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Sangrado vaginal entre periodos

Sangrado uterino anormal; Sangrado entre períodos menstruales; Manchado entre períodos; Metrorragia

Este artículo aborda el sangrado vaginal que ocurre entre los periodos menstruales mensuales de una mujer. Dicho sangrado se puede denominar "sangrado intermenstrual".

Los temas relacionados incluyen:

Consideraciones

El flujo menstrual normal dura unos 5 días. Ocasiona una pérdida de sangre total de 30 a 80 mL (aproximadamente de 2 a 8 cucharadas) y normalmente se presenta cada 21 a 35 días.

El sangrado vaginal que ocurre entre períodos o después de la menopausia puede ser causado por diversos problemas. La mayoría son benignos y se pueden tratar fácilmente. Algunas veces, el sangrado vaginal puede deberse a un cáncer o precáncer. Por lo tanto, cualquier sangrado inusual debe ser evaluado inmediatemente. El riesgo de desarrollar cáncer se incrementa a aproximadamente el 10% en las mujeres con sangrado posmenopáusico.

Verifique que el sangrado provenga de la vagina y no del recto o la orina. Insertar un tampón en la vagina confirmará si la fuente del sangrado es la vagina, el cuello uterino o el útero.

En la mayoría de los casos, la mejor manera de encontrar la fuente del sangrado es un examen exhaustivo por parte del proveedor de atención médica. Este examen se puede realizar incluso mientras se está presentando el sangrado.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Miomas uterinos o pólipos uterinos o cervicales
  • Cambios en los niveles hormonales
  • Inflamación o infección del cuello uterino (cervicitis) o del útero (endometritis)
  • Lesión o enfermedad en la abertura vaginal (causada por relaciones sexuales, traumatismo, infección, pólipo, verrugas genitales, úlcera o venas varicosas)
  • Uso de DIU (puede causar manchado ocasional)
  • Embarazo ectópico
  • Aborto espontáneo
  • Otras complicaciones del embarazo
  • Resequedad vaginal debido a la falta de estrógenos después de la menopausia
  • Estrés
  • Utilizar el control prenatal hormonal con irregularidad (como empezar y dejar de tomar o saltarse las píldoras anticonceptivas, parches o anillos de estrógeno)
  • Tiroides hipoactiva (función tiroidea baja)
  • Uso de diluyentes de la sangre (anticoagulantes)
  • Cáncer o precáncer del cuello uterino, del útero o (poco frecuente) de las trompas de Falopio
  • Examen pélvico, biopsia cervical u otros procedimientos en el cuello uterino o el endometrio

Cuidados en el hogar

Si el sangrado es muy abundante, contacte a un proveedor de inmediato.

Manténgase al tanto de la cantidad de toallas o de tampones utilizados en determinado tiempo con el fin de determinar la cantidad de sangrado. La pérdida de sangre uterina se puede calcular manteniéndose al tanto de la frecuencia con la que se empapa una toalla o tampón y de la frecuencia necesaria para cambiarlos.

En la medida de lo posible, se debe evitar el ácido acetilsalicílico (aspirin), debido a que puede prolongar el sangrado. Sin embargo, se pueden utilizar AINE como el ibuprofeno para minimizar el sangrado y los cólicos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Está embarazada.
  • Se presenta cualquier sangrado inexplicable entre periodos menstruales.
  • Se presenta cualquier sangrado después de la menopausia.
  • Hay un sangrado abundante con los periodos.
  • El sangrado anormal está acompañado por otros síntomas, como dolor pélvico, fatiga, vértigo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. El examen físico incluirá un examen pélvico.

Las preguntas sobre el sangrado pueden incluir:

  • ¿Cuándo se presenta el sangrado y cuánto tiempo dura?
  • ¿Qué tan abundante es el sangrado?
  • ¿Se presentan cólicos también?
  • ¿Hay factores que hagan empeorar el sangrado?
  • ¿Existe algo que lo prevenga o lo alivie?
  • ¿Presenta algún otro síntoma como dolor abdominal, hematomas, dolor al orinar o sangre en la orina o las heces?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

La mayoría de las causas del sangrado entre períodos se tratan con facilidad. El problema casi siempre se puede diagnosticar sin demasiadas molestias. Por lo tanto, es importante no demorarse para que el problema sea evaluado por un proveedor.

Referencias

Bulun SE. Physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 17.

Ellenson LH, Pirog EC. The female genital tract. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 22.

Ryntz T, Lobo RA. Abnormal uterine bleeding: etiology and management of acute and chronic excessive bleeding. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 26.

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  • Anatomía reproductiva femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductiva femenina

    ilustración

  • Sangrado entre periodos - ilustración

    El flujo menstrual normal dura aproximadamente 5 días, se presenta cada 28 días y ocasiona una pérdida total de sangre de 60 a 250 mL. Existen muchas causas de sangrado vaginal anormal y la mejor manera de determinar su causa es mediante un examen practicado por un profesional de la salud.

    Sangrado entre periodos

    ilustración

  • Útero - ilustración

    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

    Útero

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    Útero

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 3/28/2019

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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