English Version
Print-Friendly
Bookmarks
bookmarks-menu

Cáncer oral

Cáncer - boca; Cáncer bucal; Cáncer de cabeza y cuello - oral; Carcinoma de células escamosas - boca; Neoplasia maligna - oral; Cáncer orofaringeo - VPH; Carcinoma - boca; Cáncer de la cavidad oral

Es el cáncer que comienza en la boca.

Causas

El cáncer oral o bucal compromete con mayor frecuencia los labios o la lengua. También puede ocurrir en:

  • El revestimiento de las mejillas
  • El piso de la boca
  • Las encías (gingiva)
  • Cielo de la boca (paladar)

La mayoría de los cánceres orales son del tipo denominado carcinomas escamocelulares. Estos cánceres tienden a diseminarse rápidamente.

Fumar y otros usos del tabaco están asociados con la mayoría de los casos de cáncer oral. El consumo de alcohol en exceso también incrementa el riesgo de cáncer oral.

La infección por el virus del papiloma humano (VPH) (el mismo virus que causa verrugas genitales) cuenta para un gran número de cánceres orales en comparación con el pasado. Un tipo de VPH, el tipo 16 o VPH-16, se asocia más comúnmente con casi todos los cánceres orales.

Otros factores que pueden incrementar el riesgo de cáncer oral son, entre otros:

  • La frotación prolongada (crónica) (a causa, por ejemplo, de dientes ásperos, dentaduras postizas u obturaciones)
  • Tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario (inmunodepresores)
  • Higiene oral y dental deficientes

Algunos casos de cáncer oral se inician como una placa blanca (leucoplasia) o como una úlcera bucal.

Los hombres presentan este tipo de cáncer con una frecuencia dos veces mayor que las mujeres. Es más común en hombres mayores de 40 años.

Síntomas

El cáncer oral puede aparecer como una tumoración o úlcera en la boca que puede ser:

  • Una fisura profunda y de borde duro en el tejido
  • Pálida, roja oscura o descolorida
  • En la lengua, el labio u otra zona de la boca
  • Indolora al principio, luego puede producir una sensación de ardor o dolor cuando el tumor está más avanzado

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Pruebas y exámenes

Su médico o dentista le examinarán la zona de la boca. El examen puede mostrar:

  • Una llaga en el labio, la lengua, la encía, las mejillas u otra zona de la boca
  • Una úlcera o sangrado

Se realizará una biopsia de la llaga o úlcera. Este tejido también se examinará en busca de VPH.

Se pueden realizar tomografías computarizadas (TC), resonancias magnéticas (RM) y tomografías por emisión de positrones (TEP) para determinar si el cáncer se ha diseminado.

Tratamiento

Se recomienda la extirpación quirúrgica del tumor si este es lo suficientemente pequeño.

Si el tumor se ha diseminado a más tejido o a los nódulos linfáticos circundantes, se realiza una cirugía mayor. La cantidad de tejido y el número de nódulos linfáticos que se extirpen dependen de cuánto se ha diseminado el cáncer.

La cirugía se puede usar junto con radioterapia y quimioterapia para los tumores más grandes.

Dependiendo del tipo de tratamiento que necesite, los tratamientos de apoyo que se pueden necesitar incluyen:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Cerca de la mitad de las personas con cáncer oral vivirán más de 5 años después de recibir el diagnóstico y tratamiento. Si el cáncer se detecta a tiempo, antes de que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es casi del 90%. Más de la mitad de los cánceres orales ya se han diseminado cuando se detectan. La mayoría se ha diseminado a la garganta o el cuello.

Es posible, pero no se ha comprobado completamente, que los cánceres que dan positivo para VPH pueden tener un mejor pronóstico. Además, los pacientes que fumaron menos de 10 años pueden tener un mejor resultado.

Los pacientes que requieren dosis mayores de radiación junto con quimioterapia son más propensos a tener problemas más serios para tragar. 

Los cánceres orales pueden reaparecer si no deja de consumir alcohol y tabaco. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer oral pueden incluir:

  • Complicaciones de la radioterapia, incluyendo la resequedad en la boca y la dificultad para tragar
  • Desfiguración del rostro, la cabeza y el cuello después de la cirugía
  • Otra diseminación (metástasis) del cáncer

Cuándo contactar a un profesional médico

El cáncer oral se puede descubrir cuando el dentista realiza una limpieza o un examen de rutina.

Llame a su proveedor si tiene una lesión en la boca o en el labio o una protuberancia en el cuello que no desaparece al cabo de 1 mes. El diagnóstico y tratamiento oportunos del cáncer oral incrementan enormemente las probabilidades de sobrevivir.

Prevención

El cáncer oral se puede prevenir:

  • Evitando el cigarrillo u otro uso del tabaco
  • Haciendo correcciones de problemas dentales
  • Limitando o evitando el consumo de alcohol
  • Visitando al dentista con regularidad y practicando una buena higiene oral

Las vacunas contra el VPH recomendadas para niños y adultos jóvenes se enfocan en los subtipos de VPH que tienen más probabilidad de causar cánceres orales. Se ha demostrado que previenen la mayoría de infecciones orales por VPH. No está claro aún si también pueden prevenir los cánceres orales.

Referencias

Fakhry C, Gourin CG. Human papillomavirus and the epidemiology of head and neck cancer. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 75.

Little JW, Miller CS, Rhodus NL. Cancer and oral care of patients with cancer. In: Little JW, Miller CS, Rhodus NL, eds. Little and Falace's Dental Management of the Medically Compromised Patient. 9th ed. St Louis, MO: Elsevier; 2018:chap 26.

National Cancer Institute website. Oropharyngeal cancer treatment (adult) (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/types/head-and-neck/hp/adult/oropharyngeal-treatment-pdq#link/_528. Updated: March 28, 2018. Accessed July 27, 2018.

Wein RO, Weber RS. Malignant neoplasms of the oral cavity. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 93.

Volver arriba Sólo texto

  • Anatomía de la garganta - ilustración

    Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

    Anatomía de la garganta

    ilustración

  • Anatomía de la boca - ilustración

    La boca es el principio del tracto digestivo. Los dientes y las glándulas salivales ayudan a descomponer los alimentos para ser digeridos y las amígdalas protegen al organismo contra infecciones.

    Anatomía de la boca

    ilustración

  • Anatomía de la garganta - ilustración

    Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

    Anatomía de la garganta

    ilustración

  • Anatomía de la boca - ilustración

    La boca es el principio del tracto digestivo. Los dientes y las glándulas salivales ayudan a descomponer los alimentos para ser digeridos y las amígdalas protegen al organismo contra infecciones.

    Anatomía de la boca

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 10/17/2017

Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial updates 07/27/2018 and 10/01/2018.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com

 
 
 

 

 

Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.
Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos