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Erupción cutánea

Enrojecimiento o inflamación de la piel; Lesión cutánea; Rubor; Sarpullido; Eritema

Las erupciones cutáneas implican cambios en el color, la sensación o textura de su piel.

Consideraciones

A menudo, la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas. Las pruebas cutáneas, tales como una biopsia, se pueden utilizar también para ayudar a hacer un diagnóstico. En otras ocasiones, la causa es desconocida.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que la piel toca, tales como:

  • Químicos que se encuentran en productos elásticos, de látex y de caucho
  • Cosméticos, jabones y detergentes
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de cremas a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva, pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

Muchas afecciones pueden también causar una erupción cutánea. Estas incluyen:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples mejorarán con un cuidado suave de la piel y al evitar substancias irritantes. Siga estas pautas generales:

  • Evite restregarse la piel.
  • Utilice la menor cantidad de jabón posible. En su lugar, use productos de limpieza suaves.
  • Evite aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre la erupción cutánea.
  • Utilice agua tibia (no caliente) para la limpieza y seque dando palmaditas (no frotando).
  • Deje de utilizar cualquier cosmético o loción que haya añadido recientemente.
  • Deje la zona afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Pruebe la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%) se puede conseguir sin receta y esta puede aliviar muchas erupciones cutáneas. Se pueden obtener cremas corticoides más potentes con receta médica. Si presenta eccema, aplique humectantes sobre la piel. Pruebe productos para baño de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema, psoriasis o herpes zóster. Los antihistamínicos orales pueden ayudar a alivar la picazón en la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Presenta dificultad para respirar, estrechez en la garganta o tiene la cara hinchada
  • Su hijo presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta
  • Presenta líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección
  • Está tomando un medicamento nuevo -- NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin hablar antes con su proveedor
  • Puede tener una picadura de garrapata
  • El tratamiento casero no funciona o los síntomas empeoran

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo el examen físico y preguntará acerca de su historia clínica y los síntomas. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó la erupción cutánea?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o la empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en áreas boscosas recientemente?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha comido algo inusual?
  • ¿Tiene otros síntomas, como picazón o descamación?
  • ¿Qué problemas médicos tiene, como asma o alergias?
  • ¿Ha viajado recientemente más allá del área en la que vive?

Los exámenes pueden incluir:

Según la causa de la erupción cutánea, los tratamientos pueden incluir cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos proveedores de atención primaria pueden manejar sin problema las erupciones cutáneas comunes. Para los trastornos de la piel más complicados, usted puede necesitar ser referido a un dermatólogo.

Referencias

James WD, Berger TG, Elston DM. Cutaneous signs and diagnosis. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 2.

Shaw JC. Examination of the skin and an approach to diagnosing skin diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 436.

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  • Erupción por roble venenoso en el brazo - ilustración

    Erupción en el brazo debida a roble venenoso. Algunas plantas producen toxinas que causan una reacción en la piel, tal como la dermatitis causada por el roble venenoso. Obsérvense las líneas típicas producidas por el arañazo o roce contra la planta. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Erupción por roble venenoso en el brazo

    ilustración

  • Eritema tóxico en el pie - ilustración

    Los niños recién nacidos pueden presentar eritema tóxico, una erupción que se caracteriza por parches rojos con vesículas en el centro. La erupción es temporal y su localización puede variar (transitoria). (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Eritema tóxico en el pie

    ilustración

  • Acrodermatitis - ilustración

    La acrodermatitis enteropática es una condición de la piel característica de los niños, que puede acompañarse de leves síntomas de fiebre y malestar. También puede asociarse a la hepatitis B u otras infecciones virales. Las lesiones son pápulas pequeñas color rojo cobrizo, firmes y de superficie plana, que aparecen en grupos o muchas veces en series lineales y simétricas.

    Acrodermatitis

    ilustración

  • Roséola - ilustración

    La roséola es una enfermedad aguda que afecta a bebés y niños pequeños y que se caracteriza por fiebre alta seguida por una erupción que aparece en el tronco, extremidades, cuello y cara.

    Roséola

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  • Herpes zoster - ilustración

    La culebrilla o herpes zoster es una condición causada por el mismo virus que causa la varicela. El virus puede permanecer inactivo en el cuerpo durante muchos años y luego emerger de nuevo como culebrilla. Esta condición aparece como una erupción dolorosa y consiste en parches rojos de piel con pequeñas ampollas (vesículas) muy similares a las de la varicela en sus primeras etapas. La culebrilla usualmente desaparece en dos o tres semanas y casi nunca recurre.

    Herpes zoster

    ilustración

  • Celulitis - ilustración

    La celulitis es una infección profunda de la piel, usualmente acompañada de síntomas generales (sistémicos), tales como fiebre y escalofríos. El área rojiza crece a medida que se dispersa la infección. El área de la lesión ubicada en el centro del círculo corresponde a una biopsia.

    Celulitis

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  • Eritema anular centrífugo - primer plano - ilustración

    Se llama eritema anular cuando el enrojecimiento aparece en el cuerpo en forma de anillos, como puede apreciarse aquí, en el antebrazo. Por lo general esta enfermedad no presenta síntomas, excepto por una picazón (prurito) leve y puede asociarse a enfermedades graves, pero en la mayoría de los casos nunca se descubre una causa subyacente.

    Eritema anular centrífugo - primer plano

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  • Psoriasis - guttata en los brazos y el tórax - ilustración

    Esta es una fotografía de psoriasis guttata (en forma de gota) en los brazos y el tórax. La psoriasis gotosa es una forma rara de psoriasis que frecuentemente sigue a una infección estreptocócica, aparece rápidamente y afecta el rostro, el cuello y las extremidades más cercanas. Los parches son pequeños y redondos u ovalados y tienen la apariencia típica de la psoriasis. Esta fotografía muestra la cobertura difusa y extendida en el brazo y el tórax.

    Psoriasis - guttata en los brazos y el tórax

    ilustración

  • Psoriasis - guttata en la mejilla - ilustración

    Esta es una fotografía de psoriasis guttata (en forma de gota) en el rostro y el cuello. La psoriasis gotosa es una forma rara de psoriasis que frecuentemente sigue a una infección estreptocócica, aparece rápidamente y afecta el rostro, el cuello y las extremidades más cercanas. Los parches son pequeños y redondos u ovalados y tienen la apariencia típica de la psoriasis. Esta fotografía muestra la cobertura difusa y extendida en la cara y el cuello.

    Psoriasis - guttata en la mejilla

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  • Salpullido facial por lupus eritematoso sistémico - ilustración

    Esta es una fotografía de una erupción por lupus eritematoso sistémico en el rostro. A menudo, el lupus eritematoso ocasiona una erupción en forma de mariposa o malar. Por lo general, esta erupción también se presenta en la nariz.

    Salpullido facial por lupus eritematoso sistémico

    ilustración

  • Hiedra venenosa en la rodilla - ilustración

    Este es un ejemplo típico de la aparición temprana de una erupción por hiedra venenosa, en la rodilla. Las lesiones tempranas consisten en múltiples ampollas pequeñas (vesículas), frecuentemente alineadas en el área de la piel que ha rozado contra la planta. Luego, si la persona se rasca, puede distribuir la toxina a otras partes del cuerpo.

    Hiedra venenosa en la rodilla

    ilustración

  • Hiedra venenosa en la pierna - ilustración

    Esta es la apariencia inicial característica de una erupción por hiedra venenosa, localizada en una pierna. Estas lesiones iniciales consisten en múltiples ampollas pequeñas (vesículas), a menudo en una línea en donde la piel ha rozado contra la hiedra venenosa. La erupción es causada por el contacto de la piel con la savia oleaginosa (o resina) de estas plantas. Esta resina oleaginosa por lo general penetra rápidamente en la piel y rara vez se transfiere de una persona a otra. La erupción no es causada por el líquido de las ampollas; de tal manera que, una vez que la persona ha eliminado el aceite de la piel, la erupción usualmente no es contagiosa.

    Hiedra venenosa en la pierna

    ilustración

  • Eritema multiforme, lesiones circulares en las manos - ilustración

    Las lesiones producidas por el eritema multiforme son circulares y pueden presentarse como anillos concéntricos (se las conoce como lesiones de tiro al blanco). Estas lesiones también pueden asociarse con otras condiciones médicas tales como infección por herpes, infección estreptocócica, tuberculosis (TB), o como una reacción a sustancias químicas o medicamentos.

    Eritema multiforme, lesiones circulares en las manos

    ilustración

  • Eritema multiforme, lesiones objeto de estudio en la palma - ilustración

    Las lesiones producidas por el eritema multiforme a menudo se conocen como lesiones en diana (de tiro al blanco) debido a los anillos concéntricos que produce. La apariencia de diana se puede apreciar claramente en esta fotografía.

    Eritema multiforme, lesiones objeto de estudio en la palma

    ilustración

  • Eritema multiforme en la pierna - ilustración

    Las manchas rojas en la espalda de este paciente han aparecido en las áreas donde las ampollas causadas por el eritema multiforme se han roto y la piel se ha desprendido. Las lesiones resultantes son úlceras (erosiones) cubiertas con una costra amarillenta. El eritema multiforme puede asociarse a varias condiciones médicas como infección por el virus del herpes simple, neumonía por micoplasma, infección por estreptococos, tuberculosis (TBC) o exposición a sustancias químicas o medicamentos.

    Eritema multiforme en la pierna

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  • Erupción por roble venenoso en el brazo - ilustración

    Erupción en el brazo debida a roble venenoso. Algunas plantas producen toxinas que causan una reacción en la piel, tal como la dermatitis causada por el roble venenoso. Obsérvense las líneas típicas producidas por el arañazo o roce contra la planta. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Erupción por roble venenoso en el brazo

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    Los niños recién nacidos pueden presentar eritema tóxico, una erupción que se caracteriza por parches rojos con vesículas en el centro. La erupción es temporal y su localización puede variar (transitoria). (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Eritema tóxico en el pie

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    La acrodermatitis enteropática es una condición de la piel característica de los niños, que puede acompañarse de leves síntomas de fiebre y malestar. También puede asociarse a la hepatitis B u otras infecciones virales. Las lesiones son pápulas pequeñas color rojo cobrizo, firmes y de superficie plana, que aparecen en grupos o muchas veces en series lineales y simétricas.

    Acrodermatitis

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    La roséola es una enfermedad aguda que afecta a bebés y niños pequeños y que se caracteriza por fiebre alta seguida por una erupción que aparece en el tronco, extremidades, cuello y cara.

    Roséola

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    La culebrilla o herpes zoster es una condición causada por el mismo virus que causa la varicela. El virus puede permanecer inactivo en el cuerpo durante muchos años y luego emerger de nuevo como culebrilla. Esta condición aparece como una erupción dolorosa y consiste en parches rojos de piel con pequeñas ampollas (vesículas) muy similares a las de la varicela en sus primeras etapas. La culebrilla usualmente desaparece en dos o tres semanas y casi nunca recurre.

    Herpes zoster

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    La celulitis es una infección profunda de la piel, usualmente acompañada de síntomas generales (sistémicos), tales como fiebre y escalofríos. El área rojiza crece a medida que se dispersa la infección. El área de la lesión ubicada en el centro del círculo corresponde a una biopsia.

    Celulitis

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    Se llama eritema anular cuando el enrojecimiento aparece en el cuerpo en forma de anillos, como puede apreciarse aquí, en el antebrazo. Por lo general esta enfermedad no presenta síntomas, excepto por una picazón (prurito) leve y puede asociarse a enfermedades graves, pero en la mayoría de los casos nunca se descubre una causa subyacente.

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    Esta es una fotografía de psoriasis guttata (en forma de gota) en el rostro y el cuello. La psoriasis gotosa es una forma rara de psoriasis que frecuentemente sigue a una infección estreptocócica, aparece rápidamente y afecta el rostro, el cuello y las extremidades más cercanas. Los parches son pequeños y redondos u ovalados y tienen la apariencia típica de la psoriasis. Esta fotografía muestra la cobertura difusa y extendida en la cara y el cuello.

    Psoriasis - guttata en la mejilla

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  • Hiedra venenosa en la rodilla - ilustración

    Este es un ejemplo típico de la aparición temprana de una erupción por hiedra venenosa, en la rodilla. Las lesiones tempranas consisten en múltiples ampollas pequeñas (vesículas), frecuentemente alineadas en el área de la piel que ha rozado contra la planta. Luego, si la persona se rasca, puede distribuir la toxina a otras partes del cuerpo.

    Hiedra venenosa en la rodilla

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    Esta es la apariencia inicial característica de una erupción por hiedra venenosa, localizada en una pierna. Estas lesiones iniciales consisten en múltiples ampollas pequeñas (vesículas), a menudo en una línea en donde la piel ha rozado contra la hiedra venenosa. La erupción es causada por el contacto de la piel con la savia oleaginosa (o resina) de estas plantas. Esta resina oleaginosa por lo general penetra rápidamente en la piel y rara vez se transfiere de una persona a otra. La erupción no es causada por el líquido de las ampollas; de tal manera que, una vez que la persona ha eliminado el aceite de la piel, la erupción usualmente no es contagiosa.

    Hiedra venenosa en la pierna

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  • Eritema multiforme, lesiones circulares en las manos - ilustración

    Las lesiones producidas por el eritema multiforme son circulares y pueden presentarse como anillos concéntricos (se las conoce como lesiones de tiro al blanco). Estas lesiones también pueden asociarse con otras condiciones médicas tales como infección por herpes, infección estreptocócica, tuberculosis (TB), o como una reacción a sustancias químicas o medicamentos.

    Eritema multiforme, lesiones circulares en las manos

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  • Eritema multiforme, lesiones objeto de estudio en la palma - ilustración

    Las lesiones producidas por el eritema multiforme a menudo se conocen como lesiones en diana (de tiro al blanco) debido a los anillos concéntricos que produce. La apariencia de diana se puede apreciar claramente en esta fotografía.

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    Las manchas rojas en la espalda de este paciente han aparecido en las áreas donde las ampollas causadas por el eritema multiforme se han roto y la piel se ha desprendido. Las lesiones resultantes son úlceras (erosiones) cubiertas con una costra amarillenta. El eritema multiforme puede asociarse a varias condiciones médicas como infección por el virus del herpes simple, neumonía por micoplasma, infección por estreptococos, tuberculosis (TBC) o exposición a sustancias químicas o medicamentos.

    Eritema multiforme en la pierna

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Actualizado: 10/14/2018

Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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