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Tumores vaginales

Cáncer de vagina; Cáncer - vagina; Tumor vaginal

El cáncer vaginal es cáncer en la vagina, el órgano reproductor femenino.

Causas

La mayoría de los cánceres vaginales ocurre cuando otro cáncer, como el cáncer de cuello uterino o el cáncer endometrial, se disemina. Esto se denomina cáncer vaginal secundario.

El cáncer que comienza en la vagina se conoce como cáncer vaginal primario. Este tipo de cáncer es poco frecuente. La mayoría de los cánceres vaginales primarios comienzan en las células de la piel llamadas células escamosas. Este cáncer se conoce como cáncer escamocelular. Los otros tipos incluyen:

  • Adenocarcinoma
  • Melanoma
  • Sarcoma

Se desconoce la causa del carcinoma escamocelular de la vagina. Sin embargo, un antecedente de cáncer de cuello uterino es común en mujeres con carcinoma escamocelular de la vagina.

La mayoría de las mujeres con cáncer escamocelular de la vagina son mayores de 50 años.

El adenocarcinoma de la vagina afectan por lo regular a mujeres más jóvenes. La edad promedio para su diagnóstico es los 19 años. Las mujeres cuyas madres tomaron el medicamento dietilestilbestrol (DES) para prevenir abortos espontáneos durante los primeros 3 meses del embarazo son más propensas a presentar adenocarcinoma vaginal.

El sarcoma de la vagina es un cáncer poco frecuente que se presenta principalmente en el período de la lactancia y en la primera infancia.

Síntomas

Los síntomas del cáncer vaginal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado después de tener sexo
  • Sangrado y secreciones vaginales indoloras que no se deben al periodo normal
  • Dolor vaginal o pélvico

Algunas mujeres son asintomáticas.

Pruebas y exámenes

En mujeres sin ningún síntoma, el cáncer se puede encontrar durante un examen pélvico de rutina y una citología vaginal.

Otros exámenes para diagnosticar tumores vaginales incluyen:

Otros exámenes que se pueden hacer para verificar si el cáncer se ha diseminado incluyen:

Otros exámenes que se pueden hacer para conocer el estadío del cáncer vaginal incluyen:

Tratamiento

El tratamiento del cáncer vaginal depende del tipo de cáncer y de qué tan propagada esté la enfermedad.

Algunas veces, se utiliza la cirugía para extirpar el cáncer, pero la mayoría de las mujeres se trata con radioterapia. Si el tumor es un cáncer cervical que se ha diseminado a la vagina, se administra quimioterapia y radioterapia al mismo tiempo.

El sarcoma se puede tratar con una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las mujeres con cáncer vaginal depende del estadio de la enfermedad y del tipo específico de tumor.

Posibles complicaciones

El cáncer vaginal se puede diseminar a otras áreas del cuerpo. Las complicaciones se pueden presentar a causa de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si nota sangrado después de tener sexo o presenta sangrado o flujo vaginal persistentes.

Prevención

No existen maneras definitivas de prevenir este cáncer. Usted puede aumentar las probabilidades de detección temprana realizándose exámenes pélvicos y citologías vaginales regulares cada año.

Referencias

Bodurka DC, Frumovitz M. Malignant diseases of the vagina: intraepithelial neoplasia, carcinoma, sarcoma. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 31.

National Cancer Institute website. Vaginal cancer treatment (PDQ) – health professional version. www.cancer.gov/types/vaginal/hp/vaginal-treatment-pdq. Updated February 6, 2018. Accessed April 9, 2018.

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  • Anatomía reproductora femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductora femenina

    ilustración

  • Útero - ilustración

    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

    Útero

    ilustración

  • Corte transversal de anatomía uterina normal - ilustración

    El útero es un órgano muscular con paredes gruesas, dos aberturas hacia las trompas de Falopio y una abertura inferior hacia la vagina.

    Corte transversal de anatomía uterina normal

    ilustración

  • Anatomía reproductora femenina - ilustración

    Las estructuras externas de la anatomía reproductora femenina comprenden los labios menores y los mayores, la vagina y el clítoris. Las estructuras internas son el útero, los ovarios y el cuello uterino.

    Anatomía reproductora femenina

    ilustración

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    El útero es un órgano muscular hueco que se ubica en la pelvis femenina, entre la vejiga y el recto. Los ovarios producen los óvulos, que se desplazan a través de las trompas de Falopio. Una vez que el óvulo abandona el ovario puede ser fertilizado y se implanta en las paredes del útero. La principal función del útero es alimentar al feto en desarrollo antes del nacimiento.

    Útero

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  • Corte transversal de anatomía uterina normal - ilustración

    El útero es un órgano muscular con paredes gruesas, dos aberturas hacia las trompas de Falopio y una abertura inferior hacia la vagina.

    Corte transversal de anatomía uterina normal

    ilustración

 

Actualizado: 1/19/2018

Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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