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Ganglios linfáticos inflamados

Glándulas inflamadas; Inflamación - glándulas; Ganglios linfáticos - inflamados; Linfadenopatía

Los ganglios linfáticos están presentes a lo largo del cuerpo. Son una parte importante del sistema inmunitario. Ayudan al cuerpo a reconocer y combatir microbios, infecciones y otras sustancias extrañas.

El término "ganglios inflamados" hace referencia al agrandamiento de uno o más ganglios linfáticos. El término médico para la inflamación de los ganglios linfáticos es linfadenopatía.

En un niño, un ganglio se considera inflamado si mide más de 1 centímetro (0.4 pulgadas) de ancho.

Consideraciones

 

Las áreas comunes en donde se pueden palpar los ganglios linfáticos (con los dedos) son, entre otras:

  • La ingle
  • La axila
  • El cuello (hay una cadena de ganglios linfáticos a cada lado de la parte frontal del cuello, en ambos lados del cuello y por debajo de cada lado de la parte posterior del cuello)
  • Debajo de la mandíbula y la barbilla
  • Detrás de los oídos
  • Sobre la parte posterior de la cabeza

Causas

Las infecciones son la causa más común de la inflamación de los ganglios linfáticos. Las infecciones que pueden causar esto incluyen:

Los trastornos inmunitarios o autoinmunitarios que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos son:

Los cánceres que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos son:

Ciertas medicinas pueden causar la inflamación de los ganglios linfáticos, por ejemplo:

Qué ganglios están inflamados depende de la causa y de las partes del cuerpo comprometidas. Cuando los ganglios linfáticos aparecen inflamados repentinamente y son dolorosos, generalmente se debe a lesión o infección. La hinchazón lenta e indolora puede deberse a cáncer o a un tumor.

Cuidados en el hogar

El dolor en los ganglios linfáticos generalmente es una señal de que el cuerpo está combatiendo una infección. El dolor por lo regular desaparece en un par de días, sin tratamiento. Es posible que los ganglios no retornen a su tamaño normal durante varias semanas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Luego de varias semanas los ganglios no disminuyen su tamaño o siguen creciendo.
  • Están rojos y sensibles.
  • Se sienten duros, irregulares o fijos en su lugar.
  • Usted presenta fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicable.
  • Cualquier ganglio en un niño mide más de 1 centímetro (un poco menos de media pulgada) de diámetro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Los ejemplos de preguntas que se pueden hacer incluyen:

  • Cuándo comenzó la inflamación
  • Si apareció repentinamente
  • Si algún ganglio duele al presionarlo

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

El tratamiento depende de la causa de los ganglios inflamados.

Referencias

Armitage JO, Bierman PJ. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 168.

Tower RL, Camitta BM. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 490.

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  • Sistema linfático - ilustración

    El sistema linfático filtra líquido proveniente de los alrededores de las células. Éste es parte importante del sistema inmunológico. Cuando las personas se refieren a glándulas inflamadas en el cuello, por lo general, están hablando de los ganglios linfáticos inflamados. Las áreas más comunes en donde los ganglios linfáticos pueden palparse con facilidad, especialmente cuando se agrandan, son la ingle, las axilas, por encima de la clavícula (área supraclavicular), en el cuello (área cervical) y en la parte posterior de la cabeza, por encima de la línea del cabello (área occipital).

    Sistema linfático

    ilustración

  • Mononucleosis infecciosa - ilustración

    Algunos de los síntomas de la mononucleosis son inflamación de los ganglios linfáticos, ardor de garganta, fatiga y dolor de cabeza. Esta enfermedad es causada por el virus Epstein-Barr y, generalmente, es autolimitante. La mayoría de los pacientes se recupera espontáneamente en 4 a 6 semanas sin medicamentos.

    Mononucleosis infecciosa

    ilustración

  • Circulación linfática - ilustración

    El sistema linfático es un sistema complejo de drenaje y transporte de líquido; es una respuesta inmunológica y un mecanismo de resistencia a las enfermedades. El líquido que se expulsa del torrente sanguíneo durante la circulación normal se filtra a través de los ganglios linfáticos para eliminar las bacterias, las células anormales y otras sustancias. Posteriormente, este líquido es transportado de nuevo al torrente sanguíneo a través de los vasos linfáticos. La linfa sólo se mueve en una dirección, hacia el corazón.

    Circulación linfática

    ilustración

  • Sistema linfático - ilustración

    Los ganglios linfáticos producen células inmunes para ayudar a combatir las infecciones y también filtran el fluido linfático y remueven materiales extraños como bacterias y células cancerígenas. Estos ganglios pueden hincharse a causa de condiciones inflamatorias, un absceso, cáncer y más comúnmente por infecciones. Las áreas comunes donde los ganglios se pueden palpar incluyen la ingle, las axilas, la parte posterior de las orejas y de la cabeza, a los lados del cuello y debajo de la mandíbula y del mentón.

    Sistema linfático

    ilustración

  • Glándulas sudoríparas - ilustración

    Los ganglios linfáticos juegan un papel importante en la protección del organismo contra cualquier infección. Éstos se pueden inflamar aunque la infección no sea notoria o si ésta es trivial. La inflamación de los ganglios linfáticos se produce generalmente por infección tanto sistémica como localizada, formación de abscesos o cáncer.

    Glándulas sudoríparas

    ilustración

  • Sistema linfático - ilustración

    El sistema linfático filtra líquido proveniente de los alrededores de las células. Éste es parte importante del sistema inmunológico. Cuando las personas se refieren a glándulas inflamadas en el cuello, por lo general, están hablando de los ganglios linfáticos inflamados. Las áreas más comunes en donde los ganglios linfáticos pueden palparse con facilidad, especialmente cuando se agrandan, son la ingle, las axilas, por encima de la clavícula (área supraclavicular), en el cuello (área cervical) y en la parte posterior de la cabeza, por encima de la línea del cabello (área occipital).

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    Algunos de los síntomas de la mononucleosis son inflamación de los ganglios linfáticos, ardor de garganta, fatiga y dolor de cabeza. Esta enfermedad es causada por el virus Epstein-Barr y, generalmente, es autolimitante. La mayoría de los pacientes se recupera espontáneamente en 4 a 6 semanas sin medicamentos.

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    Los ganglios linfáticos producen células inmunes para ayudar a combatir las infecciones y también filtran el fluido linfático y remueven materiales extraños como bacterias y células cancerígenas. Estos ganglios pueden hincharse a causa de condiciones inflamatorias, un absceso, cáncer y más comúnmente por infecciones. Las áreas comunes donde los ganglios se pueden palpar incluyen la ingle, las axilas, la parte posterior de las orejas y de la cabeza, a los lados del cuello y debajo de la mandíbula y del mentón.

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  • Glándulas sudoríparas - ilustración

    Los ganglios linfáticos juegan un papel importante en la protección del organismo contra cualquier infección. Éstos se pueden inflamar aunque la infección no sea notoria o si ésta es trivial. La inflamación de los ganglios linfáticos se produce generalmente por infección tanto sistémica como localizada, formación de abscesos o cáncer.

    Glándulas sudoríparas

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 1/14/2018

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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