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Vitamina D

Colecalciferol; Vitamina D3; Ergocalciferol; Vitamina D2

Es una vitamina liposoluble. Las vitaminas liposolubles se almacenan en el tejido graso del cuerpo.

Funciones

La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio. El calcio y el fósforo son dos minerales que usted tiene que tener para la formación normal de los huesos.

En la niñez, el cuerpo utiliza estos minerales para producir huesos. Si usted no obtiene suficiente calcio o si el cuerpo no absorbe el calcio suficiente de la dieta, la producción de hueso y los tejidos óseos pueden sufrir.

La deficiencia de vitamina D puede llevar a osteoporosis en adultos o raquitismo en niños.

Fuentes alimenticias

El cuerpo produce la vitamina D cuando la piel se expone directamente al sol. Por eso, con frecuencia se denomina la vitamina de la "luz del sol". La mayoría de las personas satisfacen al menos algunas de sus necesidades de vitamina D de esta manera.

Muy pocos alimentos contienen vitamina D de manera natural. En consecuencia, muchos alimentos son enriquecidos con esta vitamina. Fortificado o enriquecido quiere decir que al alimento se le han agregado las vitaminas.

Los pescados grasos (atún, salmón y caballa) están entre las mejores fuentes de vitamina D.

El hígado de res, el queso y las yemas de los huevos suministran pequeñas cantidades.

Los champiñones proporcionan algo de vitamina D. Algunos champiñones que están a la venta en la tienda tienen un mayor contenido de vitamina D porque han sido expuestos a la luz ultravioleta.

La mayor parte de la leche en los Estados Unidos viene fortificada con 400 UI de vitamina D por litro (cuarto de galón). La mayoría de las veces, los alimentos a base de leche, como el queso y el helado, no están fortificados.

La vitamina D se le agrega a muchos cereales para el desayuno. También se le agrega a algunas marcas de bebidas de soya, jugo de naranja, yogur y margarina. Revise la tabla de información nutricional en la etiqueta de los alimentos.

SUPLEMENTOS

Obtener suficiente vitamina D solamente de fuentes alimentarias puede ser difícil. En consecuencia, algunas personas posiblemente necesiten tomar un suplemento de esta vitamina. La vitamina D que se encuentra en los suplementos y alimentos enriquecidos viene en dos formas diferentes:

  • D2 (ergocalciferol)
  • D3 (colecalciferol)

Siga una dieta que le proporcione la cantidad adecuada de calcio y vitamina D. Su proveedor puede recomendarle dosis más altas de vitamina D si tiene factores de riesgo para la osteoporosis o si tiene un nivel bajo de esta vitamina.

Efectos secundarios

Demasiada vitamina D puede hacer que los intestinos absorban demasiado calcio, lo cual puede provocar niveles altos de este mineral en la sangre. Los niveles altos de calcio en la sangre pueden llevar a que se presenten:

  • Depósitos de este mineral en los tejidos blandos como el corazón y los pulmones
  • Confusión y desorientación
  • Daño a los riñones
  • Cálculos renales
  • Náuseas, vómitos, estreñimiento, inapetencia, debilidad y pérdida de peso

Recomendaciones

Algunos expertos han sugerido que unos pocos minutos de luz solar directamente sobre la piel de la cara, brazos, espalda o piernas, (sin protector solar) todos los días, pueden producir el en el cuerpo la vitamina D que el cuerpo necesita. Sin embargo, la cantidad de vitamina D producida por la exposición a la luz solar Puede variar mucho de persona a persona.

  • Las personas que no viven en lugares soleados pueden no producir suficiente vitamina D por el tiempo limitado bajo el sol. Los días nublados, la sombra y la piel de color oscuro también reducen la cantidad de vitamina D que produce la piel.
  • Debido a que la exposición a la luz solar es un riesgo de cáncer de piel, no se recomienda la exposición por más de unos pocos minutos sin protector solar.

La mejor medida de su estado en cuanto a dicha vitamina es revisar los niveles sanguíneos de una forma conocida como 25-hidroxivitamina D. Los niveles sanguíneos se describen ya sea como nanogramos por mililitro (ng/mL) o nanomoles por litro (nmol/L), donde 0.4 ng/mL = 1 nmol/L.

Los niveles inferiores a 30 nmol / L (12 ng/ml) son demasiado bajos para los huesos o la salud en general, y los niveles por encima de 125 nmol / L (50 ng/ml) son probablemente demasiado altos. Los niveles de 50 nmol/L o superior (20 ng/ml o superior) son suficientes para la mayoría de las personas.

La ración de dieta recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) para vitaminas refleja qué tanta cantidad de cada vitamina deben obtener la mayoría de las personas cada día.

  • La RDR para las vitaminas se puede usar como meta para cada persona.
  • La cantidad de cada vitamina que usted necesita depende de su edad y sexo. Otros factores, como el embarazo y la salud, también son importantes.

Lactantes (ingesta adecuada de vitamina D)

  • 0 a 6 meses: 400 UI (10 microgramos [mcg] por día)
  • 7 a 12 meses: 400 UI (10 mcg/día)

Niños

  • 1 a 3 años: 600 UI (15 mcg/día)
  • 4 a 8 años: 600 UI (15 mcg/día)

Niños mayores y adultos

  • 9 a 70 años: 600 UI (15 mcg/día)
  • Adultos de más de 70 años: 800 UI (20 mcg/día)
  • Embarazo y lactancia: 600 UI (15 mcg/día)

La Fundación Nacional de Osteoporosis (NOF, por sus siglas en inglés) recomienda una dosis más alta, de 800 a 1,000 UI de vitamina D para personas de 50 años y mayores.

Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor cantidad en su caso.

La toxicidad de la vitamina D casi siempre ocurre por el uso de demasiados suplementos.

El límite superior seguro para la vitamina D es:

  • 1,000 a 1,500 UI/día para lactantes (de 25 a 28 mcg/día)
  • 2,500 a 3,000 UI/día para niños de 1 a 8 años; de 1 a 3 años, 63 mcg/día; de 4 a 8 años, 75 mcg/día
  • 4,000 UI/día para niños de 9 años en adelante, adultos, al igual que mujeres y adolescentes embarazadas y lactantes (100 mcg/día)

Un microgramo de colecalciferol (D3) es lo mismo que 40 UI de vitamina D.

Referencias

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 218.

National Osteoporosis Foundation website. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. 2014 Issue, Version 1. www.iscd.org/documents/2014/10/nof-clin-guidelines.pdf. Accessed May 5, 2017.

Salwen MJ. Vitamins and trace elements. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 26.

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  • Beneficios de la vitamina D - ilustración

    La vitamina D fomenta la retención y absorción de calcio y fósforo, principalmente en los huesos. Demasiada vitamina D puede tener el efecto opuesto de tomar calcio de los huesos y depositarlo en el corazón o los pulmones, reduciendo su funcionamiento.

    Beneficios de la vitamina D

    ilustración

  • Déficit de vitamina D - ilustración

    Ya que la vitamina D es esencial para la utilización del calcio en el organismo, una deficiencia de la misma puede resultar en la pérdida severa de calcio y consecuentemente en el ablandamiento y debilitamiento de los huesos.

    Déficit de vitamina D

    ilustración

  • Fuentes de vitamina D - ilustración

    Al igual que la mayoría de las vitaminas, la vitamina D puede obtenerse en la cantidad recomendada con una dieta bien balanceada que incluya algunos alimentos enriquecidos. Además, el cuerpo produce vitamina D al exponerse a la luz solar. Por ello, se recomienda a las personas que se expongan a la luz solar 10 a 15 minutos 3 veces a la semana.

    Fuentes de vitamina D

    ilustración

  • Beneficios de la vitamina D - ilustración

    La vitamina D fomenta la retención y absorción de calcio y fósforo, principalmente en los huesos. Demasiada vitamina D puede tener el efecto opuesto de tomar calcio de los huesos y depositarlo en el corazón o los pulmones, reduciendo su funcionamiento.

    Beneficios de la vitamina D

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  • Déficit de vitamina D - ilustración

    Ya que la vitamina D es esencial para la utilización del calcio en el organismo, una deficiencia de la misma puede resultar en la pérdida severa de calcio y consecuentemente en el ablandamiento y debilitamiento de los huesos.

    Déficit de vitamina D

    ilustración

  • Fuentes de vitamina D - ilustración

    Al igual que la mayoría de las vitaminas, la vitamina D puede obtenerse en la cantidad recomendada con una dieta bien balanceada que incluya algunos alimentos enriquecidos. Además, el cuerpo produce vitamina D al exponerse a la luz solar. Por ello, se recomienda a las personas que se expongan a la luz solar 10 a 15 minutos 3 veces a la semana.

    Fuentes de vitamina D

    ilustración

 

Actualizado: 2/2/2019

Versión en inglés revisada por: Emily Wax, RD, CNSC, University of Virginia Health System, Charlottesville, VA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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