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Neumonía por Pneumocystis jiroveci

Neumonía por Pneumocystis; Neumocistosis; PCP; Pneumocystis carinii

Es una infección micótica de los pulmones. La enfermedad se solía llamar Pneumocystis carinii o neumonía por PC.

Causas

Este tipo de neumonía es causado por el hongo Pneumocystis jiroveci. Este hongo es común en el medio ambiente y pocas veces causa enfermedad en personas sanas.

Sin embargo, puede causar una infección pulmonar en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a:

  • Cáncer
  • Uso prolongado de corticosteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario
  • VIH/sida
  • Trasplante de órganos o de médula ósea

La Pneumocystis jiroveci era una infección poco frecuente antes de la epidemia del sida. Antes del uso de antibióticos preventivos para la afección, la mayoría de las personas en los Estados Unidos con sida avanzado a menudo contraían esta infección.

Síntomas

La neumonía por Pneumocystis en personas con sida por lo regular se desarrolla lentamente durante días a semanas e incluso meses y es menos grave. Las personas con este tipo de neumonía que no tienen sida generalmente se enferman de manera más rápida y la enfermedad es más grave.

Los síntomas incluyen:

  • Tos, a menudo leve y seca
  • Fiebre
  • Respiración acelerada
  • Dificultad para respirar, en especial con actividad (esfuerzo)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre sus síntomas.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

Los medicamentos que combaten infecciones se pueden administrar por la boca (vía oral) o a través de una vena (intravenosa), dependiendo de lo grave que sea la enfermedad.

A las personas con bajos niveles de oxígeno y enfermedad de moderada a grave a menudo también les recetan corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

La neumonía por pneumocystis es potencialmente mortal: causa insuficiencia respiratoria que puede llevar a la muerte. Las personas que sufren esta afección necesitan un tratamiento oportuno y efectivo. Para la neumonía por Pneumocystis de moderada a grave en personas con VIH/sida, el uso de corticosteroides por corto tiempo ha reducido la incidencia de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado a causa del sida, cáncer, trasplante o uso de corticosteroides, llame a su proveedor si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar.

Prevención

Se recomienda la terapia preventiva para:

  • Personas con VIH/sida con conteos de CD4 por debajo de 200 células/microlitro o 200 células/milimetro cúbico
  • Receptores de trasplante de médula ósea
  • Receptores de trasplantes de órganos
  • Personas que toman dosis altas y prolongadas de corticosteroides
  • Personas que hayan presentado episodios previos de esta infección
  • Personas que toman medicamentos inmunomoduladores a largo plazo

Referencias

Kovacs JA. Pneumocystis pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 341.

Walzer PD, Smulian AG, Miller RF. Pneumocystis species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 271.

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  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

    ilustración

  • Sida - ilustración

    La causa del sida (síndrome de inmunodeficiencia humana) es el VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El sida vuelve al cuerpo vulnerable a una gama de enfermedades de alto riesgo contra la vida y es incurable, aunque el tratamiento con medicamentos antivirales puede aliviar los síntomas. Es mortal a nivel mundial, en especial debido a la proliferación de infecciones oportunistas.

    Sida

    ilustración

  • Neumocistosis - ilustración

    La neumocistosis es una infección de los pulmones causada por el microorganismo Pneumocystis carinii. La neumocistosis se presenta casi exclusivamente en las personas con un sistema inmunológico afectado por el sida o por la quimioterapia. Esta condición es a menudo un evento terminal en los pacientes con sida.

    Neumocistosis

    ilustración

  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

    ilustración

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    La causa del sida (síndrome de inmunodeficiencia humana) es el VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El sida vuelve al cuerpo vulnerable a una gama de enfermedades de alto riesgo contra la vida y es incurable, aunque el tratamiento con medicamentos antivirales puede aliviar los síntomas. Es mortal a nivel mundial, en especial debido a la proliferación de infecciones oportunistas.

    Sida

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  • Neumocistosis - ilustración

    La neumocistosis es una infección de los pulmones causada por el microorganismo Pneumocystis carinii. La neumocistosis se presenta casi exclusivamente en las personas con un sistema inmunológico afectado por el sida o por la quimioterapia. Esta condición es a menudo un evento terminal en los pacientes con sida.

    Neumocistosis

    ilustración

 

Actualizado: 12/13/2017

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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