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Atresia esofágica

Es un trastorno del aparato digestivo, en el cual el esófago no se desarrolla apropiadamente. El esófago es el tubo que normalmente lleva el alimento desde la boca hasta el estómago.

Causas

La atresia esofágica (AE) es una anomalía congénita. Esto significa que ocurre antes del nacimiento. Existen varios tipos. En la mayoría de los casos, la parte superior del esófago termina y no se conecta con su parte inferior ni con el estómago.

La mayoría de los bebés con AE tienen otro defecto llamado fistula traqueoesofágica (FTE). Esto es una conexión anormal entre el esófago y la tráquea.

Además, los bebé con AE/FTE a menudo tienen traqueomalacia. Esto es una debilidad y flacidez de las paredes de la tráquea, lo que puede causar que la respiración suene aguda o ruidosa.

Algunos bebés con AE/FTE tienen otros defectos también, con mayor frecuencia defectos cardíacos.

Síntomas

Los síntomas de AE pueden incluir:

  • Coloración azulada de la piel (cianosis) con el intento de alimentación
  • Tos, náuseas y asfixia con el intento de alimentación
  • Babeo
  • Alimentación deficiente

Pruebas y exámenes

Antes del nacimiento, una ecografía realizada a la madre puede mostrar presencia de demasiado líquido amniótico. Esto puede ser un signo de AE u otra obstrucción del tubo digestivo del bebé.

El trastorno por lo general se detecta poco después del nacimiento cuando trata de alimentarse y después tose, se ahoga y se pone morado. Si se sospecha de AE, el proveedor de atención médica tratará de pasar una sonda pequeña de alimentación a través de la boca o de la nariz del bebé hasta el estómago. Si esta sonda no puede pasar hasta el estómago, probablemente se le diagnosticará AE al bebé.

Posteriormente se realiza una radiografía que revelará cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Una bolsa llena de aire en el esófago.
  • Aire en el estómago y el intestino.
  • Si se ha introducido una sonda de alimentación antes de la radiografía, esta aparecerá enrollada en la parte superior del esófago.

Tratamiento

La AE es una emergencia quirúrgica. La cirugía para reparar el esófago se lleva a cabo tan pronto como es posible después del nacimiento de manera que no se presente daño a sus pulmones y que se lo pueda alimentar.

Antes de la cirugía, no se alimenta al niño por vía oral y necesitará nutrición intravenosa (IV). Se toman cuidados para prevenir la broncoaspiración con secreciones.

Expectativas (pronóstico)

Un diagnóstico temprano ofrece una mejor posibilidad de un buen desenlace clínico.

Posibles complicaciones

El bebé puede inhalar saliva y otras secreciones hacia los pulmones, causando neumonía por aspiración, asfixia y posiblemente la muerte.

Otras complicaciones pueden incluir:

  • Problemas en la alimentación
  • Reflujo (regurgitación repetitiva del alimento desde el estómago) después de la cirugía
  • Estrechamiento (estenosis) del esófago debido a cicatrización a causa de la cirugía

La prematuridad puede complicar la afección. También pueden presentarse defectos en otras partes del cuerpo, como se mencionó más arriba.

Cuándo contactar a un profesional médico

Normalmente, este trastorno se diagnostica poco después del nacimiento.

Llame al proveedor de su bebé de inmediato si el bebé vomita en forma repetitiva después de las comidas o si presenta dificultades respiratorias.

Referencias

Madanick R, Orlando RC. Anatomy, histology, embryology, and developmental anomalies of the esophagus. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 42.

Rothenberg SS. Esophageal atresia and tracheoesophageal fistula malformations. In: Holcomb GW, Murphy JP, Ostlie DJ, eds. Ashcraft's Pediatric Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 27.

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  • Reparación quirúrgica de una fístula traqueosofágica - Serie

    Presentación

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  • Reparación quirúrgica de una fístula traqueosofágica - Serie

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Actualizado: 9/27/2017

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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