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Acidosis

Es una afección en la cual hay demasiado ácido en los líquidos del cuerpo. Es lo opuesto a la alcalosis (una afección en la cual hay exceso de base en los líquidos corporales).

Causas

Los riñones y los pulmones mantienen el equilibrio (nivel de pH apropiado) de químicos llamados ácidos y bases en el cuerpo. La acidosis ocurre cuando el ácido se acumula o cuando el bicarbonato (una base) se pierde. La acidosis se clasifica como acidosis respiratoria y acidosis metabólica.

La acidosis respiratoria se presenta cuando hay demasiado dióxido de carbono (un ácido) en el cuerpo. Este tipo de acidosis generalmente se presenta cuando el cuerpo es incapaz de eliminar suficiente dióxido de carbono del organismo a través de la respiración. Otros nombres para la acidosis respiratoria son acidosis hipercápnica y acidosis por dióxido de carbono. Las causas de la acidosis respiratoria incluyen:

  • Deformaciones en el tórax, como cifosis
  • Lesiones torácicas
  • Debilidad de los músculos en el tórax
  • Enfermedad pulmonar prolongada (crónica)
  • Trastornos neuromusculares, como miastenia gravis, distrofia muscular
  • Uso excesivo de sedantes

La acidosis metabólica se desarrolla cuando se produce demasiado ácido en el cuerpo. También puede ocurrir cuando los riñones no pueden eliminar suficiente ácido del organismo. Hay diferentes tipos de acidosis metabólica:

La acidosis láctica es una acumulación de ácido láctico. El ácido láctico se produce principalmente en las células musculares y los glóbulos rojos. Se forma cuando el cuerpo descompone los carbohidratos para usarlos como energía cuando los niveles de oxígeno son bajos. Esto puede ser causado por:

  • Cáncer
  • Tomar demasiado alcohol
  • Ejercicio vigoroso por mucho tiempo
  • Insuficiencia hepática
  • Bajo azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Medicamentos como los salicilatos, metformina, antirretrovirales
  • MELAS (un raro trastorno genético que afecta la producción de energía)
  • Ausencia prolongada de oxígeno por shock, insuficiencia cardíaca o anemia grave
  • Convulsiones
  • Sepsis, enfermedad grave causada por una infección de bacterias u otros microbios
  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Asma grave

Síntomas

Los síntomas de la acidosis metabólica dependen de la enfermedad o afección subyacente. La acidosis metabólica en sí causa respiración rápida. También se puede presentar confusión o letargo. La acidosis metabólica grave puede llevar a shock o a la muerte.

Los síntomas de la acidosis respiratoria pueden incluir:

  • Confusión
  • Fatiga
  • Letargo
  • Dificultad respiratoria 
  • Somnolencia

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Los exámenes de laboratorio que se pueden ordenar incluyen:

Otros exámenes que se pueden requerir para determinar la causa de la acidosis incluyen:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada de abdomen 

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Su proveedor le dará más información.

Expectativas (pronóstico)

La acidosis puede ser peligrosa sin tratamiento. Muchos casos responden adecuadamente al tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen del tipo específico de acidosis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Todos los tipos de acidosis causarán síntomas que requieren tratamiento por parte de un proveedor.

Prevención

La prevención depende de la causa de la acidosis. Muchas causas de acidosis metabólica se pueden prevenir, incluso la cetoacidosis diabética y algunas causas de acidosis láctica. Normalmente, las personas con riñones y pulmones sanos no experimentan acidosis grave.

Referencias

Effros RM, Swenson ER. Acid-base balance. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 7.

Oh MS, Briefel G. Evaluation of renal function, water, electrolytes, and acid-base balance. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 14.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 118.

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  • Riñones - ilustración

    Los riñones están ubicados en la parte dorsal del abdomen y son los responsables de filtrar la orina de la sangre.

    Riñones

    ilustración

  • Riñones - ilustración

    Los riñones están ubicados en la parte dorsal del abdomen y son los responsables de filtrar la orina de la sangre.

    Riñones

    ilustración

 

Actualizado: 11/20/2017

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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