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Forúnculos

Furúnculo (divieso)

Es una infección que afecta a grupos de folículos pilosos y tejido cutáneo adyacente.

Las afecciones relacionadas incluyen la foliculitis, una inflamación de uno o más folículos pilosos, y el ántrax, una infección de la piel que a menudo involucra un grupo de folículos pilosos.

Causas

Los forúnculos son muy comunes. En la mayoría de los casos son causados por las bacterias Staphylococcus aureus. También pueden ser provocados por otras bacterias u hongos que se encuentran en la superficie de la piel. El daño al folículo piloso permite que la infección penetre más profundamente dentro del folículo y en el tejido por debajo de este.

Los forúnculos pueden darse en los folículos pilosos de cualquier parte del cuerpo. Son más comunes en la cara, el cuello, la axila, las nalgas y los muslos. Puede haber uno o muchos forúnculos. La afección puede ocurrir una sola vez o ser un problema recurrente (crónico).

Síntomas

Un forúnculo puede empezar como una parte sensible, inflamada y de color rojo o rosáceo en una zona firme piel. Con el tiempo, se sentirá como un globo lleno de agua o quiste.

El dolor empeora a medida que este se llena de pus y tejido muerto. El dolor disminuye cuando el forúnculo drena. Este puede drenar por sí solo. Más frecuentemente es necesario abrirlo para que drene.

Los principales síntomas de un forúnculo incluyen:

  • Una protuberancia del tamaño de una arveja (chícharo), pero que puede ser hasta del tamaño de una pelota de golf
  • Centro blancos o amarillos (pústulas)
  • Diseminación a otras zonas de la piel o fusión con otros forúnculos
  • Crecimiento rápido
  • Exudado, supuración o formación de costra

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticar un forúnculo con base en su apariencia. Se puede enviar una muestra de células del forúnculo al laboratorio para realizar un cultivo con el fin de buscar estafilococo u otras bacterias.

Tratamiento

Los forúnculos pueden sanar por sí solos después de un período de picazón y de dolor leve. Sin embargo, es más común que se vuelvan más dolorosos a medida que se acumula pus.

Los forúnculos generalmente necesitan abrirse y drenar con el fin de que sanen. Esto, casi siempre, sucede al cabo de 2 semanas. Usted debe:

  • Aplicar compresas húmedas y calientes en el forúnculo varias veces al día para acelerar el drenado y la curación.
  • Nunca debe apretar un forúnculo ni tratar de cortar para abrirlo en casa. Hacerlo puede diseminar la infección.
  • Seguir aplicando compresas húmedas y calientes sobre la zona después de que el forúnculo se abra.

Se puede necesitar cirugía para drenar los forúnculos profundos o grandes. Consiga tratamiento por parte de su proveedor si:

  • Un forúnculo dura más de 2 semanas.
  • Un forúnculo reaparece.
  • Tiene un forúnculo en la columna o en la mitad del rostro.
  • El forúnculo se presenta con fiebre u otros síntomas.
  • El forúnculo causa dolor o malestar.

Es importante mantener un forúnculo limpio. Para conseguirlo:

  • Limpie los forúnculos y cambie los apósitos que los cubren con frecuencia.
  • Lávese muy bien las manos antes y después de tocar un forúnculo.
  • NO reutilice ni comparta las toallas para la cara y las manos. Lave las prendas de vestir, las toallas para manos y para el cuerpo, las sábanas u otros artículos que hayan tocado zonas infectadas en agua caliente.
  • Deseche los apósitos usados en una bolsa sellada para que el líquido del forúnculo no entre en contacto con ningún otro elemento.

Su proveedor puede darle antibióticos por vía oral o en inyección si el forúnculo es grave o si reaparece.

Los jabones o cremas antibacterianas son de poca utilidad una vez que el forúnculo ya se ha formado.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas tienen infecciones repetitivas de forúnculos y no son capaces de prevenirlos.

Los forúnculos pueden ser muy dolorosos si ocurren en zonas como el conducto auditivo externo o la nariz.

Los forúnculos que aparecen cerca uno de otro pueden expandirse y unirse, lo que causa una afección llamada ántrax.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse las siguientes complicaciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si los forúnculos:

  • Aparecen en el rostro o la columna vertebral
  • Reaparecen
  • No sanan con tratamiento casero después de 1 semana
  • Se presentan junto con fiebre, vetas rojas diseminándose desde la úlcera (llaga), gran acumulación de líquido en la zona u otros síntomas de infección
  • Causa dolor o malestar

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a prevenir la diseminación de la infección:

  • Jabones antibacterianos
  • Enjuagues antisépticos (desinfectantes)
  • Mantenerse limpio (como el lavado minucioso de las manos)

Referencias

Habif TP. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 9.

Pallin DJ. Skin infections. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 129.

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  • Anatomía del folículo piloso - ilustración

    En la base del folículo piloso hay fibras nerviosas sensoriales que envuelven cada bulbo de pelo. Al doblar el pelo se estimulan las terminaciones nerviosas haciendo que la persona sienta que el pelo ha sido movido. Entre las principales funciones del pelo está el actuar como un receptor sensible del tacto. Las glándulas sebáceas están también vinculadas con cada folículo piloso y producen una secreción grasosa que ayuda a acondicionar el pelo y la piel circundante.

    Anatomía del folículo piloso

    ilustración

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    En la base del folículo piloso hay fibras nerviosas sensoriales que envuelven cada bulbo de pelo. Al doblar el pelo se estimulan las terminaciones nerviosas haciendo que la persona sienta que el pelo ha sido movido. Entre las principales funciones del pelo está el actuar como un receptor sensible del tacto. Las glándulas sebáceas están también vinculadas con cada folículo piloso y producen una secreción grasosa que ayuda a acondicionar el pelo y la piel circundante.

    Anatomía del folículo piloso

    ilustración

 

Actualizado: 10/8/2018

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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