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Alopecia areata

Alopecia total; Alopecia universal; Ofiasis; Pérdida del cabello - parches

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Causas

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoinmunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye por error los folículos pilosos sanos.

Algunas personas con esta afección tienen antecedentes familiares de alopecia. La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. En unas pocas personas, la pérdida de cabello puede ocurrir después de un evento importante en la vida como una enfermedad, un embarazo o un traumatismo.

Síntomas

La pérdida de cabello generalmente es el único síntoma. Algunas personas también pueden sentir una sensación de ardor o de picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como uno o varios parches (de 1 cm a 4 cm) de pérdida de cabello. La pérdida de cabello con mayor frecuencia se da en el cuero cabelludo. En algunas personas también puede ocurrir en la barba, las cejas, el vello púbico y los brazos o las piernas. También puede presentarse hendiduras en las uñas.

Los parches donde el cabello se ha caído son lisos y redondos en forma. Pueden ser del color del melocotón. Algunas veces se observan vellos que parecen signos de exclamación en los bordes de un parche de calvicie.

Si la alopecia areata conduce a la pérdida de todo el cabello, con frecuencia ocurre al cabo de 6 meses del inicio de los síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre los síntomas, centrándose en las áreas que presenten pérdida de cabello.

Se puede practicar una biopsia del cuero cabelludo. También se pueden hacer exámenes de sangre para buscar afecciones autoinmunitarias y problemas de tiroides.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, con frecuencia el cabello vuelve a crecer en unos meses sin tratamiento.

Para la pérdida de cabello más grave, no está claro cuál es la cantidad necesaria de tratamiento para ayudar a cambiar el curso de la afección.

Los tratamientos comunes pueden incluir:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Medicamentos aplicados a la piel
  • Terapia con luz ultravioleta

Se puede usar una peluca para ocultar áreas de pérdida del cabello.

Grupos de apoyo

Los siguientes grupos pueden proporcionar más información acerca de la alopecia areata:

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente la recuperación total del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, por ejemplo, aquellas con:

  • Alopecia areata que comienza a temprana edad
  • Eccema
  • Alopecia prolongada
  • Pérdida del cabello del cuero cabelludo o del vello corporal generalizada o completa

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si le preocupa la pérdida del cabello.

Referencias

Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR. Disorders of hair. In: Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR, eds. Dermatology: An Illustrated Colour Text. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 35.

Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

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  • Alopecia areata con pústulas - ilustración

    Las lesiones llenas de pus (pústulas) son poco comunes en casos de alopecia areata, pero pueden ocurrir, como aparece en la imagen. Las pústulas se han infectado en el área donde se inyectó el medicamento.

    Alopecia areata con pústulas

    ilustración

  • Alopecia total - vista posterior de la cabeza - ilustración

    La caída del cabello se conoce como alopecia. Alopecia areata es la pérdida parcial del cabello de la cabeza y la caída total del cabello es la alopecia totalis. La pérdida del pelo de todo el cuerpo se llama alopecia universalis.

    Alopecia total - vista posterior de la cabeza

    ilustración

  • Alopecia total - vista frontal de la cabeza - ilustración

    La pérdida del cabello se llama alopecia. Alopecia areata es la caída parcial del cabello, y la caída total se llama alopecia totalis. Alopecia universalis es la pérdida del pelo de todo el cuerpo, incluyendo las cejas, pestañas y el vello corporal.

    Alopecia total - vista frontal de la cabeza

    ilustración

  • Alopecia bajo tratamiento - ilustración

    Esta fotografía muestra una alopecia areata que está siendo sometida a tratamiento. La pérdida del cabello se está tratando con antralin, que causa la hiperpigmentación pardusca y puede hacer que el cabello crezca de nuevo. Es muy raro que reaparezca el cabello cuando se lo ha perdido a lo largo del borde del cráneo (ofiasis).

    Alopecia bajo tratamiento

    ilustración

  • Alopecia areata con pústulas - ilustración

    Las lesiones llenas de pus (pústulas) son poco comunes en casos de alopecia areata, pero pueden ocurrir, como aparece en la imagen. Las pústulas se han infectado en el área donde se inyectó el medicamento.

    Alopecia areata con pústulas

    ilustración

  • Alopecia total - vista posterior de la cabeza - ilustración

    La caída del cabello se conoce como alopecia. Alopecia areata es la pérdida parcial del cabello de la cabeza y la caída total del cabello es la alopecia totalis. La pérdida del pelo de todo el cuerpo se llama alopecia universalis.

    Alopecia total - vista posterior de la cabeza

    ilustración

  • Alopecia total - vista frontal de la cabeza - ilustración

    La pérdida del cabello se llama alopecia. Alopecia areata es la caída parcial del cabello, y la caída total se llama alopecia totalis. Alopecia universalis es la pérdida del pelo de todo el cuerpo, incluyendo las cejas, pestañas y el vello corporal.

    Alopecia total - vista frontal de la cabeza

    ilustración

  • Alopecia bajo tratamiento - ilustración

    Esta fotografía muestra una alopecia areata que está siendo sometida a tratamiento. La pérdida del cabello se está tratando con antralin, que causa la hiperpigmentación pardusca y puede hacer que el cabello crezca de nuevo. Es muy raro que reaparezca el cabello cuando se lo ha perdido a lo largo del borde del cráneo (ofiasis).

    Alopecia bajo tratamiento

    ilustración

 

Actualizado: 10/14/2018

Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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