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Neurosífilis

Sífilis - neurosífilis

Es una infección bacteriana del cerebro o de la médula espinal. Ocurre por lo general en personas que han tenido sífilis sin tratamiento durante muchos años.

Causas

La neurosífilis es causada por el Treponema pallidum. Esta es la bacteria que causa la sífilis. Por lo regular, la neurosífilis ocurre alrededor de 10 a 20 años después de que una persona resulta infectada con sífilis por primera vez. No todas las personas que padecen sífilis presentan esta complicación.

Existen cuatro formas diferentes de neurosífilis:

La neurosífilis asintomática ocurre antes de la sífilis sintomática. Asintomático significa que no hay ningún síntoma.

Síntomas

Los síntomas normalmente afectan el sistema nervioso. Según el tipo de neurosífilis, los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica hará un examen físico y puede encontrar lo siguiente:

Se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para detectar sustancias producidas por las bacterias que causan la sífilis, esto incluye:

Con la neurosífilis, es importante analizar el líquido cefalorraquídeo para buscar signos de sífilis.

Los exámenes para buscar problemas en el sistema nervioso pueden ser:

Tratamiento

Para el tratamiento de la neurosífilis, se utiliza el antibiótico penicilina. Se puede administrar de diversas maneras.

  • Inyectado en una vena varias veces al día durante 10 a 14 días.
  • Por vía oral 4 veces al día, combinado con inyecciones intramusculares diarias, ambos durante 10 a 14 días.

Se tienen que hacer exámenes de sangre de control a los 3, 6, 12, 24 y 36 meses para constatar que la infección haya desaparecido. Igualmente, se necesitarán punciones lumbares de control para análisis de LCR cada 6 meses. Si usted tiene VIH/sida u otra afección, sus esquemas de control pueden ser diferentes.

Expectativas (pronóstico)

La neurosífilis se considera una complicación potencialmente mortal de la sífilis. El pronóstico depende de la gravedad de la neurosífilis antes del tratamiento.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden empeorar lentamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si ha sufrido de sífilis en el pasado y ahora tiene signos de problemas en el sistema nervioso.

Prevención

La neurosífilis se puede prevenir mediante el diagnóstico y tratamiento oportunos de la infección por sífilis original.

Referencias

Berger JR, Dean D. Neurosyphilis. Handb Clin Neurol. 2014;121:1461-1472. PMID: 24365430 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24365430.

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 239.

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  • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

    El sistema nervioso central consta del cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico está constituido por todos los nervios periféricos.

    Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

    ilustración

  • Sfilis-ltimo estadio - ilustración

    La sífilis terciaria es un estadio tardo de la enfermedad que puede aparecer varios años después de la infección inicial o sífilis primaria. Cavidades de lesiones llamadas gomas, las cuales son muy destructivas, se acumulan en varios tejidos como huesos, piel, tejido nervioso, corazón y arterias.

    Sfilis-ltimo estadio

    ilustración

  • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

    El sistema nervioso central consta del cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico está constituido por todos los nervios periféricos.

    Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

    ilustración

  • Sfilis-ltimo estadio - ilustración

    La sífilis terciaria es un estadio tardo de la enfermedad que puede aparecer varios años después de la infección inicial o sífilis primaria. Cavidades de lesiones llamadas gomas, las cuales son muy destructivas, se acumulan en varios tejidos como huesos, piel, tejido nervioso, corazón y arterias.

    Sfilis-ltimo estadio

    ilustración

 

Actualizado: 12/1/2018

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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