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Mieloma múltiple

Discrasia de células plasmáticas; Mieloma de células plasmáticas; Plasmacitoma maligno; Plasmacitoma del hueso; Mioloma - múltiple

Es un cáncer en la sangre que comienza en las células plasmáticas en la médula ósea. La médula ósea es el tejido suave y esponjoso que se encuentra en el interior de la mayoría de los huesos. Ayuda a producir las células sanguíneas.

Las células plasmáticas ayudan al cuerpo a combatir enfermedades produciendo proteínas llamadas anticuerpos. Cuando una persona tiene mieloma múltiple, las células del plasma se multiplican sin control en la médula ósea y forman tumores en las zonas de hueso sólido. El crecimiento de estos tumores óseos debilita los huesos sólidos. También hace que sea más difícil para la médula ósea la formación de plaquetas y células sanguíneas sanas.

Causas

La causa del mieloma múltiple se desconoce. El antiguo tratamiento con radioterapia aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores.

Síntomas

Las consecuencias más comunes del mieloma múltiple son:

  • Bajo conteo de glóbulos rojos (anemia), lo cual puede llevar a que se presente fatiga y dificultad respiratoria
  • Bajo conteo de glóbulos blancos, lo que lo hace más proclive a contraer infecciones
  • Bajo conteo de plaquetas, que puede ocasionar sangrado anormal

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, se puede presentar dolor en los huesos, casi siempre en las costillas o la espalda.

Las células cancerosas pueden debilitar los huesos. Como resultado:

  • Usted puede fracturarse (huesos rotos) por el solo hecho de realizar actividades cotidianas.
  • Si el cáncer prolifera en los huesos de la columna, se puede presentar presión sobre los nervios, lo cual puede provocar entumecimiento o debilidad de brazos o piernas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad. Estos incluyen:

Las radiografías de los huesos pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si su proveedor sospecha que usted puede tener este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de la densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.

Si la prueba muestra que tiene mieloma múltiple, le realizarán más pruebas para ver cuánto se ha diseminado el cáncer. A este proceso se le llama estadificación. La estadificación ayuda a guiar el tratamiento y el seguimiento.

Tratamiento

A las personas con casos leves de la enfermedad o con un diagnóstico dudoso normalmente se las monitorea de cerca. Algunas personas presentan una forma de mieloma múltiple de desarrollo lento (mieloma múltiple asintomático) que tarda años en causar síntomas.

Varios tipos de medicamentos se usan para tratar el mieloma múltiple. Son prescriptos generalmente para prevenir complicaciones como fractura de huesos y daño renal.

La radioterapia se puede utilizar para aliviar el dolor óseo o reducir un tumor que está presionando la médula espinal.

Se pueden usar dos tipos de trasplante de médula ósea:

  • El trasplante autólogo de médula ósea o de células madre se lleva a cabo utilizando células madre propias.
  • El trasplante alógeno usa células madre de otra persona. Este tratamiento conlleva riesgos serios, pero ofrece la posibilidad de una cura.

Usted y su proveedor pueden necesitar manejar otros asuntos durante el tratamiento, por ejemplo:

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad participando en grupos de apoyo de cáncer. Compartir con personas con las mismas experiencias y problemas puede ayudarlo a no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las personas depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. En algunos casos, la enfermedad progresa muy rápido. En otros, los síntomas tardan años en aparecer.

En general, el mieloma múltiple es tratable, pero solo en pocas ocasiones puede ser curado.

Posibles complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden incluir:

  • Fracturas de huesos
  • Niveles altos de calcio en la sangre, lo cual puede ser muy peligroso
  • Aumento de las probabilidades de infección, especialmente en los pulmones
  • Anemia
  • Debilidad o pérdida del movimiento debido al tumor que presiona sobre la médula espinal

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si padece mieloma múltiple y se desarrolla una infección, entumecimiento, pérdida del movimiento o pérdida de sensibilidad.

Referencias

National Cancer Institute website. PDQ plasma cell neoplasms (including multiple myeloma) treatment. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/myeloma/healthprofessional. Updated August 10, 2017. Accessed September 29, 2017.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology: multiple myeloma. Version 1.2018. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/myeloma.pdf. Updated September 15, 2017. Accessed September 29, 2017.

Rajkumar SV, Dispenzieri A. Multiple myeloma and related disorders. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 104.

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  • Crioglobulinemia de los dedos - ilustración

    La crioglobulinemia es causada por una proteína anormal que en ocasiones se encuentra en la sangre de personas que padecen mieloma múltiple, leucemia o ciertas formas de neumonía, la cual hace que la sangre se gelifique a bajas temperaturas. En esta fotografía, la crioglobulinemia ha reducido el flujo sanguíneo a los dedos con tal severidad que se han tornado oscuros. Las áreas negras son gangrena resultante de la falta de aporte sanguíneo.

    Crioglobulinemia de los dedos

    ilustración

  • Estructuras del sistema inmune - ilustración

    El sistema inmune protege el cuerpo de sustancias potencialmente dainas. La respuesta inflamatoria (inflamacin) es parte de la inmunidad innata. sta se presenta cuando los tejidos son lesionados por bacterias, traumatismos, toxinas, calor o cualquier otra causa.

    Estructuras del sistema inmune

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

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    La crioglobulinemia es causada por una proteína anormal que en ocasiones se encuentra en la sangre de personas que padecen mieloma múltiple, leucemia o ciertas formas de neumonía, la cual hace que la sangre se gelifique a bajas temperaturas. En esta fotografía, la crioglobulinemia ha reducido el flujo sanguíneo a los dedos con tal severidad que se han tornado oscuros. Las áreas negras son gangrena resultante de la falta de aporte sanguíneo.

    Crioglobulinemia de los dedos

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    El sistema inmune protege el cuerpo de sustancias potencialmente dainas. La respuesta inflamatoria (inflamacin) es parte de la inmunidad innata. sta se presenta cuando los tejidos son lesionados por bacterias, traumatismos, toxinas, calor o cualquier otra causa.

    Estructuras del sistema inmune

    ilustración

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    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

 

Actualizado: 8/14/2017

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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