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Leucemia linfocítica crónica (LLC)

LLC; Leucemia - linfocítica crónica (LLC); Cáncer en la sangre - leucemia linfocítica crónica; Cáncer de la médula ósea - leucemia linfocítica crónica; Linfoma - leucemia linfocítica crónica

Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Estas células se encuentran en la médula ósea y otras partes del cuerpo. La médula ósea es el tejido suave en el centro de los huesos que ayuda a la formación de todas las células de la sangre.

La LLC causa un incremento en un cierto tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos B, o células B. Las células cancerosas se propagan a través de la sangre y la médula ósea. La LLC también puede afectar los nódulos linfáticos u otros órganos como el hígado o el bazo. La LLC eventualmente puede causar que la médula ósea pierda su función.

Causas

Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningún vínculo con la radiación. No está claro si ciertos químicos la causan. Sin embargo, la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del riesgo de enfermar de LLC.

La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de 60 años. Las personas menores de 45 años rara vez la contraen. Es más común en personas de raza blanca que en otros grupos étnicos. Es más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen familiares con la enfermedad.

Síntomas

Generalmente, los síntomas aparecen lentamente. La LLC con frecuencia se detecta por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la LLC pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas sobre sus síntomas. 

Los exámenes para diagnosticar LLC incluyen:

Las personas con LLC por lo general tienen un conteo de glóbulos blancos alto.

También se pueden hacer exámenes con los que se analizan los cambios en el ADN dentro de las células cancerosas. Los resultados de estos exámenes y de las pruebas de estadificación le ayudan a su proveedor a determinar el tratamiento.

Tratamiento

Si tiene LLC en estadio temprano, su proveedor solamente lo vigilará cuidadosamente. Por lo regular, el tratamiento no se administra en un estadio temprano de LLC, a menos de que usted tenga:

  • Infecciones que siguen reapareciendo
  • Leucemia que está empeorando rápidamente
  • Conteo bajo de glóbulos rojos o de plaquetas
  • Fatiga, pérdida del apetito, pérdida de peso o sudores fríos
  • Ganglios linfáticos inflamados

Los medicamentos de quimioterapia, incluso los medicamentos dirigidos, se utilizan para tratar la LLC. Su proveedor determinará cuáles son adecuados para usted.

En pocas ocasiones, se utiliza la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos.

El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en personas jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC, pero también tiene riesgos. Su proveedor analizará con usted los riesgos y beneficios.

Usted y su proveedor pueden necesitar manejar otras preocupaciones durante su tratamiento para la leucemia, incluso:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Su proveedor puede hablar con usted sobre el pronóstico de su LLC, el cual depende del estadío y de qué tan bien responda al tratamiento. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la LLC y su tratamiento pueden incluir:

  • Anemia hemolítica autoinmunitaria, una afección en la cual los glóbulos rojos son destruidos por el sistema inmunitario
  • Sangrado a causa de la poca cantidad de plaquetas
  • Hipogamaglobulinemia, una afección en la cual los niveles de anticuerpos son más bajos de lo normal, lo cual puede incrementar el riesgo de una infección
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI), un trastorno hemorrágico
  • Infecciones que reaparecen (recurrentes)
  • Fatiga que puede ser desde leve hasta grave
  • Otros cánceres, por ejemplo un linfoma mucho más agresivo (transformación de Richter)
  • Efectos secundarios de la quimioterapia

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables.

Referencias

Byrd JC, Flynn JM. Chronic lymphocytic leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 102.

National Cancer Institute website. Chronic lymphocytic leukemia treatment (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CLL/healthprofessional. Updated January 20, 2017. Accessed September 29, 2017.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology: chronic lymphocytic leukemia/small lymphocytic lymphoma. Version 1.2018. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/cll.pdf. Updated August 21, 2017. Accessed September 29, 2017.

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  • Aspiración de médula ósea - ilustración

    En una aspiración de médula ósea se extrae una pequeña porción de la misma. El procedimiento es molesto, pero tanto los niños como los adultos lo pueden tolerar bastante bien. La médula ósea se puede examinar para determinar la causa de la anemia, la presencia de leucemia u otro cáncer o la presencia de algunas enfermedades de almacenamiento, en las cuales los productos metabólicos se almacenan en ciertas células de la médula.

    Aspiración de médula ósea

    ilustración

  • Bastón de Auer - ilustración

    Aquí se muestra una cantidad considerable de bastones de Auer, los cuales se encuentran sólo en las leucemias mieloides agudas, ya sean mieloblásticas o monoblásticas. Estos bastones consisten de aglomeraciones de gránulos azurofílicos.

    Bastón de Auer

    ilustración

  • Leucemia linfocítica crónica - vista microscópica - ilustración

    This is a microscopic view of bone marrow from a person with chronic lymphocytic leukemia. It shows predominantly small, mature lymphocytes.

    Leucemia linfocítica crónica - vista microscópica

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

  • Aspiración de médula ósea - ilustración

    En una aspiración de médula ósea se extrae una pequeña porción de la misma. El procedimiento es molesto, pero tanto los niños como los adultos lo pueden tolerar bastante bien. La médula ósea se puede examinar para determinar la causa de la anemia, la presencia de leucemia u otro cáncer o la presencia de algunas enfermedades de almacenamiento, en las cuales los productos metabólicos se almacenan en ciertas células de la médula.

    Aspiración de médula ósea

    ilustración

  • Bastón de Auer - ilustración

    Aquí se muestra una cantidad considerable de bastones de Auer, los cuales se encuentran sólo en las leucemias mieloides agudas, ya sean mieloblásticas o monoblásticas. Estos bastones consisten de aglomeraciones de gránulos azurofílicos.

    Bastón de Auer

    ilustración

  • Leucemia linfocítica crónica - vista microscópica - ilustración

    This is a microscopic view of bone marrow from a person with chronic lymphocytic leukemia. It shows predominantly small, mature lymphocytes.

    Leucemia linfocítica crónica - vista microscópica

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 8/14/2017

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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