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Urticaria

Ronchas; Habones

Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas (que producen picazón) que aparecen en la superficie de la piel. Pueden ser una reacción alérgica a algún alimento o medicamento. También pueden presentarse sin una causa.

Causas

Cuando usted tiene una reacción alérgica a una sustancia, el cuerpo libera histamina y otros químicos dentro del torrente sanguíneo. Esto causa picazón, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común. La gente con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno, a menudo presenta urticaria.

El angioedema es la inflamación del tejido más profundo que a veces se presenta con la urticaria. Al igual que la urticaria, el angioedema se puede presentar en cualquier parte del cuerpo. Cuando ocurre alrededor de la boca o la garganta, los síntomas pueden ser graves, incluso pueden provocar el bloqueo de las vías respiratorias.

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria, incluso:

  • Caspa de animales (en especial de los gatos)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos
  • Polen
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos

La urticaria también se puede desarrollar como resultado de:

A menudo, la causa de la urticaria se desconoce.

Síntomas

Los síntomas de urticaria pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Picazón.
  • Inflamación de la superficie de la piel con ronchas (también llamadas habones) de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos.
  • Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir formando zonas más grandes de piel plana y elevada.
  • También a menudo cambian de forma, desaparecen y reaparecen al cabo de minutos u horas. Es inusual que una roncha dure más de 48 horas.
  • El dermografismo es un tipo de urticaria. Es causado por presión sobre la piel y provoca urticaria de inmediato.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede determinar si usted tiene urticaria observando la piel.

Si usted tiene antecedentes de una alergia que cause urticaria, por ejemplo a las fresas, el diagnóstico es aun más claro.

En ocasiones, se realiza una biopsia de la piel o exámenes de sangre para confirmar que usted tuvo una reacción alérgica y evaluar la sustancia que causó esa respuesta alérgica. Sin embargo, una prueba específica para la alergia no es útil en la mayoría de casos de urticaria.

Tratamiento

Si la urticaria es leve, quizás no se requiera tratamiento. Es posible que desaparezca por sí sola. Para reducir la picazón y la inflamación:

  • Evite los baños o duchas calientes.
  • Evite usar ropa ajustada, la cual puede irritar la zona.
  • Su proveedor puede sugerir que tome un antihistamínico como difenhidramina (Benadryl) o cetirizina (Zyntec). Siga las instrucciones de su proveedor o las que se incluyen en el envase sobre cómo tomar el medicamento.
  • Otros medicamentos orales recetados pueden ser necesarios, especialmente si la urticaria es crónica.

Si la reacción es grave, especialmente si la inflamación compromete la garganta, es posible que necesite una inyección urgente de epinefrina (adrenalina) o esteroides. La urticaria en la garganta puede obstruir las vías respiratorias, dificultando la respiración.

Expectativas (pronóstico)

La urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por sí sola.

Cuando el padecimiento dura más de 6 semanas, se lo denomina urticaria crónica. Usualmente, no se puede encontrar una causa. La mayoria de casos de urticaria crónica se resuelven por sí solos en menos de 1 año.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la urticaria pueden incluir:

  • Anafilaxia (una reacción alérgica generalizada y potencialmente mortal que causa dificultad respiratoria)
  • La inflamación en la garganta puede llevar a obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Desmayo
  • Dificultad respiratoria
  • Estrechez de la garganta
  • Inflamación de la lengua o la cara
  • Sibilancias

Consulte con su proveedor si la urticaria es severa, molesta y no responde a los cuidados personales.

Prevención

Para ayudar a prevenir la urticaria evite la exposición a sustancias que ocasionen reacciones alérgicas.

Referencias

Habif TP. Urticaria, angioedema, and pruritus. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 6.

Saini SS. Urticaria and angioedema. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed.  Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 36.

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  • Urticaria - vista de cerca - ilustración

    La urticaria se manifiesta cuando hay liberación de histamina en los pequeños vasos sanguíneos o capilares. Al dilatarse éstos se forma una roncha y sale líquido hacia el tejido circundante, causando hinchazón. La histamina también produce un intenso prurito.

    Urticaria - vista de cerca

    ilustración

  • Urticaria - ilustración

    La urticaria es una serie de franjas rojas prominentes de varios tamaños en la superficie de la piel que con frecuencia son pruriginosas e intermitentes. Forman parte de una reacción alérgica a los medicamentos o a los alimentos. El término dermatitis describe una respuesta inflamatoria de la piel causada por contacto con alergenos o irritantes, exposición al sol o circulación deficiente y aún el estrés. SE DEBE EVITAR EL RASCADO. El rascar el sarpullido puede diseminar la inflamación, provocar una infección y hasta dejar cicatrices.

    Urticaria

    ilustración

  • Alergias alimentarias - ilustración

    El sistema inmunológico del organismo por lo general reacciona a la presencia de toxinas, bacterias o virus mediante la producción de una reacción química para luchar contra estos invasores. Sin embargo, algunas veces este sistema reacciona a sustancias benignas comunes, como alimentos o polen, a los cuales se ha sensibilizado. Esta reacción exagerada puede causar síntomas desde leves (urticaria) hasta severos (shock anafiláctico), a raíz de la exposición posterior a la sustancia. La producción de anticuerpos a los alergenos de los alimentos y una liberación de histaminas y otros químicos en la sangre indican una alergia real a los alimentos, en contraposición a la simple intolerancia debida a la falta de enzimas digestivas.

    Alergias alimentarias

    ilustración

  • Ronchas (urticaria) en el pecho - ilustración

    Estas son ronchas (urticaria) rojas, que producen escozor, en el área del pecho. En la mayoría de los casos, la urticaria se desarrolla como resultado de reacciones alérgicas. Ocasionalmente, puede asociarse a enfermedades autoinmunes, infecciones (parasitosis), drogas, malignidad u otras causas.

    Ronchas (urticaria) en el pecho

    ilustración

  • Ronchas (urticaria) en el tronco - ilustración

    Esta persona tiene ronchas rojas (urticaria), que causan escozor, sobre el pecho y el abdomen. En la mayoría de los casos, la urticaria se desarrolla como resultado de reacciones alérgicas. Ocasionalmente, puede asociarse a enfermedades autoinmunes, infecciones (parasitosis), drogas, malignidad u otras causas.

    Ronchas (urticaria) en el tronco

    ilustración

  • Urticaria en el tórax - ilustración

    La urticaria en el tórax de esta persona tiene la apariencia típica roja y ligeramente elevada y produce prurito. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada.

    Urticaria en el tórax

    ilustración

  • Urticaria en espalda y glúteos - ilustración

    Ésta es una urticaria, con la apariencia típica roja y ligeramente elevada, la cual produce prurito. La que se muestra aquí está en los glúteos. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada y, por lo general, es producto de una reacción alérgica.

    Urticaria en espalda y glúteos

    ilustración

  • Urticaria en la espalda - ilustración

    La urticaria en la espalda de esta persona tiene la apariencia típica roja y ligeramente elevada y produce prurito. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada.

    Urticaria en la espalda

    ilustración

  • Tratamiento de la urticaria - ilustración

    Cuando se presenta una reacción alérgica en el organismo, células especializadas del tejido liberan un químico denominado histamina. Éste causa síntomas de alergia como estornudo, comezón, lagrimeo y flujo nasal. Los antihistamínicos pueden reducir la inflamación, la comezón y la hinchazón mediante el bloqueo de los efectos de la histamina, lo que reduce los síntomas de la alergia.

    Tratamiento de la urticaria

    ilustración

  • Urticaria - vista de cerca - ilustración

    La urticaria se manifiesta cuando hay liberación de histamina en los pequeños vasos sanguíneos o capilares. Al dilatarse éstos se forma una roncha y sale líquido hacia el tejido circundante, causando hinchazón. La histamina también produce un intenso prurito.

    Urticaria - vista de cerca

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    Urticaria

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    Alergias alimentarias

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    Estas son ronchas (urticaria) rojas, que producen escozor, en el área del pecho. En la mayoría de los casos, la urticaria se desarrolla como resultado de reacciones alérgicas. Ocasionalmente, puede asociarse a enfermedades autoinmunes, infecciones (parasitosis), drogas, malignidad u otras causas.

    Ronchas (urticaria) en el pecho

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    Esta persona tiene ronchas rojas (urticaria), que causan escozor, sobre el pecho y el abdomen. En la mayoría de los casos, la urticaria se desarrolla como resultado de reacciones alérgicas. Ocasionalmente, puede asociarse a enfermedades autoinmunes, infecciones (parasitosis), drogas, malignidad u otras causas.

    Ronchas (urticaria) en el tronco

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    La urticaria en el tórax de esta persona tiene la apariencia típica roja y ligeramente elevada y produce prurito. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada.

    Urticaria en el tórax

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    Ésta es una urticaria, con la apariencia típica roja y ligeramente elevada, la cual produce prurito. La que se muestra aquí está en los glúteos. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada y, por lo general, es producto de una reacción alérgica.

    Urticaria en espalda y glúteos

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  • Urticaria en la espalda - ilustración

    La urticaria en la espalda de esta persona tiene la apariencia típica roja y ligeramente elevada y produce prurito. La urticaria puede estar generalizada por todo el cuerpo o localizada.

    Urticaria en la espalda

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  • Tratamiento de la urticaria - ilustración

    Cuando se presenta una reacción alérgica en el organismo, células especializadas del tejido liberan un químico denominado histamina. Éste causa síntomas de alergia como estornudo, comezón, lagrimeo y flujo nasal. Los antihistamínicos pueden reducir la inflamación, la comezón y la hinchazón mediante el bloqueo de los efectos de la histamina, lo que reduce los síntomas de la alergia.

    Tratamiento de la urticaria

    ilustración

 

Actualizado: 5/2/2017

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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