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Heces - flotantes

Heces que flotan

Las heces que flotan casi siempre se deben a la absorción deficiente de nutrientes (malabsorción) o a demasiados gases (flatulencia).

Consideraciones

La mayoría de las causas de las heces flotantes son inofensivas. En la mayoría de los casos, las heces flotantes desaparecerán sin tratamiento.

Las heces flotantes por sí mismas no son un signo de una enfermedad ni otro problema de salud.

Causas

Muchos factores pueden causar heces flotantes. La mayoría de las veces, se deben a lo que usted come. Un cambio en la alimentación puede causar un aumento en el gas, lo cual permite que las heces floten.

También se pueden presentar si usted tiene una infección gastrointestinal.

Las heces flotantes y grasosas que tienen mal olor pueden deberse a malabsorción grave, especialmente si usted está bajando de peso. La malabsorción significa que su cuerpo no está absorbiendo los nutrientes de manera apropiada.

La mayoría de las heces flotantes no son causadas por un aumento en el contenido de grasa de las heces. Sin embargo, en algunas afecciones, como la pancreatitis crónica, se aumenta el contenido de grasa.

Cuidados en el hogar

Si un cambio en la alimentación ha causado heces flotantes u otros problemas, trate de encontrar cuál es el alimento culpable. Evitar este alimento puede ayudar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele al proveedor de atención médica si tiene cambios en las heces o deposiciones. Póngase en contacto con su proveedor de inmediato si aparece sangre en las heces y pérdida de peso, fiebre o vértigo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, tales como:

  • ¿Cuándo notó las heces flotantes por primera vez?
  • ¿Sucede todo el tiempo o de vez en cuando?
  • ¿Cuál ha sido la dieta básica?
  • ¿Cambian las heces con un cambio en la dieta?
  • ¿Tiene otros síntomas?
  • ¿Son fétidas las heces?
  • ¿Tienen un color anormal (en especial, si son heces pálidas o de color arcilla)?

Se puede necesitar un examen coprológico y se pueden hacer exámenes de sangre. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos exámenes no se necesitarán.

El tratamiento depende del diagnóstico específico.

Referencias

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 16.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.

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  • Anatomía digestiva inferior - ilustración

    El alimento pasa desde el estómago al intestino delgado y en este último es donde se presenta la absorción de todos los nutrientes. Lo que no haya sido absorbido en el intestino delgado pasa al colon, en donde la mayor parte del agua es absorbida a partir de los residuos de los alimentos. Luego, los residuos son eliminados del cuerpo como heces.

    Anatomía digestiva inferior

    ilustración

  • Anatomía digestiva inferior - ilustración

    El alimento pasa desde el estómago al intestino delgado y en este último es donde se presenta la absorción de todos los nutrientes. Lo que no haya sido absorbido en el intestino delgado pasa al colon, en donde la mayor parte del agua es absorbida a partir de los residuos de los alimentos. Luego, los residuos son eliminados del cuerpo como heces.

    Anatomía digestiva inferior

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 4/10/2018

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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