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Arritmias

Ritmos cardíacos anormales; Bradicardia; Taquicardia; Fibrilación

Es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo cardíaco. El corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de manera irregular.

Una arritmia puede no causar daño, ser una señal de otros problemas cardíacos o un peligro inmediato para su salud.

Causas

Normalmente, su corazón trabaja como una bomba que lleva sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Para ayudar a que esto suceda, su corazón tiene un sistema eléctrico que garantiza que se contraiga (comprima) de manera ordenada.

  • El impulso eléctrico que da la señal al corazón para contraerse comienza en un área del corazón llamada nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA). Este es el marcapasos natural del corazón.
  • La señal sale del nódulo sinoauricular y viaja a través del corazón a lo largo de una serie de rutas eléctricas.
  • Diferentes mensajes nerviosos le dan la señal al corazón para palpitar más lento o más rápido.

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica del corazón.

  • Pueden presentarse señales anormales (extras).
  • Las señales eléctricas se pueden bloquear o demorar.
  • Las señales eléctricas viajan en rutas nuevas o diferentes a través del corazón.

Algunas causas comunes de latidos cardíacos anormales son:

  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo
  • Ataque al corazón o daño al miocardio por un ataque al corazón pasado
  • Enfermedad cardíaca que está presente al nacer (congénita)
  • Insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón
  • Hipertiroidismo
 

Las arritmias también pueden ser causadas por algunas sustancias o medicamentos, como:

  • Alcohol, cafeína o drogas estimulantes
  • Medicamentos para el corazón o la presión arterial
  • Consumo de cigarrillo (nicotina)
  • Drogas que simulan la actividad del sistema nervioso
  • Medicamentos utilizados para la depresión o la psicosis

Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar un tipo de arritmia causarán otro tipo de ritmo cardíaco anormal.

Algunos de los ritmos cardíacos anormales más comunes son:

Síntomas

Cuando usted tiene una arritmia, los latidos del corazón pueden ser:

  • Demasiado lentos (bradicardia)
  • Demasiado rápidos (taquicardia)
  • Irregulares, desiguales o posiblemente latidos adicionales u omitidos

Una arritmia puede estar presente todo el tiempo o puede ser intermitente. Usted puede o no sentir síntomas cuando la arritmia está presente. O puede solo notarlos cuando usted está más activo.

Los síntomas pueden ser muy leves o pueden ser graves o incluso potencialmente mortales.

Los síntomas comunes que pueden ocurrir cuando la arritmia se presenta incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica auscultará el corazón con un estetoscopio y sentirá el pulso. La presión arterial puede estar baja o normal, o incluso alta como resultado de sentirse incómodo.

La primera prueba será una ECG.

Los dispositivos de monitoreo cardíaco a menudo se usan para identificar el problema del ritmo, como:

  • Monitoreo Holter (en el que usted porta un dispositivo que graba y archiva su ritmo cardíaco por 24 horas)
  • Monitor de eventos o un registrador implantable (usado durante 2 semanas o más, en el que usted graba su ritmo cardíaco cuando siente un ritmo anormal)
  • Otras opciones de monitoreo a largo plazo

Generalmente se ordena un ecocardiograma para examinar el tamaño o estructura de su corazón.

Una angiografía coronaria para ver cómo fluye la sangre en las arterias de su corazón.

Un examen especial, llamado estudio electrofisiológico (EEF), se hace para observar detenidamente el sistema eléctrico del corazón.

Tratamiento

Cuando una arritmia es seria, usted puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede incluir:

  • Terapia de shock eléctrico (desfibrilación o cardioversión)
  • Implantación de un marcapasos cardíaco temporal
  • Medicamentos a través de una vena o por vía oral

Algunas veces, obtener un mejor tratamiento para su angina o insuficiencia cardíaca disminuirá la probabilidad de tener una arritmia.

Los medicamentos llamados antiarrítmicos se pueden usar:

  • Para impedir que una arritmia se presente de nuevo
  • Para evitar que su frecuencia cardíaca se vuelva demasiado rápida o lenta

Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Tómelos como se los recetó el proveedor. NO deje de tomar el medicamento ni cambie la dosis sin consultar primero con el proveedor.

Otros tratamientos para prevenir o tratar los ritmos cardíacos anormales incluyen:

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de varios factores:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Desarrolla cualquiera de los síntomas de una posible arritmia.
  • Le han diagnosticado una arritmia y los síntomas empeoran o NO mejoran con el tratamiento.

Prevención

El hecho de tomar medidas para prevenir la arteriopatía coronaria puede disminuir la probabilidad de sufrir una arritmia.

Referencias

Al-Khatib SM, Stevenson WG, Ackerman MJ, et al. 2017 AHA/ACC/HRS guideline for management of patients with ventricular arrhythmias and the prevention of sudden cardiac death. Heart Rhythm. 2017. S1547-5271(17)31249-3. PMID: 29097320 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29097320.

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 62.

Tomaselli GF, Rubart M, Zipes DP. Mechanisms of cardiac arrhythmias. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 34.

Tracy CM, Epstein AE, Darbar D, et al. 2012 ACCF/AHA/HRS focused update of the 2008 guidelines for device-based therapy of cardiac rhythm abnormalities: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2012;60(14):1297-1313. PMID: 22975230 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22975230.

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  • Arritmias

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    Arritmias - animación

    Cualquier cambio en el sistema de conducción eléctrica normal del corazón puede causar arritmia, es decir, que el corazón lata de manera irregular. Una arritmia puede ser un ritmo cardiaco anormalmente lento o anormalmente rápido. En algunos casos, puede ser mortal.

  • Corte transversal por el medio del corazón - ilustración

    La parte interna del corazón está compuesta por válvulas, cavidades y vasos asociados.

    Corte transversal por el medio del corazón

    ilustración

  • Vista anterior del corazón - ilustración

    Entre las estructuras externas del corazón se encuentran los ventrículos, las aurículas, las arterias y las venas. Las arterias transportan la sangre desde el corazón mientras que las venas llevan la sangre al corazón. El color azul de los vasos indica que éstos transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente bajo y un alto contenido de dióxido de carbono. El color rojo indica que transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente alto y un bajo contenido de dióxido de carbono.

    Vista anterior del corazón

    ilustración

  • Ritmo cardíaco normal - ilustración

    El electrocardiograma (ECG) mide la actividad eléctrica del corazón. El ritmo normal en reposo es de 60 a 100 pulsaciones por minuto.

    Ritmo cardíaco normal

    ilustración

  • Bradicardia - ilustración

    La bradicardia se caracteriza por la lentitud del ritmo cardíaco, por lo general, por debajo de los 60 latidos por minutos, mientras que el ritmo normal en reposo es de 60 a 100 latidos por minutos.

    Bradicardia

    ilustración

  • Taquicardia ventricular - ilustración

    La taquicardia ventricular es una frecuencia cardíaca rápida en reposo que se inicia en los ventrículos, típicamente de 160 a 240 latidos por minuto (la frecuencia cardíaca normal en reposo es de 60 a 100 latidos por minuto).

    Taquicardia ventricular

    ilustración

  • Registro del ECG durante un bloqueo auriculoventricular - ilustración

    Esta imagen muestra el ECG (electrocardiograma) de una persona con un ritmo cardíaco anormal (arritmia) llamado bloqueo auriculoventricular. Las ondas P muestran que la parte superior del corazón recibió actividad eléctrica. Cada onda P, por lo general, es seguida de ondas altas (QRS). Las ondas QRS reflejan la actividad eléctrica que hace contraer al corazón. Cuando hay una onda P que no está seguida por una onda QRS (ni por una contracción cardíaca) el paciente tiene un bloqueo auriculoventricular y un pulso muy lento o bradicardia.

    Registro del ECG durante un bloqueo auriculoventricular

    ilustración

  • Sistema de conducción cardíaca - ilustración

    El sistema de conducción intrínseca determina el ritmo básico de los latidos cardíacos al generar impulsos que estimulan la contracción del corazón.

    Sistema de conducción cardíaca

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    Arritmias - animación

    Cualquier cambio en el sistema de conducción eléctrica normal del corazón puede causar arritmia, es decir, que el corazón lata de manera irregular. Una arritmia puede ser un ritmo cardiaco anormalmente lento o anormalmente rápido. En algunos casos, puede ser mortal.

  • Corte transversal por el medio del corazón - ilustración

    La parte interna del corazón está compuesta por válvulas, cavidades y vasos asociados.

    Corte transversal por el medio del corazón

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  • Vista anterior del corazón - ilustración

    Entre las estructuras externas del corazón se encuentran los ventrículos, las aurículas, las arterias y las venas. Las arterias transportan la sangre desde el corazón mientras que las venas llevan la sangre al corazón. El color azul de los vasos indica que éstos transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente bajo y un alto contenido de dióxido de carbono. El color rojo indica que transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente alto y un bajo contenido de dióxido de carbono.

    Vista anterior del corazón

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  • Ritmo cardíaco normal - ilustración

    El electrocardiograma (ECG) mide la actividad eléctrica del corazón. El ritmo normal en reposo es de 60 a 100 pulsaciones por minuto.

    Ritmo cardíaco normal

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  • Bradicardia - ilustración

    La bradicardia se caracteriza por la lentitud del ritmo cardíaco, por lo general, por debajo de los 60 latidos por minutos, mientras que el ritmo normal en reposo es de 60 a 100 latidos por minutos.

    Bradicardia

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  • Taquicardia ventricular - ilustración

    La taquicardia ventricular es una frecuencia cardíaca rápida en reposo que se inicia en los ventrículos, típicamente de 160 a 240 latidos por minuto (la frecuencia cardíaca normal en reposo es de 60 a 100 latidos por minuto).

    Taquicardia ventricular

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  • Registro del ECG durante un bloqueo auriculoventricular - ilustración

    Esta imagen muestra el ECG (electrocardiograma) de una persona con un ritmo cardíaco anormal (arritmia) llamado bloqueo auriculoventricular. Las ondas P muestran que la parte superior del corazón recibió actividad eléctrica. Cada onda P, por lo general, es seguida de ondas altas (QRS). Las ondas QRS reflejan la actividad eléctrica que hace contraer al corazón. Cuando hay una onda P que no está seguida por una onda QRS (ni por una contracción cardíaca) el paciente tiene un bloqueo auriculoventricular y un pulso muy lento o bradicardia.

    Registro del ECG durante un bloqueo auriculoventricular

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  • Sistema de conducción cardíaca - ilustración

    El sistema de conducción intrínseca determina el ritmo básico de los latidos cardíacos al generar impulsos que estimulan la contracción del corazón.

    Sistema de conducción cardíaca

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Actualizado: 5/16/2018

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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