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Hinchazón de tobillos, pies y piernas

Inflamación de los tobillos - pies - piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas; Edema - periférico; Edema periférico; 

La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas puede causar hinchazón. Esta acumulación de líquidos y la hinchazón se conoce como edema.

Consideraciones

La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. El efecto de la gravedad hace que la hinchazón sea más notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas

La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común cuando la persona también:

Una lesión o cirugía que involucre la pierna, el tobillo o el pie puede causar hinchazón, la que también puede ocurrir después de una cirugía de la pelvis, especialmente para cáncer.

Los viajes largos en avión o en automóvil, al igual que permanecer de pie por mucho tiempo, con frecuencia llevan a que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos.

La hinchazón puede ocurrir en las mujeres que toman estrógenos o durante partes del ciclo menstrual. La mayoría de las mujeres tienen algo de hinchazón durante el embarazo. La hinchazón más grave durante este período puede ser un signo de preeclampsia, una afección seria que incluye hipertensión arterial e inflamación.

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones, hay demasiado líquido en el cuerpo.

Ciertas medicamentos también pueden hacer que las piernas se hinchen. Algunos de estos son:

  • Antidepresivos, incluso inhibidores MAO y tricíclicos
  • Medicamentos para la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio
  • Hormonas como el estrógeno (en las pastillas anticonceptivas y la hormonoterapia) y testosterona
  • Esteroides

Cuidados en el hogar

Algunos consejos que pueden ayudar a reducir la hinchazón:

  • Coloque las piernas sobre almohadas para elevarlas por encima del nivel del corazón.
  • Ejercite las piernas. Esto ayuda a bombear líquidos desde las piernas de nuevo hasta el corazón.
  • Siga una dieta baja en sal, la cual puede reducir la retención de líquidos y la hinchazón.
  • Use medias especiales de compresión (que se consiguen en la mayoría de las farmacias y tiendas de suministros médicos).
  • Al viajar, tome descansos con frecuencia para ponerse de pie y desplazarse a su alrededor.
  • Evite usar ropa o ligueros apretados alrededor de los muslos.
  • Baje de peso si necesita.

Nunca deje de tomar ningún medicamento que usted crea que le pueda estar causando hinchazón sin hablar primero con su proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Siente dificultad para respirar.
  • Presenta dolor torácico, especialmente si se siente como presión o rigidez.

Llame a su proveedor de inmediato si:

  • Tiene enfermedad del corazón o renal y la hinchazón empeora.
  • Tiene antecedentes de enfermedad hepática y ahora presenta hinchazón en las piernas o el abdomen.
  • El pie o la pierna hinchada está enrojecida o caliente al tacto.
  • Tiene fiebre.
  • Está en embarazo y tiene algo más que una hinchazón leve o presenta un aumento súbito de la hinchazón.

Asimismo, llame a su proveedor si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los pulmones, los ganglios linfáticos, el abdomen, las piernas y los pies.

Su proveedor hará preguntas como estas:

  • ¿Qué partes del cuerpo están hinchadas? ¿Los tobillos, las piernas, los pies? ¿Por encima de la rodilla o por debajo?
  • ¿Tiene hinchazón a toda hora o empeora en las mañanas o en las noches?
  • ¿Qué mejora la hinchazón?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Mejora la hinchazón cuando usted eleva las piernas?
  • ¿Ha tenido coágulos de sangre en las piernas o los pulmones?
  • ¿Ha tenido venas varicosas?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son los siguientes:

Su tratamiento se enfocará en la causa de la hinchazón. Su proveedor puede prescribir diuréticos para reducir la hinchazón, pero estos pueden tener efectos secundarios. Se debe intentar el tratamiento casero para la inflamación en las piernas que no esté relacionada con afecciones graves antes de la terapia farmacológica.

Referencias

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 51.

Seller RH, Symons AB. Swelling of the legs. In: Seller RH, Symons AB, eds. Differential Diagnosis of Common Complaints. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 31.

Trayes KP, Studdiford JS, Pickle S, Tully AS. Edema: diagnosis and management. Am Fam Physician. 2013;88(2):102-110. PMID: 23939641 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23939641.

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  • Hinchazón de los pies - ilustración

    La acumulación de líquido en el cuerpo se conoce como edema. Éste se observa más comúnmente en los pies y tobillos y es particularmente notorio en esos sitios debido al efecto de la gravedad. Las causas comunes del edema son permanecer de pie o sentado por mucho tiempo, tener sobrepeso, embarazo y aumento de la edad.

    Hinchazón de los pies

    ilustración

  • Edema en la parte baja de la pierna - ilustración

    La inflamación indolora del pie y tobillo es un problema común, particularmente en las personas de edad avanzada. En la mayoría de los casos se puede aliviar la inflamación al elevar las piernas por encima del nivel del corazón mientras que el paciente permanece acostado, evitando estar sentado o de pie sin moverse por períodos de tiempo prolongados. Aunque la inflamación de los pies y tobillos puede ser un problema menor, también puede ser un indicador de enfermedades más serias como insuficiencia cardíaca, renal o hepática.

    Edema en la parte baja de la pierna

    ilustración

  • Hinchazón de los pies - ilustración

    La acumulación de líquido en el cuerpo se conoce como edema. Éste se observa más comúnmente en los pies y tobillos y es particularmente notorio en esos sitios debido al efecto de la gravedad. Las causas comunes del edema son permanecer de pie o sentado por mucho tiempo, tener sobrepeso, embarazo y aumento de la edad.

    Hinchazón de los pies

    ilustración

  • Edema en la parte baja de la pierna - ilustración

    La inflamación indolora del pie y tobillo es un problema común, particularmente en las personas de edad avanzada. En la mayoría de los casos se puede aliviar la inflamación al elevar las piernas por encima del nivel del corazón mientras que el paciente permanece acostado, evitando estar sentado o de pie sin moverse por períodos de tiempo prolongados. Aunque la inflamación de los pies y tobillos puede ser un problema menor, también puede ser un indicador de enfermedades más serias como insuficiencia cardíaca, renal o hepática.

    Edema en la parte baja de la pierna

    ilustración

 

Actualizado: 4/26/2019

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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