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Ictericia

Enfermedades relacionadas con ictericia; Coloración amarilla de la piel y los ojos; Piel - amarilla; ictericia; Ojos amarillos; Ictericia amarilla 

Es una coloración amarilla en la piel, las membranas mucosas o los ojos. El color amarillo proviene de la bilirrubina, un subproducto de los glóbulos rojos viejos. La ictericia puede ser un signo de varios problemas de salud.

Causas

Todos los días muere una cantidad pequeña de glóbulos rojos de su cuerpo y se reemplazan por glóbulos nuevos. El hígado elimina las células sanguíneas viejas, formando la bilirrubina. El hígado ayuda a descomponer la bilirrubina para que el cuerpo la pueda eliminar en las heces.

Cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo, se puede presentar ictericia.

Se puede presentar ictericia si:

  • Hay demasiados glóbulos rojos que están muriendo o descomponiéndose y pasando al hígado.
  • El hígado está sobrecargado o presenta daño.
  • La bilirrubina del hígado es incapaz de movilizarse adecuadamente hacia el tubo digestivo.

La ictericia con frecuencia es un signo de un problema con el hígado, la vesícula biliar o el páncreas. Las situaciones que pueden causar ictericia incluyen:

  • Infecciones comúnmente virales
  • Uso de ciertos fármacos
  • Cáncer del hígado, los ductos biliares o el páncreas
  • Los trastornos sanguíneos, los cálculos biliares, las anomalías congénitas y muchas otras afecciones

Síntomas

La ictericia puede aparecer repentinamente o desarrollarse de manera lenta con el tiempo. Los síntomas comúnmente incluyen:

  • Coloración amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos (esclerótica): cuando la ictericia es más grave, estas zonas pueden lucir de color marrón
  • Coloración amarilla dentro de la boca
  • Orina oscura o de color marrón
  • Heces pálidas o de color arcilla
  • Picazón (prurito) que generalmente se presenta con la ictericia

Nota: si su piel está amarilla y la esclerótica de los ojos no lo está, usted tal vez no tenga ictericia. Su piel puede volverse de un color amarillo anaranjado si consume demasiado betacaroteno, el pigmento anaranjado en las zanahorias.

Otros síntomas dependen del trastorno que causa la ictericia:

  • Los cánceres pueden no producir ningún síntoma o puede presentarse fatiga, pérdida de peso u otros síntomas.
  • La hepatitis puede producir náuseas, vómitos, fatiga u otros síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar hinchazón del hígado.

Se hará un examen de bilirrubina en la sangre. Otros exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la ictericia. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si desarrolla ictericia. 

Referencias

Berk PD, Korenblat KM. Approach to the patient with jaundice or abnormal liver tests. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 147.

Fargo MV, Grogan SP, Saquil A. Evaluation of jaundice in adults. Am Fam Physician. 2017;95(3):164-168. PMID: 28145671 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28145671.

Lidofsky SD. Jaundice. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 21.

Taylor TA, Wheatley MA. Jaundice. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 25.

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  • Ictericia - ilustración

    La ictericia es una condición producida cuando cantidades excesivas de bilirrubina que circulan en el torrente sanguíneo se disuelven en la grasa subcutánea (la capa de grasa que está justo por debajo de la piel), ocasionando una apariencia amarillenta de la piel y de la parte blanca de los ojos. Con excepción de la ictericia normal del recién nacido durante la primera semana de vida, todos los otros casos de ictericia indican sobrecarga o daño al hígado, o incapacidad para movilizar la bilirrubina desde el hígado a través del tracto biliar hasta los intestinos.

    Ictericia

    ilustración

  • Bebé ictérico - ilustración

    La ictericia del recién nacido (coloración amarilla de la piel) puede originarse por muchas causas, pero la mayoría de los bebés que la sufren tienen una condición llamada ictericia fisiológica, un fenómeno común en el neonato que se presenta como consecuencia de la inmadurez del hígado. Este tipo de ictericia es de corta duración, pues dura sólo pocos días. La ictericia que persiste por más de tres o cuatro días, o que empeora con rapidez, debe ser evaluada por un médico hasta que los niveles de bilirrubina en sangre disminuyan o se normalicen.

    Bebé ictérico

    ilustración

  • Cirrosis del hígado - ilustración

    La cirrosis hepática es una enfermedad crónica del hígado que causa daño al tejido hepático, cicatrices en el hígado (fibrosis, regeneración nodular), disminución progresiva de la función hepática, líquido excesivo en el abdomen (ascitis) trastornos de coagulación (coagulopatía), aumento de la presión en los vasos sanguíneos (hipertensión portal) y trastornos de la función cerebral (encefalopatía hepática). La causa principal de la cirrosis es el consumo excesivo de alcohol.

    Cirrosis del hígado

    ilustración

  • Lámpara de ictericia - ilustración

    La ictericia neonatal es un problema común que afecta a los niños al nacer. Se produce porque el hígado del neonato no puede eliminar la bilirrubina, un producto de la degradación de las células sanguíneas. La ictericia neonatal por lo general es un trastorno leve y auto-limitante. El tratamiento más común es la exposición a la luz ultravioleta, colocando al niño bajo una lámpara ultravioleta durante unas horas cada día. La luz ultravioleta descompone la bilirrubina de manera que el hígado del bebé la pueda procesar y excretar.

    Lámpara de ictericia

    ilustración

  • Ictericia - ilustración

    La ictericia es una condición producida cuando cantidades excesivas de bilirrubina que circulan en el torrente sanguíneo se disuelven en la grasa subcutánea (la capa de grasa que está justo por debajo de la piel), ocasionando una apariencia amarillenta de la piel y de la parte blanca de los ojos. Con excepción de la ictericia normal del recién nacido durante la primera semana de vida, todos los otros casos de ictericia indican sobrecarga o daño al hígado, o incapacidad para movilizar la bilirrubina desde el hígado a través del tracto biliar hasta los intestinos.

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  • Bebé ictérico - ilustración

    La ictericia del recién nacido (coloración amarilla de la piel) puede originarse por muchas causas, pero la mayoría de los bebés que la sufren tienen una condición llamada ictericia fisiológica, un fenómeno común en el neonato que se presenta como consecuencia de la inmadurez del hígado. Este tipo de ictericia es de corta duración, pues dura sólo pocos días. La ictericia que persiste por más de tres o cuatro días, o que empeora con rapidez, debe ser evaluada por un médico hasta que los niveles de bilirrubina en sangre disminuyan o se normalicen.

    Bebé ictérico

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  • Cirrosis del hígado - ilustración

    La cirrosis hepática es una enfermedad crónica del hígado que causa daño al tejido hepático, cicatrices en el hígado (fibrosis, regeneración nodular), disminución progresiva de la función hepática, líquido excesivo en el abdomen (ascitis) trastornos de coagulación (coagulopatía), aumento de la presión en los vasos sanguíneos (hipertensión portal) y trastornos de la función cerebral (encefalopatía hepática). La causa principal de la cirrosis es el consumo excesivo de alcohol.

    Cirrosis del hígado

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  • Lámpara de ictericia - ilustración

    La ictericia neonatal es un problema común que afecta a los niños al nacer. Se produce porque el hígado del neonato no puede eliminar la bilirrubina, un producto de la degradación de las células sanguíneas. La ictericia neonatal por lo general es un trastorno leve y auto-limitante. El tratamiento más común es la exposición a la luz ultravioleta, colocando al niño bajo una lámpara ultravioleta durante unas horas cada día. La luz ultravioleta descompone la bilirrubina de manera que el hígado del bebé la pueda procesar y excretar.

    Lámpara de ictericia

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 3/25/2019

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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