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Candidosis vaginal

Infección por hongos - vagina; Candidiasis vaginal; Vaginitis candidósica

Es una infección de la vagina. Con mayor frecuencia se debe al hongo Candida albicans.

Causas

La mayoría de las mujeres tienen una candidiasis vaginal en algún momento. Candida albicans es un tipo común de hongo. Este a menudo se encuentra en pequeñas cantidades en la vagina, la boca, el tubo digestivo y en la piel. La mayoría de las veces, no ocasiona infección ni síntomas.

La cándida y muchos otros microorganismos que normalmente viven en la vagina se mantienen mutuamente en equilibrio. Algunas veces, la cantidad de cándida aumenta. Esto lleva a que se presente una candidiasis.

Esto puede suceder si usted:

  • Está tomando antibióticos usados para tratar otros tipos de infecciones. Los antibióticos cambian el equilibrio normal entre los microorganismos de la vagina.
  • Está embarazada
  • Es obesa
  • Tiene diabetes

La candidiasis no se disemina a través del contacto sexual. Sin embargo, algunos hombres pueden presentar síntomas después de tener contacto sexual con una pareja infectada. Estos síntomas pueden incluir prurito, erupción cutánea o irritación en el pene.

Tener muchas infecciones vaginales por cándida puede ser un signo de otros problemas de salud. Otras infecciones y flujos vaginales se pueden confundir con candidiasis vaginal. 

Síntomas

Los síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen pélvico. Este puede revelar:

Se examina una pequeña cantidad de flujo vaginal usando un microscopio. Esto se denomina preparación en fresco y examen de hidróxido de potasio (KOH). 

Algunas veces, se toma un cultivo si:

  • La infección no mejora con tratamiento
  • La infección reaparece muchas veces

El proveedor puede ordenar otros exámenes para descartar otras causas de los síntomas.

Tratamiento

Los medicamentos para tratar las candidiasis vaginales están disponibles como cremas, ungüentos, tabletas vaginales o supositorios, y tabletas orales. La mayoría puede comprarse sin necesidad de acudir con su proveedor.

Tratarse usted mismo en casa probablemente está BIEN si:

  • Sus síntomas son leves y usted no tiene dolor pélvico o fiebre
  • Esta no es su primera candidiasis y no ha tenido muchas de estas infecciones en el pasado
  • Usted no está embarazada
  • Usted no está preocupada acerca de otras infecciones de transmisión sexual (ITS) por un contacto sexual reciente

Los medicamentos que usted misma puede comprar para tratar una candidiasis vaginal son:

  • Miconazol
  • Clotrimazol
  • Tioconazol
  • Butoconazol

Al usar estos medicamentos:

  • Lea los empaques cuidadosamente y úselos de acuerdo con las instrucciones.
  • Tendrá que tomar el medicamento durante 1 a 7 días, según cuál compre. (Si no tiene infecciones repetitivas, un medicamento de 1 día podría funcionar en su caso).
  • No deje de usar estos medicamentos antes de lo debido porque sus síntomas hayan mejorado.

El médico también puede recetar una píldora que se toma solo una vez por vía oral.

Si sus síntomas son más graves o usted tiene candidiasis vaginal con frecuencia, posiblemente necesite:

  • Medicamento hasta por 14 días
  • Crema vaginal con azol o una píldora de fluconazol todas las semanas para prevenir nuevas infecciones

Para ayudar a prevenir y tratar el flujo vaginal:

  • Mantenga su zona genital limpia y seca. Evite el jabón y enjuague solo con agua. Sentarse en un baño tibio, pero no caliente, puede aliviarle los síntomas.
  • Evite las duchas vaginales. Si bien muchas mujeres se sienten más limpias si toman duchas vaginales después de la menstruación o relación sexual, esto puede realmente empeorar el flujo vaginal. Estas duchas eliminan bacterias sanas que recubren la vagina y que la protegen contra las infecciones.
  • Consuma yogur con cultivos vivos o tabletas de Lactobacillus acidophilus cuando esté tomando antibióticos. Esto puede ayudarle a prevenir una candidiasis vaginal.
  • Use condones para evitar contraer o diseminar otras infecciones.
  • Evite el uso de aerosoles, fragancias o polvos de higiene femenina en la zona genital.
  • Evite el uso de pantalones largos o cortos extremadamente apretados. Esto puede causar irritación y sudoración.
  • Use ropa interior de algodón o pantimedias con entrepierna de algodón. Evite la ropa interior hecha de seda o nailon. Estos materiales pueden incrementar la sudoración en la zona genital, lo cual lleva a la proliferación de más hongos.
  • Si tiene diabetes, mantenga un buen control del nivel de azúcar en la sangre.
  • Evite usar vestidos de baño húmedos o ropa para hacer ejercicio por mucho tiempo. Lave la ropa húmeda o sudada después de cada puesta.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, los síntomas desaparecen completamente con el tratamiento apropiado.

Posibles complicaciones

El rascado intenso puede provocar que la piel resulte agrietada, lo que aumenta la probabilidad de contraer una infección cutánea.

Una mujer puede tener diabetes o un sistema inmunitario debilitado (como en el caso de VIH) si:

  • La infección reaparece justo después del tratamiento
  • La candidiasis no responde bien al tratamiento

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si:

  • Esta es la primera vez que usted ha tenido síntomas de una candidiasis vaginal.
  • No tiene certeza de que tenga una candidiasis.
  • Los síntomas no desparecen después de usar medicamentos de venta libre.
  • Los síntomas empeoran.
  • Usted presenta otros síntomas.
  • Puede haber estado expuesta a una ITS.

Referencias

Gardella C, Eckert LO, Lentz GM. Genital tract infections: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, endometritis, and salpingitis. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 23.

Habif TP. Superficial fungal infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 13.

Hoefgen HR, Merritt DF. Vulvovaginitis. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 549.

Kauffman CA. Candidiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 338.

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  • Candida, coloración fluorescente - ilustración

    Esta fotografía microscópica muestra una mancha fluorescente de Candida, la cual es una levadura (hongo) que causa enfermedades leves, pero puede causar enfermedades peligrosas en individuos inmunocomprometidos. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Candida, coloración fluorescente

    ilustración

  • Anatomía reproductora femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductora femenina

    ilustración

  • Infecciones por levaduras - ilustración

    Las infecciones por levaduras pueden sobrevenir después de un tratamiento con antibióticos administrado por otra causa. Los antibióticos alteran el equilibrio normal que existe entre los microorganismos presentes en la vagina al suprimir el crecimiento de bacterias protectoras que normalmente tienen una acción antimicótica.

    Infecciones por levaduras

    ilustración

  • Infección secundaria - ilustración

    La infección secundaria se presenta durante o después del tratamiento de una infección primaria porque la flora bacteriana normal es destruida, lo que permite que la levadura prolifere.

    Infección secundaria

    ilustración

  • Útero - ilustración

    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

    Útero

    ilustración

  • Corte transversal de anatomía uterina normal - ilustración

    El útero es un órgano muscular con paredes gruesas, dos aberturas hacia las trompas de Falopio y una abertura inferior hacia la vagina.

    Corte transversal de anatomía uterina normal

    ilustración

  • Candida, coloración fluorescente - ilustración

    Esta fotografía microscópica muestra una mancha fluorescente de Candida, la cual es una levadura (hongo) que causa enfermedades leves, pero puede causar enfermedades peligrosas en individuos inmunocomprometidos. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Candida, coloración fluorescente

    ilustración

  • Anatomía reproductora femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductora femenina

    ilustración

  • Infecciones por levaduras - ilustración

    Las infecciones por levaduras pueden sobrevenir después de un tratamiento con antibióticos administrado por otra causa. Los antibióticos alteran el equilibrio normal que existe entre los microorganismos presentes en la vagina al suprimir el crecimiento de bacterias protectoras que normalmente tienen una acción antimicótica.

    Infecciones por levaduras

    ilustración

  • Infección secundaria - ilustración

    La infección secundaria se presenta durante o después del tratamiento de una infección primaria porque la flora bacteriana normal es destruida, lo que permite que la levadura prolifere.

    Infección secundaria

    ilustración

  • Útero - ilustración

    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

    Útero

    ilustración

  • Corte transversal de anatomía uterina normal - ilustración

    El útero es un órgano muscular con paredes gruesas, dos aberturas hacia las trompas de Falopio y una abertura inferior hacia la vagina.

    Corte transversal de anatomía uterina normal

    ilustración

 

Actualizado: 9/28/2017

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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