incluso:

  • ¿Cuándo ocurrió la quemadura solar?
  • ¿Qué tan a menudo presenta quemaduras solares?
  • ¿Tiene ampollas?
  • ¿Qué proporción del cuerpo sufrió quemaduras de sol?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Usa bloqueador o protector solar? ¿De qué tipo? ¿Qué tan alto?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Referencias

American Academy of Dermatology website. Sunscreen FAQs. www.aad.org/media/stats/prevention-and-care/sunscreen-faqs. Accessed May 2, 2019.

Habif TP. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 19.

Krakowski AC, Goldenberg A. Exposure to radiation from the sun. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 16.

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  • Efectos del sol sobre la piel

    Animación

  •  

    Efectos del sol sobre la piel - animación

    La piel utiliza la luz solar para ayudar a fabricar vitamina D, la cual es importante para la formación normal de los huesos. Pero a veces, los rayos ultravioleta puede ser muy perjudiciales. Dentro de la capa epidérmica (exterior) de la piel hay células que contienen el pigmento llamado melanina. La melanina protege la piel de los rayos ultravioleta del sol, que pueden quemar la piel y, con el tiempo, reducir su elasticidad y causar que una persona envejezca prematuramente. El bronceado tiene lugar porque la exposición a la luz solar hace que la piel produzca más melanina y se oscurezca. El bronceado se va desvaneciendo a medida que estas células llegan a la superficie y se caen. Demasiada exposición a los rayos ultravioleta o UV puede causar quemaduras solares. Los rayos UV penetran las capas exteriores de la piel y pasan a las capas más profundas, donde pueden dañar o matar las células de la piel. Las personas que tienen poca melanina y se queman muy fácilmente deberían protegerse cubriendo las áreas sensibles usando bloqueador solar, limitando el tiempo total de exposición y limitando el tiempo de exposición entre las 10 a.m. y las 2 p.m. La exposición frecuente a los rayos ultravioleta durante varios años es la causa principal del cáncer de piel. Examine su piel frecuentemente para detectar bultos sospechosos o cambios en una lesión ya existente en la piel. La detección y tratamiento a tiempo son fundamentales para incrementar las tasas de curación del cáncer de piel.

  • Quemaduras - ilustración

    La profundidad de una quemadura determina su severidad. Las quemaduras de primer grado afectan la capa externa de la piel o epidermis y causan dolor, enrojecimiento e inflamación (eritema). Las quemaduras de segundo grado afectan la epidermis y la capa interna de la piel o dermis, causando eritema y ampollas. El daño de las quemaduras de tercer grado se extiende hasta la hipodermis, causando destrucción de todo el grosor de la piel y de los nervios, lo cual produce insensibilidad. Las quemaduras de tercer grado pueden causar pérdida de la función y/o de la sensación.

    Quemaduras

    ilustración

  • Protección solar - ilustración

    La ropa que bloquea o tamiza los rayos solares nocivos (UVA y UVB), junto con los sombreros de ala ancha, los anteojos para sol y los parasoles, es útil para prevenir la lesión de los ojos y la piel. Cada uno de ellos por separado puede no ser suficiente para prevenir las lesiones por el sol.

    Protección solar

    ilustración

  • Cáncer de piel o melanoma en la uña del dedo de la mano - ilustración

    El melanoma maligno es el tipo de cáncer de piel más peligroso. Los melanomas debajo de la uña son de coloración azul o negra azulada. Este tipo de malignidad es de fácil diseminación (metástasis).

    Cáncer de piel o melanoma en la uña del dedo de la mano

    ilustración

  • Cáncer de piel, primer plano del melanoma léntigo maligno - ilustración

    La exposición permanente a la luz solar, las quemaduras de sol con ampollamiento y un historial familiar de la enfermedad aumentan el riesgo de cáncer de piel, especialmente de melanoma.

    Cáncer de piel, primer plano del melanoma léntigo maligno

    ilustración

  • Cáncer de piel - primer plano del melanoma de nivel III - ilustración

    El melanoma maligno es el tipo más peligroso de cáncer de piel. Entre las características típicas de los melanomas están bordes irregulares, múltiples colores, crecimiento rápido y susceptibilidad a las heridas con sangrado. Cualquier lunar que experimente estos cambios debe ser examinado inmediatamente por un médico.

    Cáncer de piel - primer plano del melanoma de nivel III

    ilustración

  • Cáncer de piel - primer plano del melanoma de nivel IV - ilustración

    El melanoma maligno es el tipo más peligroso de cáncer de piel. Entre las características típicas de los melanomas están: bordes irregulares, múltiples colores, crecimiento rápido y susceptibilidad a las heridas con sangrado. Cualquier lunar que experimente estos cambios debe ser examinado inmediatamente por un médico.

    Cáncer de piel - primer plano del melanoma de nivel IV

    ilustración

  • Cáncer de piel - melanoma de propagación superficial - ilustración

    El melanoma maligno es el tipo más peligroso de cáncer de piel. Entre las características típicas de los melanomas están bordes irregulares, múltiples colores, crecimiento rápido y susceptibilidad a las heridas con sangrado. Cualquier lunar que experimente estos cambios debe ser examinado inmediatamente por un médico.

    Cáncer de piel - melanoma de propagación superficial

    ilustración

  • Quemaduras de sol - ilustración

    Las quemaduras de sol se producen cuando la cantidad de exposición al sol o a otra fuente de rayos ultravioleta excede la capacidad del pigmento protector del cuerpo, la melanina, para proteger la piel. Las quemaduras de sol son tan graves como las quemaduras térmicas y pueden tener los mismos efectos sistémicos, como ampollas, edema y fiebre.

    Quemaduras de sol

    ilustración

  • Quemadura solar - ilustración

    Una quemadura solar puede ocurrir cuando la piel es expuesta en forma exagerada a los rayos ultravioleta del sol. Los síntomas de una quemadura solar pueden tomar hasta 24 horas en aparecer. La piel puede estar enrojecida, caliente, sensible, ampollada e inflamada.

    Quemadura solar

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    La ropa que bloquea o tamiza los rayos solares nocivos (UVA y UVB), junto con los sombreros de ala ancha, los anteojos para sol y los parasoles, es útil para prevenir la lesión de los ojos y la piel. Cada uno de ellos por separado puede no ser suficiente para prevenir las lesiones por el sol.

    Protección solar

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    El melanoma maligno es el tipo de cáncer de piel más peligroso. Los melanomas debajo de la uña son de coloración azul o negra azulada. Este tipo de malignidad es de fácil diseminación (metástasis).

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    La exposición permanente a la luz solar, las quemaduras de sol con ampollamiento y un historial familiar de la enfermedad aumentan el riesgo de cáncer de piel, especialmente de melanoma.

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    El melanoma maligno es el tipo más peligroso de cáncer de piel. Entre las características típicas de los melanomas están bordes irregulares, múltiples colores, crecimiento rápido y susceptibilidad a las heridas con sangrado. Cualquier lunar que experimente estos cambios debe ser examinado inmediatamente por un médico.

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    Cáncer de piel - primer plano del melanoma de nivel IV

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    El melanoma maligno es el tipo más peligroso de cáncer de piel. Entre las características típicas de los melanomas están bordes irregulares, múltiples colores, crecimiento rápido y susceptibilidad a las heridas con sangrado. Cualquier lunar que experimente estos cambios debe ser examinado inmediatamente por un médico.

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    Una quemadura solar puede ocurrir cuando la piel es expuesta en forma exagerada a los rayos ultravioleta del sol. Los síntomas de una quemadura solar pueden tomar hasta 24 horas en aparecer. La piel puede estar enrojecida, caliente, sensible, ampollada e inflamada.

    Quemadura solar

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Actualizado: 4/16/2019

Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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