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Prurito

Picazón (rasquiña, comezón)

Es un hormigueo o irritación de la piel que provoca el deseo de rascarse en la zona. El prurito o picazón puede ocurrir en todo el cuerpo o solamente en un lugar.

Causas

Existen muchas causas para el prurito, como:

El prurito generalizado puede ser causado por:

Cuidados en el hogar

En caso de prurito que no se alivie o sea grave, consulte con su proveedor de atención médica.

Mientras tanto, usted puede tomar medidas para ayudar a manejar el prurito:

  • No rasque ni frote las zonas afectadas. Mantenga las uñas cortas con el fin de evitar el daño en la piel al rascarse. Los familiares o amigos le pueden ayudar llamándole la atención sobre el rascado.
  • Utilice ropa de cama fresca y liviana. Evite usar prendas de vestir ásperas, como lana, sobre el área afectada.
  • Tome baños de agua tibia usando poco jabón y enjuagando completamente. Pruebe un baño de avena o un baño de maicena para aliviar la piel.
  • Aplique una loción relajante después de bañarse para suavizar y refrescar la piel.
  • Utilice una crema humectante sobre la piel, particularmente en los meses secos de invierno. La piel seca es una causa común de prurito.
  • Aplique compresas frías en el área afectada.
  • Evite exposiciones prolongadas al calor o la humedad excesivos.
  • Haga actividades que lo distraigan de la picazón durante el día y que sean lo suficientemente agotadoras para poder dormir durante la noche.
  • Pruebe antihistamínicos orales de venta libre, como la difenhidramina (Benadryl). Tenga en mente los posibles efectos secundarios como la somnolencia.
  • Pruebe una crema de hidrocortisona de venta libre sobre áreas que presenten picazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta prurito que:

  • Es intenso
  • No desaparece
  • No se puede explicar fácilmente

Llame también si presenta otros síntomas inexplicables.

En la mayoría de los casos de picazón no necesita ver a un proveedor. Busque una causa obvia de la picazón en el hogar.

Algunas veces, es fácil para los padres encontrar la causa del prurito en el niño. La observación minuciosa de la piel ayudará a identificar cualquier mordedura, picadura, brote, piel seca o irritación.

Sométase a una revisión lo más pronto posible si el prurito sigue reapareciendo y no hay una causa obvia, si tiene picazón en todo el cuerpo o si se presentan ronchas que regresan una y otra vez. El prurito inexplicable puede ser un síntoma de una enfermedad que podría ser grave.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor lo examinará. Además, le hará preguntas sobre su prurito. Las preguntas pueden incluir cuándo comenzó, cuánto tiempo ha durado y si se presenta todo el tiempo o únicamente en algunos momentos. También es posible que se le pregunte sobre los medicamentos que toma, si tiene alergias o si ha estado enfermo recientemente.

Referencias

Legat FJ, Weisshaar E, Fleischer AB, Bernhard JD, Cropley TG. Pruritus and dysesthesia. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Cerroni L, eds. Dermatology. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 6.

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  • Reacciones alérgicas - ilustración

    El contacto cutáneo con plantas venenosas y sustancias químicas, los rasguños de animales y picaduras de insectos pueden provocar reacciones alérgicas, así como la ingestión o inhalación de sustancias como el polen, la caspa animal, el moho, el polvo, las nueces y mariscos. Los medicamentos como la penicilina y otros antibióticos también deben tomarse con mucha precaución para asegurar que no provoquen una reacción refleja de tipo alérgico.

    Reacciones alérgicas

    ilustración

  • Piojos de la cabeza - ilustración

    Los piojos de la cabeza infectan el cuero cabelludo y el cabello y se pueden ver en la nuca y sobre las orejas. Estos piojos se propagan fácil y rápidamente pero no son portadores de enfermedades como otro tipo de piojo.

    Piojos de la cabeza

    ilustración

  • Capas de la piel - ilustración

    La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

    Capas de la piel

    ilustración

  • Reacciones alérgicas - ilustración

    El contacto cutáneo con plantas venenosas y sustancias químicas, los rasguños de animales y picaduras de insectos pueden provocar reacciones alérgicas, así como la ingestión o inhalación de sustancias como el polen, la caspa animal, el moho, el polvo, las nueces y mariscos. Los medicamentos como la penicilina y otros antibióticos también deben tomarse con mucha precaución para asegurar que no provoquen una reacción refleja de tipo alérgico.

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    Los piojos de la cabeza infectan el cuero cabelludo y el cabello y se pueden ver en la nuca y sobre las orejas. Estos piojos se propagan fácil y rápidamente pero no son portadores de enfermedades como otro tipo de piojo.

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    La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

    Capas de la piel

    ilustración

 

Actualizado: 6/28/2018

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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