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Sarampión

Rubéola

Es una enfermedad muy contagiosa (se propaga fácilmente) causada por un virus.

Causas

El sarampión se propaga por contacto con fluidos nasales, de la boca o la garganta de una persona infectada. El estornudo y la tos pueden lanzar fluidos (gotitas) contaminados al aire.

Si una persona tiene sarampión, el 90% de las personas que entran en contacto con esa persona contraerá sarampión, a menos que hayan sido vacunadas.

Las personas que tuvieron sarampión o que han sido vacunadas contra el sarampión están protegidas de la enfermedad. Hasta el año 2000, el sarampión había sido eliminado en los Estados Unidos. Sin embargo, las personas no vacunadas que viajan a otros países donde el sarampión es común han traído la enfermedad de regreso a Estados Unidos. Esto ha llevado a los recientes brotes de sarampión en grupos de personas que no están vacunadas.

Algunos padres no permiten que sus hijos sean vacunados. Esto es debido a temores infundados de que la vacuna triple vírica, que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola, puede causar autismo. Los padres y los cuidadores deben saber que:

  • Los grandes estudios realizados en miles de niños no han encontrado conexión entre esta o cualquier vacuna y el autismo.
  • Estudios realizados por las principales organizaciones de salud en los Estados Unidos, Gran Bretaña, y en otros lugares NO ENCONTRARON NINGUNA RELACIÓN entre la vacuna triple vírica y el autismo.
  • Se ha demostrado que el estudio que reportó originalmente un riesgo de autismo causado por esta vacuna es fraudulento.

Síntomas

Los síntomas de sarampión generalmente comienzan de 10 a 14 días después de la exposición al virus. A esto se le denomina período de incubación.

La erupción cutánea a menudo es el síntoma principal. Esta erupción:

  • Aparece generalmente de 3 a 5 días después de los primeros signos de la enfermedad
  • Puede durar de 4 a 7 días
  • Por lo regular empieza en la cabeza y se extiende a otras zonas, desplazándose cuerpo abajo
  • Puede aparecer como zonas planas y decoloradas (máculas) o zonas sólidas, rojas y levantadas (pápulas) que después se juntan
  • Produce prurito o picazón

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas. El diagnóstico puede hacerse al observar la erupción cutánea y ver las manchas de Koplik en la boca. Algunas veces el sarampión puede ser difícil de diagnosticar, en cuyo caso es necesario realizar exámenes de sangre.


Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el sarampión.

Lo síntomas se pueden aliviar con lo siguiente:

  • Paracetamol (Tylenol)
  • Reposo en cama
  • Vaporizaciones

Algunos niños pueden necesitar suplementos de vitamina A, que reduce el riesgo de muerte y complicaciones en los niños que NO reciben suficiente cantidad de dicha vitamina.

Expectativas (pronóstico)

Aquellas personas que NO presentan complicaciones, como la neumonía, tienen un buen pronóstico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la infección del sarampión pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si usted o su hijo tienen síntomas de sarampión.

Prevención

Vacunarse es una forma muy efectiva de prevenir el sarampión. Las personas que no reciben la vacuna o que no tienen sus vacunas completas están en alto riesgo de contraer la enfermedad si se exponen a esta.

Tomar inmunoglobulina sérica dentro de los 6 días posteriores a la exposición al virus puede reducir el riesgo de desarrollar el sarampión o hacer que la enfermedad sea menos intensa.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Measles (rubeola). www.cdc.gov/measles/index.html. Updated June 9, 2017. Accessed October 22, 2018.

Cherry JD, Lugo D. Measles virus. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 180.

Maldonado YA, Shetty AK. Rubeola virus: measles and subacute sclerosing panencephalitis. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 227.

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  • Sarampión, manchas (lunar) de Koplik - primer plano - ilustración

    Las manchas de Koplik se presentan con el sarampión y consisten en pequeños granos blancos (con frecuencia sobre un fondo rojizo) que aparecen en la superficie interna de las mejillas en la etapas iniciales del sarampión.

    Sarampión, manchas (lunar) de Koplik - primer plano

    ilustración

  • Sarampión en la espalda - ilustración

    Aún se presentan brotes de sarampión en los Estados Unidos, en especial entre las poblaciones que no toman en cuenta las inmunizaciones o en áreas donde los niveles de inmunización han descendido bajo el nivel crítico. Ésta es una infección infantil moderada cuyos síntomas son la erupción (como la que se observa aquí), las manchas de Koplik, los ojos enrojecidos, la fotofobia y la tos.

    Sarampión en la espalda

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

  • Sarampión, manchas (lunar) de Koplik - primer plano - ilustración

    Las manchas de Koplik se presentan con el sarampión y consisten en pequeños granos blancos (con frecuencia sobre un fondo rojizo) que aparecen en la superficie interna de las mejillas en la etapas iniciales del sarampión.

    Sarampión, manchas (lunar) de Koplik - primer plano

    ilustración

  • Sarampión en la espalda - ilustración

    Aún se presentan brotes de sarampión en los Estados Unidos, en especial entre las poblaciones que no toman en cuenta las inmunizaciones o en áreas donde los niveles de inmunización han descendido bajo el nivel crítico. Ésta es una infección infantil moderada cuyos síntomas son la erupción (como la que se observa aquí), las manchas de Koplik, los ojos enrojecidos, la fotofobia y la tos.

    Sarampión en la espalda

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

 

Actualizado: 8/5/2018

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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