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Períodos menstruales dolorosos

Menstruación dolorosa; Dismenorrea; Períodos dolorosos; Cólicos menstruales; Calambres con la menstruación

Son los períodos en los cuales una mujer experimenta cólicos en la parte baja del abdomen, que pueden ser agudos e intermitentes. También puede presentar dolor de espalda.

Algo de dolor durante la menstruación es normal, pero una gran cantidad de dolor no lo es. El término médico para los períodos excesivamente dolorosos es dismenorrea.

Consideraciones

Muchas mujeres tienen períodos menstruales dolorosos. Algunas veces, el dolor hace que sea difícil llevar a cabo actividades académicas, hogareñas y laborales normales por algunos días durante cada ciclo menstrual. La menstruación dolorosa es la causa principal para que las mujeres entre sus años de adolescencia y de entre 20 y 30 años de edad pierdan tiempo en el colegio y el trabajo.

Causas

Los períodos menstruales dolorosos se clasifican en dos grupos, según la causa:

  • Dismenorrea primaria
  • Dismenorrea secundaria

La dismenorrea primaria se refiere al dolor menstrual que ocurre más o menos hacia el momento cuando apenas comienzan los períodos menstruales en mujeres por lo demás sanas. En la mayoría de los casos, este tipo de dolor no está relacionado con problemas específicos en el útero u otros órganos pélvicos. Se piensa que el aumento de la actividad de la hormona prostaglandina, la cual se produce en el útero, juega un papel en esta afección.

La dismenorrea secundaria es el dolor menstrual que se desarrolla posteriormente, en mujeres que han tenido períodos normales. Con frecuencia, está relacionada con problemas en el útero u otros órganos pélvicos, como:

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas le pueden ayudar a evitar el uso de medicamentos que requieren receta médica:

  • Aplicar una almohadilla térmica en el abdomen bajo, debajo del ombligo. Nunca se duerma con la almohadilla encendida.
  • Hacer masajes circulares suaves con las puntas de los dedos alrededor del abdomen bajo.
  • Beber líquidos calientes.
  • Comer poco pero con frecuencia.
  • Mantener las piernas elevadas mientras está acostada o acostarse de lado con las piernas dobladas.
  • Practicar técnicas de relajación como meditación o yoga.
  • Probar con medicamentos antiinflamatorios de venta libre como ibuprofeno. Empiece a tomarlo el día antes al inicio esperado del período y continúe tomándolo regularmente durante los primeros días de dicho período.
  • Probar con suplementos de vitamina B6, calcio y magnesio, especialmente si el dolor es a causa del SPM.
  • Tomar duchas o baños calientes.
  • Caminar o hacer ejercicios con regularidad, incluso ejercicios de balanceo pélvico.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso. Haga ejercicio aeróbico regular.

Si estas medidas de cuidados personales no funcionan, el proveedor de atención médica puede ofrecerle tratamientos como:

  • Pastillas anticonceptivas
  • DIU Mirena
  • Antiinflamatorios de venta bajo receta
  • Analgésicos de venta bajo receta (incluso narcóticos por breves períodos)
  • Antidepresivos
  • Antibióticos
  • Ultrasonido pélvico
  • Sugerirle una cirugía (laparascópica) para descartar endometriosis u otra enfermedad pélvica

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato a su proveedor si tiene:

  • Un aumento de flujo vaginal o flujo vaginal que es de mal olor
  • Fiebre y dolor pélvico
  • Dolor repentino o intenso, especialmente si su período se retrasa por más de 1 semana y ha estado sexualmente activa

También llame si:

  • Los tratamientos no alivian el dolor después de 3 meses.
  • Tiene dolor y un DIU que le colocaron hace más de 3 meses.
  • Elimina coágulos de sangre o tiene otros síntomas con el dolor.
  • El dolor ocurre en momentos diferentes a la menstruación, empieza más de 5 días antes del período menstrual o continúa después de que el período ha terminado.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor la examinará y le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas.

Los exámenes y procedimientos que se pueden realizar incluyen:

El tratamiento depende de lo que esté causando el dolor.


Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. Dysmenorrhea: painful periods. FAQ046, January 2015. www.acog.org/Patients/FAQs/Dysmenorrhea-Painful-Periods. Accessed May 20, 2018.

Mendiratta V, Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 37.

Pattanittum P, Kunyanone N, Brown J, et al. Dietary supplements for dysmenorrhea. Cochrane Database Syst Rev. 2016;3:CD002124. PMID: 27000311. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27000311.

Sciscione A, Mcguirk B. Dysmenorrhea. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2019. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:471-471.

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  • Anatomía reproductiva femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductiva femenina

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  • Periodos dolorosos (dismenorrea) - ilustración

    La dismenorrea primaria es el cólico de abdomen bajo que normalmente causan las contracciones inducidas por hormonas, antes del periodo menstrual. La dismenorrea secundaria puede deberse a condiciones anormales, como la endometriosis o la enfermedad inflamatoria pélvica. A menos que una de estas condiciones potencialmente graves esté presente, el tratamiento para los periodos dolorosos consiste en aliviar el dolor. Si se detecta un desequilibrio hormonal, las píldoras anticonceptivas con toda posibilidad restablecerán los niveles hormonales adecuados.

    Periodos dolorosos (dismenorrea)

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  • Alivio del SPM - ilustración

    No se conoce la causa del síndrome premenstrual, pero se ha demostrado que los síntomas severos mejoran con cambios en el estilo de vida. Ejercitarse varias veces por semana, tener una dieta balanceada y dormir adecuadamente, así como reducir o eliminar la ingesta de cafeína y de alcohol son algunos de los cambios recomendados con mayor frecuencia.

    Alivio del SPM

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  • Útero - ilustración

    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

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    Útero

    ilustración

 

Actualizado: 4/19/2018

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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