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Espasmo de las arterias coronarias

Angina variante; Angina - variante; Angina de Prinzmetal; Angina vasoespástica; Dolor de pecho - Prinzmetal

Las arterias coronarias suministran sangre y oxígeno al corazón. El espasmo de las arterias coronarias es un estrechamiento temporal y súbito de una de estas arterias.

Causas

El espasmo a menudo se presenta en las arterias coronarias que no han resultado endurecidas debido a la acumulación de placa (aterosclerosis). Sin embargo, también puede ocurrir en arterias con acumulación de placa.

Estos espasmos se deben a una contracción de los músculos de la pared arterial. Con mayor frecuencia ocurren solo en una zona de la arteria. La arteria coronaria puede lucir normal durante el examen, pero no funciona normalmente.

Alrededor del 2% de las personas con angina (opresión y dolor en el tórax) tienen espasmo de las arterias coronarias.

El espasmo de las arterias coronarias ocurre con mayor frecuencia en personas que fuman o que tienen el colesterol alto o hipertensión arterial. Puede ocurrir sin causa o se puede desencadenar por:

  • Abstinencia de alcohol
  • Estrés emocional
  • Exposición al frío
  • Medicamentos que causan estrechamiento de los vasos sanguíneos (vasoconstricción)
  • Drogas estimulantes como anfetaminas y cocaína

El consumo de cocaína y de cigarrillo puede causar espasmos graves en las arterias. Esto causa que el corazón se esfuerce más. En muchas personas, el espasmo de las arterias coronarias puede ocurrir sin ningún otro factor de riesgo cardíaco (como el tabaquismo, la diabetes, la hipertensión arterial y el colesterol alto).

Síntomas

El espasmo puede ser "silencioso" (sin síntomas) o puede ocasionar dolor torácico o angina. Si el espasmo dura mucho tiempo, puede incluso causar un ataque cardíaco.

El síntoma principal es un tipo de dolor torácico llamado angina. El dolor con frecuencia se siente por debajo del hueso del tórax (esternón) o en el lado izquierdo del tórax. El dolor se describe como:

  • Opresivo
  • Aplastante
  • Presión
  • Compresión
  • Tensión

El dolor con mayor frecuencia es intenso. El dolor puede irradiarse al cuello, la mandíbula, el hombro o el brazo.

El dolor del espasmo de la arteria coronaria:

  • Suele ocurrir en reposo
  • Puede ocurrir a la misma hora todos los días, generalmente entre la medianoche y las 8:00 a.m
  • Dura de 5 a 30 minutos

La persona puede perder el conocimiento.

A diferencia de la angina que es ocasionada por el endurecimiento de las arterias coronarias, el dolor torácico y la dificultad respiratoria a causa de espasmo de la arteria coronaria con frecuencia no se presentan cuando usted camina o hace ejercicio.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar el espasmo de las arterias coronarias pueden ser:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor torácico y prevenir un ataque cardíaco. Un medicamento llamado nitroglicerina (NGT) puede aliviar un episodio de dolor.

Su proveedor de atención médica puede recetar otros medicamentos para prevenir el dolor torácico. Es posible que usted necesite un tipo de medicamento llamada bloqueador de los canales del calcio o nitratos de acción prolongada.

Los betabloqueantes son otro tipo de medicamento que se usa con otros problemas de las arterias coronarias. Sin embargo, pueden empeorar esta afección. Deberían usarse con cuidado.

Si usted tiene esta afección, debería evitar los desencadentes del espasmo arterial coronario. Estos incluyen exposición al frío, consumo de cocaína, fumar cigarrillos, y situaciones de alto estrés.

Expectativas (pronóstico)

Un espasmo de las arterias coronarias es una afección de largo plazo (crónica). Sin embargo, el tratamiento con frecuencia ayuda a controlar los síntomas.

Este trastorno puede ser un signo de que usted tiene un alto riesgo de ataques cardíacos o ritmos cardíacos irregulares (arritmias) potencialmente mortales. El pronóstico es generalmente bueno si usted sigue las recomendaciones de su proveedor y evita ciertos desencadenantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Ritmos cardíacos anormales, los cuales pueden causar paro cardíaco y muerte súbita.
  • Ataques cardíacos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda al servicio de urgencias del hospital si tiene antecedentes de angina y si el dolor torácico fuerte u opresivo no se alivia con nitroglicerina. El dolor puede deberse a un ataque cardíaco. El reposo y la nitroglicerina frecuentemente no alivian por completo el dolor de un ataque cardíaco.

Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Si usted tiene síntomas de un ataque al corazón, busque ayuda médica de inmediato.

Prevención

Tome medidas para reducir el riesgo de aterosclerosis. Estas incluyen no fumar, consumir una dieta baja en grasa y aumentar el ejercicio.

Referencias

Amsterdam EA, Wenger NK, Brindis RG, et al. 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with non–ST-elevation acute coronary syndromes: executive summary: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on practice guidelines. Circulation. 2014;130(25):2354-2394. PMID: 25249586 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25249586.

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 71.

Giugliano RP, Cannon CP, Braunwald E. Non-ST elevation acute coronary syndromes. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald’s Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 53.

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  • Angina - ilustración

    La angina es un tipo de dolor específico en el pecho, causado por un flujo sanguíneo inadecuado de los vasos sanguíneos coronarios (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

    Angina

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  • Espasmo de la arteria coronaria - ilustración

    El espasmo de una arteria coronaria es una constricción temporal de una arteria en el corazón. El espasmo puede disminuir o detener el flujo sanguíneo en la arteria. El síntoma principal experimentado es dolor torácico.

    Espasmo de la arteria coronaria

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  • Corte transversal de una arteria - ilustración

    La estructura de las paredes de los vasos sanguíneos es importante para la regulación del flujo sanguíneo. La túnica media contiene fibras musculares lisas que se contraen para dilatar o para constreñir el tamaño del vaso. Estos pequeños cambios en el lumen o luz del vaso pueden influir mucho en la presión sanguínea y en el flujo sanguíneo. Por lo tanto, la túnica media juega un papel importante en el mantenimiento de la presión sanguínea y de la continuidad de la circulación sanguínea.

    Corte transversal de una arteria

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  • Prevención de la enfermedad cardíaca - ilustración

    La enfermedad cardíaca se puede prevenir haciendo una dieta saludable recomendada por el médico, ejercitándose regularmente y dejando de fumar, quien lo hace. En el tratamiento y prevención de las enfermedades cardíacas, es importante seguir las recomendaciones médicas.

    Prevención de la enfermedad cardíaca

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    ilustración

 

Actualizado: 8/2/2017

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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