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Megacolon tóxico

Dilatación tóxica del colon; Megarrecto; Enfermedad intestinal inflamatoria - megacolon tóxico; Enfermedad de Crohn - megacolon tóxico; Colitis ulcerosa - megacolon tóxico

Esta afección se presenta cuando una hinchazón e inflamación se disemina a las capas más profundas del colon. Como resultado, el colon deja de funcionar y se ensancha. En casos graves, el colon puede romperse.

Causas

El término "tóxico" significa que este problema es muy peligroso. El megacolon tóxico puede ocurrir en personas con un colon inflamado debido a:

Otras formas de megacolon incluyen seudooclusión, íleo colónico agudo o dilatación congénita del colon. Estas afecciones no implican un colon infectado o inflamado.

Síntomas

El rápido ensanchamiento del colon puede ocasionar que se presenten los siguientes síntomas en un período de tiempo corto:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico, los hallazgos pueden incluir:

El examen puede revelar signos de shock séptico, como:

  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Cambios en el estado mental
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Baja presión arterial 

El proveedor le puede ordenar los siguientes exámenes: 

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno que lleva a un megacolon tóxico incluye:

  • Esteroides y otros medicamentos que deprimen el sistema inmunitario
  • Antibióticos

Si tiene un shock séptico, será admitido a la unidad de cuidado intensivo del hospital. El tratamiento puede incluir:

  • Respirador (ventilación mecánica)
  • Diálisis para la insuficiencia renal
  • Fármacos para tratar la presión arterial baja, infección o coagulación sanguínea deficiente
  • Líquidos suministrados directamente a través de una vena
  • Oxígeno

Si el ensanchamiento rápido no se trata, se puede formar una abertura o ruptura en el colon. Por lo tanto, la mayoría de los casos de megacolon tóxico necesitarán cirugía para extraer una parte o todo el colon.

Puede recibir antibióticos para prevenir la sepsis (una infección grave).

Expectativas (pronóstico)

Si la afección no mejora, puede ser fatal. En ciertos casos, generalmente se usa la colectomía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Perforación del colon
  • Sepsis
  • Shock
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta dolor abdominal intenso, especialmente si también tiene:

  • Diarrea con sangre
  • Fiebre
  • Diarrea frecuente
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Sensibilidad al presionar el abdomen
  • Distensión abdominal 

Prevención

El tratamiento de las enfermedades que causan el megacolon tóxico, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, puede prevenir esta afección.

Referencias

Althumairi AA, Efron JE. The management of toxic megacolon. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:161-164.

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 141.

Peterson MA, Wu AW. Disorders of the large intestine. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 85.

Rougas S. Toxic megacolon. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:1283-1284.

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  • El sistema digestivo - ilustración

    El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

    El sistema digestivo

    ilustración

  • Megacolon tóxico - ilustración

    El megacolon tóxico se caracteriza por inflamación y distensión extremas del colon. Los síntomas comunes son dolor, distensión del abdomen, fiebre, ritmo cardíaco rápido y deshidratación. Ésta es una complicación amenazante para la vida que requiere tratamiento médico inmediato.

    Megacolon tóxico

    ilustración

  • Enfermedad de Crohn - áreas afectadas - ilustración

    La inflamación de la enfermedad de Crohn casi siempre se localiza en la región íleocecal. Esta región se compone de las últimas pulgadas del intestino delgado (íleon) que desplaza el alimento en digestión a la porción inicial del intestino grueso (ciego). Sin embargo, la enfermedad de Crohn se puede presentar en cualquier parte del tracto digestivo.

    Enfermedad de Crohn - áreas afectadas

    ilustración

  • Colitis ulcerativa - ilustración

    La colitis ulcerativa se cataloga de acuerdo a su localización. La proctitis involucra solo el recto. La proctosigmoiditis afecta el recto y el colon sigmoide. La colitis izquierda comprende todo el lado izquierdo del intestino grueso. La pancolitis inflama todo el colon.

    Colitis ulcerativa

    ilustración

  • Órganos del sistema digestivo - ilustración

    Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

    Órganos del sistema digestivo

    ilustración

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    Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

    Órganos del sistema digestivo

    ilustración

 

Actualizado: 10/22/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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