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Maltrato físico infantil

Síndrome del niño maltratado; Abuso físico - niños

El maltrato físico infantil es un problema grave. Estos son algunos hechos:

  • La mayoría de niños son maltratados en casa o por alguien que conocen. Ellos con frecuencia aman a esta persona o le temen, así que no le dirán a nadie.
  • El maltrato infantil puede ocurrirle a un niño de cualquier raza, religión o estatus económico.

Otros tipos de maltrato infantil son:

Causas

MALTRATO FÍSICO INFANTIL

El maltrato físico infantil es cuando una persona lastima físicamente a un niño. El abuso no es un accidente. Aquí hay algunos ejemplos de maltrato físico infantil:

  • Golpear a un niño
  • Golpear a un niño con un objeto, como un cinturón o una vara
  • Patear a un niño
  • Quemar a un niño con agua caliente, un cigarro o una plancha
  • Sujetar a un niño bajo el agua
  • Amarrar a un niño
  • Sacudir fuertemente a un bebé

Síntomas

Los signos de maltrato físico en un niño incluyen:

  • Cambio repentino en el comportamiento o rendimiento en la escuela
  • Estado de alerta, en espera de que algo malo suceda
  • Mal comportamiento
  • Salir de casa temprano, llegar a casa tarde y no querer ir a casa
  • Temor cuando se le acerca un adulto

Otros signos incluyen lesiones sin explicación o una extraña explicación de las lesiones, como:

  • Ojos morados
  • Fracturas óseas inexplicables o inusuales (por ejemplo, bebés que no gatean o no caminan, generalmente no tienen huesos rotos)
  • Marcas de contusiones o hematomas con forma de manos, dedos u objetos (como un cinturón)
  • Hematomas o contusiones en áreas donde las actividades normales de la infancia no ocasionarían este tipo de lesiones
  • Fontanelas prominentes (puntos blandos) o suturas separadas en el cráneo de un bebé
  • Las marcas de quemaduras, como las de un cigarrillo
  • Marcas de estrangulación alrededor del cuello
  • Marcas circulares alrededor de las muñecas o tobillos por torsiones o por ser atados
  • Marcas de mordeduras humanas
  • Marcas de látigos
  • Pérdida inexplicable del conocimiento en un niño

Signos de advertencia de que un adulto puede estar maltratando a un niño:

  • No puede explicar o da explicaciones extrañas para las lesiones del niño
  • Habla del niño de manera negativa
  • Utiliza disciplina fuerte
  • Fue un niño maltratado
  • Problemas de alcohol o drogas
  • Problemas emocionales o enfermedad mental
  • Mucho estrés
  • No se preocupa por el cuidado o la higiene del niño
  • No parece querer al niño ni preocuparse por él/ella

Tratamiento

AYUDE A UN NIÑO MALTRATADO

Aprenda acerca de los signos del maltrato infantil. Reconozca cuando un niño podría ser maltratado. Busque ayuda pronto para un niño maltratado.

Si cree que un niño está siendo abusado, comuníquese con un proveedor de atención médica, la policía o los servicios de protección infantil en su ciudad, condado o estado.

  • Llame al número de emergencias (911 en Estados Unidos) para cualquier niño que se encuentre en peligro inmediato debido al maltrato o negligencia.
  • También puede llamar a la Línea directa nacional de abuso infantil Childhelp al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453). Los asesores de crisis están disponibles 24 horas al día, los 7 días de la semana. Los intérpretes están disponibles para ayudarle en 170 idiomas. El asesor telefónico puede ayudarle a saber qué pasos debe tomar a continuación. Todas las llamadas son anónimas y confidenciales.

CÓMO OBTENER AYUDA PARA EL NIÑO Y LA FAMILIA

El niño podría necesitar tratamiento médico y asesoramiento. Los niños maltratados pueden estar lastimados gravemente. Los niños también podrían tener problemas emocionales.

Los grupos de asesoramiento y apoyo están disponibles para los niños y para los padres abusivos que quieren recibir ayuda.

Hay departamentos o agencias estatales y gubernamentales que son responsables de la protección de los niños menores de 18 años. Las agencias de protección infantil usualmente deciden si el niño debe ir a un hogar de cuidado temporal o puede regresar a casa. Las agencias de protección infantil generalmente hacen un esfuerzo por reunir a las familias cuando es posible. El sistema varía de un estado a otro, pero usualmente incluye un tribunal de familia o un tribunal que maneja casos de abuso infantil.

Referencias

American Academy of Pediatrics website. Child abuse and neglect. www.healthychildren.org/English/safety-prevention/at-home/Pages/What-to-Know-about-Child-Abuse.aspx. Updated April 13, 2018. Accessed November 20, 2018.

Dubowitz H, Lane WG. Abused and neglected children. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 40.

Raimer SS, Raimer-Goodman L, Raimer BG. Skin signs of abuse. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Cerroni L, eds. Dermatology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 90.

US Department of Health and Human Services, Children's Bureau website. Child abuse and neglect. www.acf.hhs.gov/cb/focus-areas/child-abuse-neglect. Updated August 20, 2018. Accessed November 20, 2018.

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Actualizado: 10/11/2018

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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