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Artritis reactiva

Síndrome de Reiter; Artritis postinfecciosa

Es un tipo de artritis que se presenta después de una infección. También puede provocar inflamación de los ojos, la piel, el aparato reproductor y el sistema urinario. 

Causas

La causa exacta de la artritis reactiva no se conoce. Sin embargo, se presenta con más frecuencia después de una infección, pero la articulación misma no está infectada. La artritis reactiva se presenta frecuentemente en hombres menores de 4 años de edad, aunque algunas veces puede afectar a mujeres. Puede darse tras de una infección en la uretra luego de tener relaciones sexuales sin protección. La bacteria más común que puede causar este tipo de infecciones se denomina Clamydia trachomatis. También puede presentarse tras a una infección intestinal (como una intoxicación alimentaria). Hasta la mitad de las personas pensaron tener artritis reactiva, puede no haber una infección. Es posible que esos casos sean una forma de espondiloartritis.

Ciertos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a contraer esta afección.

Este trastorno es poco frecuente en los niños pequeños, pero se puede presentar en los adolescentes. La artritis reactiva se puede presentar en niños de 6 a 14 años después de haber tenido infecciones gastrointestinales Clostridium difficile.

Síntomas

Los síntomas urinarios aparecen en un plazo de unos días o semanas luego de una infección. Estos síntomas pueden incluir:

  • Ardor al orinar
  • Líquido que se escapa de la uretra (flujo)
  • Problemas para comenzar o continuar con el chorro urinario
  • Necesidad de orinar con mayor frecuencia de lo normal

Se puede presentar fiebre baja, junto con secreción, ardor o enrojecimiento del ojo (conjuntivitis) durante las semanas siguientes.

 Las infecciones en el intestino pueden causar diarrea y dolor abdominal. La diarrea puede ser muy líquida o con sangre.

El dolor y la rigidez articular también comienza durante este período. La artritis puede ser leve o grave. Los síntomas de artritis pueden incluir:

Los síntomas pueden incluir úlceras cutáneas en las palmas de las manos y las plantas de los pies que se parecen a la psoriasis. También puede haber pequeñas úlceras indoloras en la boca, la lengua y el pene.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica diagnosticará la afección con base en los síntomas. Un examen físico puede mostrar signos de conjuntivitis o úlceras cutáneas. Es posible que no todos los síntomas aparezcan al mismo tiempo, así que puede haber demora en lograr un diagnóstico.

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y tratar la infección causante de la enfermedad.

Los problemas oculares y las úlceras de la piel en la mayoría de los casos no requieren tratamiento. Estos síntomas desaparecerán por sí solos. Si los problemas oculares persisten, usted debe ir a que lo evalúe un profesional en enfermedades oculares.

Su proveedor recetará antibióticos si tiene una infección. Los antinflamatorios no esteroides (AINE) y los analgésicos pueden aliviar el dolor articular. Si una articulación está muy hinchada por un período de tiempo largo, es posible que le inyecten un medicamento corticosteroide en la zona.

Si la artritis continúa después de tomar los AINE, puede ser útil tomar sulfasalazina o metotrexato. Finalmente, las personas que no responden a estos medicamentos se pueden necesitar agentes biológicos anti FNT como etanercept (Enbrel) o adalimumab (Humira) para inhibir el sistema inmunitario..

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor. También puede ayudarle a moverse mejor y mantener la fuerza muscular. 

Expectativas (pronóstico)

La artritis reactiva puede desaparecer en unas pocas semanas, pero puede durar algunos meses y necesita tomar medicamentos durante ese periodo de tiempo. Los síntomas pueden retornar pasados los años hasta en la mitad de las personas que padecen la afección.

En pocas ocasiones, la afección puede llevar a que se presente un ritmo cardíaco anormal o problemas con la válvula aórtica del corazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si se presentan síntomas de esta afección.

Prevención

Evite infecciones que puedan producir artritis reactiva, teniendo relaciones sexuales con precaución y absteniéndose de comidas que puedan ocasionar una intoxicación alimentaria.

Referencias

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Weiss PF, Colbert RA. Reactive and postinfectious arthritis. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 182.

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  • Artritis reactiva - vista del pie - ilustración

    La artritis reactiva es una enfermedad que típicamente consiste en la inflamación de las articulaciones (artritis), de la uretra (uretritis) y de los ojos, y también puede presentar manifestaciones cutáneas. Se piensa que en algunas personas se activa a causa de una infección. Esta es una erupción en los pies bastante común. La cual también puede aparecer en las manos.

    Artritis reactiva - vista del pie

    ilustración

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    La artritis reactiva es una enfermedad que típicamente consiste en la inflamación de las articulaciones (artritis), de la uretra (uretritis) y de los ojos, y también puede presentar manifestaciones cutáneas. Se piensa que en algunas personas se activa a causa de una infección. Esta es una erupción en los pies bastante común. La cual también puede aparecer en las manos.

    Artritis reactiva - vista del pie

    ilustración

 

Actualizado: 4/8/2019

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, MACR, ABIM Board Certified in Rheumatology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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