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Hernia discal

Radiculopatía lumbar; Radiculopatía cervical; Hernia de disco invertebral; Prolapso de disco intervertebral; Protrusión discal; Ruptura discal; Hernia de núcleo pulposo; Lumbago - hernia discal; Dolor de la espalda baja - hernia discal; Ciática - hernia discal; Hernia discal; Discos - con hernias

Ocurre cuando todo o parte de un disco de la columna es forzado a pasar a través de una parte debilitada del disco. Esto puede ejercer presión sobre los nervios cercanos o la médula espinal.

 

Causas

Los huesos (vértebras) de la columna protegen los nervios que salen del cerebro y bajan por la espalda para formar la médula espinal. Las raíces nerviosas son nervios largos que se desprenden de la médula espinal y salen de la columna por entre cada vértebra.

Las vértebras de la columna están separadas por discos. Estos discos amortiguan la columna vertebral y dejan espacio entre las vértebras. Los discos permiten el movimiento entre las vértebras, lo cual permite a uno agacharse y estirarse.

Con una hernia discal:

  • El disco se puede salir de su lugar (herniarse) o romperse a causa de una lesión o distensión. Cuando esto sucede, puede haber presión sobre los nervios raquídeos. Esto puede llevar a que se presente dolor, entumecimiento o debilidad.
  • La parte baja (región lumbar) de la columna es el área más comúnmente afectada por una hernia de disco. Los discos del cuello (cervicales) están en la segunda área más comúnmente afectada. Los discos de la espalda alta y media (torácicos) rara vez están comprometidos.

Una hernia discal es una causa de radiculopatía. Cualquier enfermedad que afecte las raíces nerviosas de la columna.

Las hernias discales ocurren con mayor frecuencia en los hombres de mediana edad y de edad avanzada, generalmente después de una actividad extenuante. Otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Levantar objetos pesados
  • Tener sobrepeso
  • Doblar o torcer repetitivamente la espalda baja
  • Sentarse o quedarse parado en la misma posición por muchas horas
  • Tener un estilo de vida sedentario
  • Tabaquismo

Síntomas

El dolor ocurre con mayor frecuencia en un lado del cuerpo. Los síntomas varían dependiendo del sitio de la lesión y pueden incluir lo siguiente:

  • Con una hernia de disco en la región lumbar, usted puede tener dolor punzante en una parte de la pierna, la cadera o los glúteos, y entumecimiento en otras partes. Usted también puede experimentar dolor o entumecimiento en la parte posterior de la pantorrilla o la planta del pie. La misma pierna también puede sentirse débil.
  • Con una hernia de disco en su cuello, usted puede tener dolor al mover el cuello, dolor profundo cerca o por encima del omóplato o dolor que se irradia al brazo, al antebrazo y a los dedos de la mano. También se puede presentar entumecimiento a lo largo del hombro, el codo, el antebrazo y los dedos de la mano.

Con frecuencia, el dolor empieza lentamente. Puede empeorar:

  • Después de estar de pie o estar sentado
  • Por la noche
  • Al estornudar, toser o reírse
  • Al doblarse hacia atrás o caminar más de unas cuantas yardas
  • Al hacer esfuerzo o retener la respiración, como cuando va a defecar

Usted también puede tener debilidad en ciertos músculos. Algunas veces, puede no notarlo hasta que el proveedor de atención médica lo examina. En otros casos, notará que tiene dificultad para levantar su pierna o brazo, pararse en los dedos del pie en un lado, apretar fuertemente con una de sus manos u otros problemas. Puede perder el control de su vejiga.

El dolor, el entumecimiento o la debilidad con frecuencia desaparecen o mejoran mucho durante un período de semanas a meses.

Pruebas y exámenes

Un examen físico cuidadoso y la historia clínica casi siempre es el primer paso. Según dónde tenga los síntomas, so proveedor le examina el cuello, el hombro, los brazos y las manos o la región lumbar, las caderas, las piernas y los pies.

Su proveedor examinará:

  • En busca de entumecimiento o pérdida de la sensibilidad
  • Reflejos musculares, que pueden estar más lentos o ausentes
  • Fuerza muscular, que puede ser más débil
  • Postura o la forma de la curvatura de la columna

Su proveedor también puede solicitarle que:

  • Se siente, se pare y camine. Mientras usted camina, su proveedor puede pedirle que lo haga en los dedos del pie y luego sobre los talones.
  • Se doble hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados.
  • Mueva el cuello hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados.
  • Eleve los hombros, el codo, la muñeca y la mano, y le revise su fuerza durante estas tareas.

El dolor en la pierna que se presenta cuando usted se sienta en la mesa de exploración y levanta la pierna extendida generalmente sugiere la presencia de una hernia discal en la región lumbar.

En otro examen, usted doblará la cabeza hacia adelante y hacia los lados, mientras el proveedor aplicará presión ligera hacia abajo sobre la parte superior de la cabeza. Por lo general, el aumento del dolor o del entumecimiento durante este examen es un signo de presión sobre un nervio en el cuello.

EXÁMENES DIAGNÓSTICOS:

Los exámenes que puedes solicitarle son:

Tratamiento

El primer tratamiento para una hernia discal es un período corto de reposo con analgésicos. Esto seguido de fisioterapia. La mayoría de las personas que sigan estos tratamientos se recuperarán y volverán a sus actividades normales. Algunas necesitarán recibir tratamiento adicional, que puede incluir inyecciones de esteroides o cirugía.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos pueden ayudar con el dolor. Su proveedor le puede recetar cualquiera de los siguientes:

  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE) para el control del dolor a largo plazo
  • Narcóticos si el dolor es intenso y no responde a los AINE
  • Medicamentos para calmar los nervios
  • Relajantes musculares para aliviar los espasmos de la espalda

CAMBIOS EN SU ESTILO DE VIDA

El ejercicio y la alimentación son muy importantes para mejorar el dolor de espalda si tiene sobrepeso.

La fisioterapia es importante para casi todas las personas con enfermedad discal. Los terapeutas le enseñarán a usted la forma de levantar objetos adecuadamente, caminar, vestirse y desempeñar otras actividades. También le enseñarán cómo fortalecer los músculos que ayudan a sostener la columna. Usted también aprenderá cómo incrementar la flexibilidad de la columna y de las piernas.

Cuidado de la espalda en la casa:

  • Reduzca la actividad durante los primeros días. Reinicie lentamente sus actividades habituales.
  • Evite levantar objetos pesados o torcer la espalda durante las primeras 6 semanas después de que comience el dolor.
  • Después de 2 a 3 semanas, poco a poco empiece a hacer ejercicio nuevamente.

INYECCIONES

Las inyecciones de medicamentos esteroides en la zona de la espalda donde se localiza la hernia discal pueden ayudar a controlar el dolor durante algunos meses. Estas inyecciones reducen la inflamación alrededor del disco y alivian muchos síntomas. No solucionan el problema que causa el dolor y este puede regresar después de unas semanas o meses. Las inyecciones en la columna son procedimientos ambulatorios.

CIRUGÍA

La cirugía puede ser una opción si los síntomas no desaparecen con otros tratamientos y el tiempo.

Una de estas cirugías es la discectomía con la que se extirpa parte o todo un disco.

Analice con su proveedor cuáles son las mejores opciones de tratamiento para usted.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas mejora con tratamiento; sin embargo, usted puede tener dolor de espalda prolongado incluso después del tratamiento.

Pueden pasar desde varios meses hasta un año o más para poder reanudar todas las actividades sin tener dolor o tensionar su espalda. Es posible que las personas que se desempeñan en trabajos que implican levantar objetos pesados o hacer esfuerzos con la espalda necesiten cambiar sus actividades laborales para evitar lesionarse la espalda de nuevo.

Posibles complicaciones

En raras ocasiones, se pueden presentar los siguientes problemas:

  • Dolor de espalda o de pierna prolongado
  • Pérdida del movimiento o de la sensibilidad en los pies o en las piernas
  • Pérdida del funcionamiento de la vejiga y de los intestinos
  • Lesión de la médula espinal permanente (muy poco común)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene:

  • Dolor de espalda intenso que no desaparece
  • Entumecimiento, pérdida del movimiento, debilidad o cambios vesicales o intestinales

Prevención

Para ayudarlo a prevenir lesiones en la espalda:

  • Utilice técnicas de levantamiento adecuadas
  • Mantenga un peso saludable 
  • Haga ejercicios para mantener fuertes los músculos de su abdomen (centro) y espalda 

Su proveedor le puede recomendar el uso de un cinturón de espalda para ayudar a brindar soporte a la columna vertebral. Un cinturón puede ayudar a prevenir lesiones en personas que levantan objetos pesados en su trabajo. Sin embargo, el uso excesivo de estos dispositivos puede debilitar los músculos que le brindan soporte a la columna y empeorar el problema.

Referencias

Gardocki RJ, Park AL. Degenerative disorders of the thoracic and lumbar spine. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 39.

Magee DJ. Lumbar spine. In: Magee DJ, ed. Orthopaedic Physical Assessment. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2014:chap 9.

Sudhir A, Perina D. Musculoskeletal back pain. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 47.

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  • Columna vertebral - ilustración

    La columna vertebral está dividida en varias secciones. Las vértebras cervicales forman el cuello. Las vértebras torácicas comprenden la porción del tórax y tienen costillas adheridas a ellas. Las vértebras lumbares son las vértebras restantes que están por debajo del último hueso torácico y en la parte superior del sacro. Las vértebras sacros están rodeadas por los huesos de la pelvis y el cóccix representa las vértebras terminales o rastros de la cola.

    Columna vertebral

    ilustración

  • Nervio ciático - ilustración

    El principal nervio que baja por la pierna es el ciático. El dolor asociado con este nervio generalmente se origina en la parte superior a lo largo de la médula espinal cuando las raíces nerviosas se comprimen o dañan a causa del estrechamiento de la columna vertebral o por el desplazamiento de un disco. Los síntomas pueden incluir hormigueo, entumecimiento o dolor que se irradia a los glúteos, piernas y pies.

    Nervio ciático

    ilustración

  • Núcleo pulposo herniado - ilustración

    El núcleo pulposo herniado es una condición en la cual parte o toda la porción central blanda y gelatinosa de un disco intervertebrado es forzada a través de una parte debilitada del disco, resultando en dolor de espalda e irritación de la raíz del nervio.

    Núcleo pulposo herniado

    ilustración

  • Reparación de un disco herniado - ilustración

    Cuando la porción blanda y gelatinosa central de un disco intervertebral es forzada a través de una parte debilitada del disco se presenta la condición conocida como hernia discal. La mayoría de las hernias se presentan en el área lumbar de la columna y es una de las causas más comunes de dolor en la parte inferior de la espalda. El tratamiento principal para una hernia discal es un período inicial de reposo con medicamentos para el dolor y antiinflamatorios, seguido de fisioterapia. Si el dolor y los síntomas persisten se recomienda cirugía para remover la porción herniada del disco intervertebral.

    Reparación de un disco herniado

    ilustración

  • Cirugía de columna lumbar - Serie

    Presentación

  •  
  • Disco lumbar herniado - ilustración

    El disco lumbar herniado es una condición en la cual parte o toda la porción central blanda y gelatinosa de un disco intervertebral (el núcleo pulposo) es forzada a través de una parte debilitada del disco. Esto trae como consecuencia dolores de espalda e irritación de la raíz del nervio.

    Disco lumbar herniado

    ilustración

  • Columna vertebral - ilustración

    La columna vertebral está dividida en varias secciones. Las vértebras cervicales forman el cuello. Las vértebras torácicas comprenden la porción del tórax y tienen costillas adheridas a ellas. Las vértebras lumbares son las vértebras restantes que están por debajo del último hueso torácico y en la parte superior del sacro. Las vértebras sacros están rodeadas por los huesos de la pelvis y el cóccix representa las vértebras terminales o rastros de la cola.

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    El principal nervio que baja por la pierna es el ciático. El dolor asociado con este nervio generalmente se origina en la parte superior a lo largo de la médula espinal cuando las raíces nerviosas se comprimen o dañan a causa del estrechamiento de la columna vertebral o por el desplazamiento de un disco. Los síntomas pueden incluir hormigueo, entumecimiento o dolor que se irradia a los glúteos, piernas y pies.

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    El núcleo pulposo herniado es una condición en la cual parte o toda la porción central blanda y gelatinosa de un disco intervertebrado es forzada a través de una parte debilitada del disco, resultando en dolor de espalda e irritación de la raíz del nervio.

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    Cuando la porción blanda y gelatinosa central de un disco intervertebral es forzada a través de una parte debilitada del disco se presenta la condición conocida como hernia discal. La mayoría de las hernias se presentan en el área lumbar de la columna y es una de las causas más comunes de dolor en la parte inferior de la espalda. El tratamiento principal para una hernia discal es un período inicial de reposo con medicamentos para el dolor y antiinflamatorios, seguido de fisioterapia. Si el dolor y los síntomas persisten se recomienda cirugía para remover la porción herniada del disco intervertebral.

    Reparación de un disco herniado

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  • Disco lumbar herniado - ilustración

    El disco lumbar herniado es una condición en la cual parte o toda la porción central blanda y gelatinosa de un disco intervertebral (el núcleo pulposo) es forzada a través de una parte debilitada del disco. Esto trae como consecuencia dolores de espalda e irritación de la raíz del nervio.

    Disco lumbar herniado

    ilustración

 

Actualizado: 8/15/2018

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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