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Conjuntivitis alérgica

Conjuntivitis - alérgica estacional o perenne; Queratoconjuntivitis atópica; Ojo rosado - alérgico

La conjuntiva es una capa transparente de tejido que recubre los párpados y cubre la esclerótica del ojo. La conjuntivitis alérgica ocurre cuando la conjuntiva resulta hinchada o inflamada debido a una reacción al polen, a los ácaros del polvo, la caspa de mascotas, el moho u otras sustancias que causan alergias.

Causas

Cuando los ojos están expuestos a sustancias que causan alergias, el cuerpo libera una sustancia llamada histamina. Los vasos sanguíneos en la conjuntiva resultan inflamados. Los ojos pueden presentar enrojecimiento, picazón y lagrimeo de manera muy rápida.

Los pólenes que causan los síntomas varían de una persona a otra y de una zona a otra. Los pólenes diminutos y difíciles de ver que pueden causar síntomas alérgicos incluyen los pastos, la ambrosía y los árboles. Estos mismos pólenes también pueden causar la fiebre del heno.

Los síntomas pueden empeorar cuando hay más polen en el aire. Hay más probabilidad de que haya mayores niveles de polen en el aire en los días calurosos, secos y ventosos. En los días húmedos, fríos y lluviosos la mayor parte del polen va a dar al suelo.

El moho, la caspa animal o los ácaros del polvo también pueden causar este problema.

Las alergias tienden a ser hereditarias. Es difícil saber exactamente cuántas personas tienen alergias. Muchas afecciones con frecuencia se agrupan bajo el término "alergia", incluso cuando verdaderamente podrían no serlo.

Síntomas

Los síntomas pueden ser estacionales y pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede buscar lo siguiente:

  • Ciertos glóbulos blancos, llamados eosinófilos
  • Protuberancias pequeñas y elevadas en el interior de los párpados (conjuntivitis papilar)
  • Prueba cutánea positiva para alérgenos sospechosos en pruebas para alergias

Las pruebas para alergias pueden revelar el polen u otras sustancias que activan sus síntomas.

  • La prueba cutánea es el método más común para detectar alergias.
  • Es más probable que se realice la prueba cutánea si los síntomas no responden al tratamiento.

Tratamiento

El mejor tratamiento es evitar en lo posible lo que causa los síntomas de su alergia. Los desencadenantes comunes que se deben evitar son el polvo, el moho y el polen.

Algunas medidas que usted puede tomar para aliviar los síntomas son:

  • Usar gotas lubricantes para los ojos.
  • Aplicar compresas frías en los ojos.
  • NO fumar y evitar el humo de segunda mano.
  • Tomar antihistamínicos orales o gotas oftálmicas antihistamínicas o descongestivas de venta libre. Estos medicamentos pueden ofrecer más alivio, pero a veces pueden hacer que los ojos se resequen. (No utilice gotas oftálmicas si tiene puestos los lentes de contacto. Además, no utilice las gotas oftálmicas durante más de 5 días, ya que una congestión de rebote puede aparecer).

Si las medidas de cuidados caseros no ayudan, posiblemente necesite consultar con un proveedor en busca de tratamientos como gotas para los ojos que contengan antihistamínicos o que reduzcan la inflamación.

Las gotas de esteroides oftálmicos suaves se pueden recetar para reacciones más graves. Usted también puede usar gotas oftálmicas que impiden que un tipo de glóbulos blancos, llamados mastocitos, causen inflamación. Estas gotas se administran junto con antihistamínicos. Estos medicamentos funcionan mejor si usted se los toma antes de entrar en contacto con el alérgeno.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas con frecuencia desaparecen con tratamiento. Sin embargo, pueden persistir si usted sigue estando expuesto al alérgeno.

La inflamación prolongada del recubrimiento externo de los ojos se puede presentar en aquellos con alergias crónicas o asma. A esto se le denomina conjuntivitis vernal. Es más común en hombres jóvenes, y ocurre más a menudo durante la primavera y el verano.

Posibles complicaciones

No hay complicaciones serias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor si:

  • Tiene síntomas de conjuntivitis alérgica que no responden a las medidas de cuidados personales y al tratamiento de venta libre.
  • Su visión ha sido afectada.
  • Presenta dolor en el ojo que es severo o empeora.
  • Sus párpados o la piel alrededor de sus ojos resulta inflamada o enrojecida.
  • Tiene dolor de cabeza además de sus otros síntomas.

Referencias

Dorsch JN. Red eye. In: Kellerman RD, Bope ET, eds. Conn's Current Therapy 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018;468-472.

Rubenstein JB, Spektor T. Allergic conjunctivitis. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 4.7.

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  • El ojo - ilustración

    El ojo es el órgano de la vista. Éste es un globo hueco casi esférico lleno de líquidos (humores). La capa o túnica externa (la esclerótica o blanco del ojo y la córnea) es fibrosa y protectora. La capa de la media (compuesta por la coroides, el cuerpo ciliar y el iris) es vascular. La capa más interna (retina) es nerviosa o sensorial. Los líquidos del ojo están separados por el cristalino en humor vítreo (detrás del cristalino) y humor acuoso (delante del cristalino). El cristalino en sí es flexible y está suspendido por ligamentos que le permiten cambiar de forma para enfocar la luz en la retina, la cual está compuesta de neuronas sensoriales.

    El ojo

    ilustración

  • Síntomas de las alergias - ilustración

    El sistema inmunológico por lo general responde a sustancias nocivas como bacterias, virus y toxinas mediante la producción de síntomas como flujo nasal y congestión, goteo posnasal, dolor de garganta y irritación de oídos y ojos. Las reacciones alérgicas pueden producir los mismos síntomas en respuesta a sustancias que son normalmente inocuas, como polvo, caspa o polen. El sistema inmunológico sensibilizado produce anticuerpos para combatir estos alergenos, lo que provoca la liberación de químicos denominados histaminas dentro del torrente sanguíneo. Esto causa salpullido, inflamación del tejido afectado, producción de moco, urticaria, erupciones y otros síntomas. La severidad de los síntomas varía de persona a persona.

    Síntomas de las alergias

    ilustración

  • Conjuntivitis - ilustración

    Las sustancias que causan alergia, como el polen y la caspa animal, pueden causar dilatación de los vasos sanguíneos de la conjuntiva, la membrana que recubre el ojo. El enrojecimiento de los ojos se denomina conjuntivitis alérgica y por lo general se acompaña de irritación y lagrimeo.

    Conjuntivitis

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    Las sustancias que causan alergia, como el polen y la caspa animal, pueden causar dilatación de los vasos sanguíneos de la conjuntiva, la membrana que recubre el ojo. El enrojecimiento de los ojos se denomina conjuntivitis alérgica y por lo general se acompaña de irritación y lagrimeo.

    Conjuntivitis

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Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 8/29/2018

Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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