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Hipotiroidismo neonatal

Cretinismo; Hipotiroidismo congénito

Es la disminución de la producción de la hormona tiroidea en un recién nacido. En casos excepcionales, no se produce dicha hormona. La afección también se conoce como hipotiroidismo congénito. Congénito significa que está presente desde el nacimiento.

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Se localiza en la parte frontal del cuello, justo encima del lugar en donde se une la clavícula. La tiroides segrega las hormonas que controlan todas las células del cuerpo que utilizan energía. Este proceso se llama metabolismo.

El hipotiroidismo en el recién nacido puede ser causado por:

  • Ausencia o desarrollo insuficiente de la glándula tiroides
  • Glándula hipofisaria que no estimula la glándula tiroides
  • Hormonas tiroideas que se forman de manera deficiente o no funcionan
  • Medicamentos que la madre tomó durante el embarazo
  • Falta de yodo en la dieta de la madre durante el embarazo
  • Anticuerpos producidos por el cuerpo de la madre que bloquean la función tiroidea del bebé

El defecto más común es una glándula tiroides que no está totalmente desarrollada. Las niñas resultan afectadas dos veces más que los niños.

Síntomas

La mayoría de los bebés afectados presentan pocos o ningún síntoma. Esto es debido a que su nivel de hormona tiroidea es solo ligeramente bajo. Sin embargo, los bebés con hipotiroidismo grave a menudo tienen una apariencia característica, incluyendo:

  • Mirada triste
  • Cara hinchada
  • Lengua gruesa que sobresale

Esta apariencia a menudo se desarrolla a medida que progresa la enfermedad.

El niño también puede presentar:

Pruebas y exámenes

Un examen físico del bebé puede mostrar:

Los exámenes de sangre se hacen para verificar la actividad de la tiroides. Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Es muy importante hacer un diagnóstico temprano. La mayoría de los efectos del hipotiroidismo son fáciles de contrarrestar. Por esta razón, la mayoría de los estados en los Estados Unidos requieren que todos los recién nacidos sean examinados en busca de hipotiroidismo.

La tiroxina generalmente se administra para tratar el hipotiroidismo. Una vez que el niño comienza a tomar este medicamento, se hacen exámenes de sangre en forma regular para constatar que los niveles tiroideos estén dentro de un rango normal.

Expectativas (pronóstico)

Obtener un diagnóstico temprano generalmente lleva a un buen desenlace clínico (resultado del tratamiento). Los recién nacidos que reciben el diagnóstico y el tratamiento durante el primer mes normalmente suelen tener una inteligencia normal.

Sin tratamiento, el hipotiroidismo leve puede llevar a que se presente discapacidad intelectual grave y problemas en el crecimiento. El sistema nervioso pasa por un desarrollo importante durante los primeros meses después del nacimiento. Una deficiencia de hormona tiroidea puede ocasionar daño irreversible.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención médica si:

  • Siente que su hijo muestra signos o síntomas de hipotiroidismo
  • Está embarazada y ha estado expuesta a medicamentos o procedimientos antitiroideos

Prevención

Si una mujer embarazada toma yodo radioactivo para cáncer de tiroides, puede destruir la glándula tiroides en el feto en desarrollo. Los bebés cuyas madres hayan tomado tales medicamentos deben ser vigilados de cerca después del nacimiento en busca de señales de hipotiroidismo. De igual manera, las mujeres embarazadas no deben evitar la sal enriquecida con yodo.

La mayoría de los estados exigen una prueba de valoración de rutina para examinar a todos los recién nacidos en busca de hipotiroidismo. Si su estado no tiene este requerimiento, pregunte a su proveedor si debe hacerle un examen a su recién nacido.

Referencias

Chuang J, Gutmark-Little I, Rose SR. Thyroid disorders in the neonate. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine: Diseases of the Fetus and Infant. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 97.

Wassner AJ, Smith JR. Hypothyroidism. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 581.

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Actualizado: 4/4/2019

Versión en inglés revisada por: Liora C. Adler, MD, Pediatric Emergency Medicine, Joe DiMaggio Children's Hospital, Hollywood, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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