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Liquen plano

Es una enfermedad en la cual se forma una erupción en la piel o en la boca y que causa mucha picazón.

Causas

La causa exacta del liquen plano se desconoce. Puede estar relacionado con una reacción alérgica o inmunitaria.

Los riesgos de la afección abarcan:

  • Exposición a ciertos medicamentos, colorantes y otras substancias químicas (que incluyen oro, antibióticos, arsénico, yoduros, cloroquina, quinacrina, quinidina, fenotiazinas y diuréticos)
  • Enfermedades como la hepatitis C

El liquen plano generalmente afecta a personas adultas de mediana edad y es menos frecuente en los niños.

Síntomas

Las lesiones bucales son un síntoma de liquen plano. Estas:

  • Pueden ser sensibles o dolorosas (es posible que no se presente dolor en los casos leves)
  • Están localizadas a los lados de la lengua o en el interior de las mejillas o en las encías
  • Lucen como granos o manchas blancas azuladas
  • Forman líneas con aspecto de encaje
  • Aumentan gradualmente de tamaño
  • Algunas veces forman úlceras dolorosas

Las lesiones cutáneas son otro síntoma de liquen plano. Estas:

  • Generalmente se encuentran en las zonas internas de la muñeca, las piernas, el torso o en los genitales
  • Causan mucha picazón
  • Tienen ambos lados parejos (simétricos) y bordes finos
  • Se presentan en una lesión única o grupo de lesiones, con frecuencia en el sitio de lesión de la piel
  • Pueden estar cubiertas de líneas blancas finas o marcas lineales de rasguños
  • Son de aspecto brillante o escamoso
  • Son de color morado, oscuro
  • Pueden formar ampollas o úlceras

Otros síntomas de liquen plano son:

  • Boca seca
  • Pérdida del cabello
  • Sabor metálico en la boca
  • Crestas o rebordes en las uñas

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede hacer un diagnóstico con base en la apariencia de su piel o las lesiones de la boca.

Una biopsia de la lesión cutánea o una biopsia de la lesión bucal pueden confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir los síntomas y acelerar la cicatrización. Si sus síntomas son leves, es probable que no se requiera tratamiento.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Antihistamínicos
  • Medicamentos para calmar el sistema inmunitario (en casos graves)
  • Enjuagues bucales de lidocaína para insensibilizar la zona y facilitar la ingestión de alimento (para lesiones bucales)
  • Corticosteroides tópicos o corticosteroides orales para disminuir la inflamación y reducir las respuestas inmunitarias
  • Inyecciones de corticosteroides en la lesión
  • Vitamina A en crema o por vía oral
  • Otros medicamentos que se aplican a la piel
  • Compresas puestas sobre los medicamentos tópicos para proteger del rascado
  • Terapia con luz ultravioleta

Expectativas (pronóstico)

El liquen plano generalmente no es dañino. A menudo mejora con tratamiento. La afección a menudo desaparece al cabo de 18 meses, pero puede aparecer y desaparecer por años.

Si el liquen plano es causado por un medicamento que esté tomando, la erupción cutánea debe desaparecer una vez que se este se suspenda.

Posibles complicaciones

Las úlceras bucales que estén presentes durante mucho tiempo pueden convertirse en cáncer oral.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Las lesiones en su piel o boca cambian de apariencia
  • La afección continúa o empeora incluso con el tratamiento
  • Su dentista recomienda cambiar los medicamentos o tratar afecciones que desencadenan la enfermedad

Referencias

James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM. Lichen planus and related conditions. In: James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM, eds. Andrews' Diseases of the Skin. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 12.

Patterson JW. The lichenoid reaction pattern ('interface dermatitis'). In: Patterson JW, ed. Weedon's Skin Pathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2016:chap 3.

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  • Liquen plano - próximo - ilustración

    El liquen plano es una afección inflamatoria e intensamente pruriginosa (produce escozor) de la piel, que se presenta generalmente en forma de lesiones papulares violáceas (rojo púrpura), ligeramente levantadas y con finas escamas, las cuales pueden coalescer (crecer juntas) para formar una gran superficie levantada (placa). Esta condición usualmente se presenta en adultos, aunque también puede ocurrir en niños.

    Liquen plano - próximo

    ilustración

  • Liquen nítido en el abdomen - ilustración

    El liquen nítido se caracteriza por pequeñas pápulas asintomáticas, de color carne a rosado, las cuales persisten por largo tiempo y se presentan por lo general solamente en el abdomen, las superficies flexoras de los codos y de las palmas de las manos y los genitales masculinos.

    Liquen nítido en el abdomen

    ilustración

  • Liquen plano en el brazo - ilustración

    El liquen plano es una enfermedad cutánea cuya causa es desconocida y que se caracteriza por la presencia de protuberancias purpúreas, abultadas, con múltiples caras (pápulas violáceas poligonales) y líneas blancas superficiales (estrías de Wickham), las cuales generalmente son pruriginosas y comprometen las muñecas (áreas flexoras), espalda baja (región lumbar), espinillas y tobillos. Con frecuencia, las mujeres resultan más afectadas que los hombres y la edad promedio de aparición es de 30 a 60 años.

    Liquen plano en el brazo

    ilustración

  • Liquen plano en la manos - ilustración

    El liquen plano es una enfermedad cutánea cuya causa es desconocida y que se caracteriza por la presencia de protuberancias purpúreas, abultadas, con múltiples caras (pápulas violáceas poligonales) y líneas blancas superficiales (estrías de Wickham), las cuales generalmente son pruriginosas y comprometen las muñecas (áreas flexoras), espalda baja (región lumbar), espinillas y tobillos. Con frecuencia, las mujeres resultan más afectadas que los hombres y la edad promedio de aparición es de 30 a 60 años. En la fotografía aparece un paciente que padece una variedad menos común, con escamas.

    Liquen plano en la manos

    ilustración

  • Liquen plano en la mucosa oral - ilustración

    El liquen plano oral afecta a aproximadamente la mitad de los pacientes que padecen liquen plano en la piel y se caracteriza por la presencia de vetas blanquecinas en las membranas mucosas que inicialmente no producen dolor pero pueden ulcerarse y tornarse dolorosas.

    Liquen plano en la mucosa oral

    ilustración

  • Liquen estriado - primer plano - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero durante varios días se expande para formar una franja o banda larga de piel afectada. La condición se cura espontáneamente (sin medicamentos) en un período de meses. Se presenta con frecuencia en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado - primer plano

    ilustración

  • Liquen estriado en la pierna - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero durante varios días se expande para formar una franja o banda larga de piel afectada. La condición se cura espontáneamente (sin medicamentos) en un período de meses. Se presenta con frecuencia en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado en la pierna

    ilustración

  • Liquen estriado - primer plano - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero en un período de días se extiende para formar una franja o banda larga de piel afectada. Esta condición se cura espontáneamente en unos meses. Con frecuencia, el liquen estriado se observa en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado - primer plano

    ilustración

  • Liquen plano - próximo - ilustración

    El liquen plano es una afección inflamatoria e intensamente pruriginosa (produce escozor) de la piel, que se presenta generalmente en forma de lesiones papulares violáceas (rojo púrpura), ligeramente levantadas y con finas escamas, las cuales pueden coalescer (crecer juntas) para formar una gran superficie levantada (placa). Esta condición usualmente se presenta en adultos, aunque también puede ocurrir en niños.

    Liquen plano - próximo

    ilustración

  • Liquen nítido en el abdomen - ilustración

    El liquen nítido se caracteriza por pequeñas pápulas asintomáticas, de color carne a rosado, las cuales persisten por largo tiempo y se presentan por lo general solamente en el abdomen, las superficies flexoras de los codos y de las palmas de las manos y los genitales masculinos.

    Liquen nítido en el abdomen

    ilustración

  • Liquen plano en el brazo - ilustración

    El liquen plano es una enfermedad cutánea cuya causa es desconocida y que se caracteriza por la presencia de protuberancias purpúreas, abultadas, con múltiples caras (pápulas violáceas poligonales) y líneas blancas superficiales (estrías de Wickham), las cuales generalmente son pruriginosas y comprometen las muñecas (áreas flexoras), espalda baja (región lumbar), espinillas y tobillos. Con frecuencia, las mujeres resultan más afectadas que los hombres y la edad promedio de aparición es de 30 a 60 años.

    Liquen plano en el brazo

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  • Liquen plano en la manos - ilustración

    El liquen plano es una enfermedad cutánea cuya causa es desconocida y que se caracteriza por la presencia de protuberancias purpúreas, abultadas, con múltiples caras (pápulas violáceas poligonales) y líneas blancas superficiales (estrías de Wickham), las cuales generalmente son pruriginosas y comprometen las muñecas (áreas flexoras), espalda baja (región lumbar), espinillas y tobillos. Con frecuencia, las mujeres resultan más afectadas que los hombres y la edad promedio de aparición es de 30 a 60 años. En la fotografía aparece un paciente que padece una variedad menos común, con escamas.

    Liquen plano en la manos

    ilustración

  • Liquen plano en la mucosa oral - ilustración

    El liquen plano oral afecta a aproximadamente la mitad de los pacientes que padecen liquen plano en la piel y se caracteriza por la presencia de vetas blanquecinas en las membranas mucosas que inicialmente no producen dolor pero pueden ulcerarse y tornarse dolorosas.

    Liquen plano en la mucosa oral

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  • Liquen estriado - primer plano - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero durante varios días se expande para formar una franja o banda larga de piel afectada. La condición se cura espontáneamente (sin medicamentos) en un período de meses. Se presenta con frecuencia en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado - primer plano

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  • Liquen estriado en la pierna - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero durante varios días se expande para formar una franja o banda larga de piel afectada. La condición se cura espontáneamente (sin medicamentos) en un período de meses. Se presenta con frecuencia en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado en la pierna

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  • Liquen estriado - primer plano - ilustración

    El liquen estriado comienza de manera similar al liquen plano, con pequeñas protuberancias (pápulas), pero en un período de días se extiende para formar una franja o banda larga de piel afectada. Esta condición se cura espontáneamente en unos meses. Con frecuencia, el liquen estriado se observa en niños menores de 16 años, pero también puede afectar a los adultos.

    Liquen estriado - primer plano

    ilustración

 

Actualizado: 10/14/2018

Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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