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Neumonía en adultos (extrahospitalaria)

Bronconeumonía; Neumonía extrahospitalaria; CAP

Es una afección respiratoria en la cual hay una infección del pulmón.

Este artículo cubre la neumonía extrahospitalaria. Este tipo de neumonía se encuentra en personas que no hayan estado recientemente en el hospital u otro centro de atención médica, como un hogar de ancianos o un centro de rehabilitación. La neumonía que afecta a las personas en centros de atención médica, tales como hospitales, se denomina neumonía intrahospitalaria.

Causas

La neumonía es una enfermedad común que afecta a millones de personas en los Estados Unidos todos los años. Pueden causarla microbios llamados bacterias, virus y hongos. En los adultos, las bacterias son la causa más común de neumonía.

Las formas como se puede contraer la neumonía incluyen:

  • Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca pueden propagarse a los pulmones.
  • Usted puede inhalar algunos de estos microbios directamente hacia los pulmones.
  • Usted inhala alimento, líquidos, vómitos o secreciones desde la boca hacia los pulmones (neumonía por aspiración).

La neumonía puede ser causada por muchos tipos de microbios.

  • El tipo más común de bacteria es el Streptococcus pneumoniae (neumococo).
  • La neumonía atípica, con frecuencia llamada errante, es causada por otras bacterias.
  • Un hongo, denominado Pneumocystis jiroveci, puede causar neumonía en personas cuyos sistemas inmunitarios no funcionan correctamente, especialmente personas con una infección avanzada por VIH.
  • Los virus, como el de la gripe también son una causa común de neumonía.

Los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de contraer neumonía incluyen:

Síntomas

Los síntomas más comunes de neumonía son:

Otros síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica buscará crepitaciones o ruidos respiratorios anormales al auscultar el tórax con el estetoscopio. Dar golpecitos con los dedos sobre la pared torácica (percusión), le ayuda al proveedor a escuchar y sentir ruidos anormales en el pecho.

El proveedor probablemente ordenará una radiografía del tórax si tiene sospechas de neumonía.

Se pueden ordenar otros exámenes, como:

Tratamiento

El médico debe decidir primero si usted necesita o no estar en el hospital. Si a usted le brindan tratamiento en el hospital, recibirá:

  • Líquidos y antibióticos por vía intravenosa
  • Oxigenoterapia
  • Tratamientos respiratorios (posiblemente)

Si le diagnostican una neumonía bacteriana, es muy importante que los antibióticos se empiecen poco después de ingresar al hospital. Si usted tiene una neumonía viral, no recibirá antibióticos. Esto es porque los antibióticos no destruyen los virus. Usted recibirá otros medicamentos, tales como antivirales, especialmente si tiene gripe.

Usted tiene mayor probabilidad de ser hospitalizado si:

  • Tiene otro problema de salud serio
  • Tiene síntomas graves
  • Es incapaz de cuidar de sí mismo en casa, o es incapaz de comer o beber
  • Es mayor de 65 años
  • Ha estado tomando antibióticos en casa y no está mejorando

Muchas personas pueden tratarse en casa. De ser así, el médico puede pedirle que tome antibióticos.

Al tomar antibióticos:

  • NO pase por alto ninguna dosis. Tome el medicamento hasta que se acabe, aun cuando usted empiece a sentirse mejor.
  • NO tome antitusígenos ni medicamentos para el resfriado a menos que el médico lo autorice. La tos ayuda al cuerpo a librarse de la flema de los pulmones.

Respirar aire caliente y húmedo ayuda a aflojar el moco pegajoso que puede hacerlo sentir como si se estuviera ahogando. Estas medidas pueden ayudar:

  • Póngase un pedazo de tela caliente y húmeda sobre nariz y boca sin hacer presión.
  • Llene un humidificador con agua caliente e inhale el vapor caliente.
  • Tome un par de respiraciones profundas 2 o 3 veces cada hora. Las respiraciones profundas le ayudarán a abrir los pulmones.
  • Dese golpecitos suavemente en el pecho unas cuantas veces al día, mientras está acostado con la cabeza más baja que el pecho. Esto le ayuda a sacar la flema de los pulmones para que usted la pueda expectorar.

Tome bastantes líquidos, siempre y cuando su médico lo autorice.

  • Beba agua, jugo o té claro
  • Beba al menos de 6 a 10 tazas (1.5 a 2.5 litros) por día
  • NO tome alcohol

Descanse mucho cuando se vaya a su casa. Si tiene problemas para dormir por la noche, haga siestas durante el día.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, la mayoría de los pacientes mejora al cabo de 2 semanas. Los pacientes de edad avanzada o muy enfermos pueden necesitar tratamiento por más tiempo.

Las personas que tienen mayor probabilidad de tener neumonía complicada incluyen:

En todas las afecciones mencionadas antes, la neumonía puede llevar a la muerte si es grave.

En casos raros, se pueden desarrollar problemas más graves, como:

Su médico puede ordenar otra radiografía. Esto es para asegurarse de que los pulmones estén despejados. Pero pueden pasar muchas semanas hasta que las radiografías se aclaren. Usted probablemente se sentirá mejor antes de que la radiografía se aclare.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta:

  • Tos que produce moco sanguinolento o de color mohoso
  • Síntomas respiratorios que están empeorando
  • Dolor torácico que empeora al toser o inhalar
  • Respiración rápida o dolorosa
  • Sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicable
  • Dificultad para respirar, escalofríos o fiebre persistente
  • Signos de neumonía y un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o quimioterapia)
  • Síntomas que empeoran después de una mejora inicial

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la neumonía siguiendo las medidas que se presentan a continuación.

Lávese las manos con frecuencia, especialmente:

  • Antes de preparar y consumir alimentos
  • Después de sonarse la nariz
  • Después de ir al baño
  • Después de cambiar el pañal de un bebé
  • Después de entrar en contacto con personas enfermas

NO fume. El tabaco daña la capacidad del pulmón para combatir la infección.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir algunos tipos de neumonía. Verifique que le apliquen las siguientes vacunas:

  • La vacuna antigripal puede ayudar a prevenir la neumonía causada por el virus de la gripe.
  • La vacuna antineumocócica reduce las probabilidades de contraer neumonía a causa del Streptococcus pneumoniae.

Las vacunas son incluso más importantes para los ancianos y las personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer, personas con trasplantes de órganos u otras afecciones crónicas.

Referencias

Ellison RT, Donowitz GR. Acute pneumonia. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 69.

Musher DM. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 97.

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  • Sistema respiratorio - ilustración

    El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

    Sistema respiratorio

    ilustración

  • Neumonía - ilustración

    La neumonía es una infección de los pulmones ocasionada por una infección. Esta condición puede ser ocasionada por muchos diferentes organismos entre los cuales se incluyen las bacterias, los virus y los hongos. La neumonía es una enfermedad común que afecta a millones de personas en los Estados Unidos anualmente y sus síntomas fluctúan entre muy leves y muy severos e incluso fatales. La severidad de esta condición depende del tipo de organismo que la ocasione, de la edad y de la salud subyacente de la persona afectada.

    Neumonía

    ilustración

  • Síndrome de la uña blanca - ilustración

    El síndrome de la uña blanca es también conocido como leuconiquia. Se puede presentar por envenenamiento con arsénico, enfermedad cardíaca, neumonía o hipoalbuminuria.

    Síndrome de la uña blanca

    ilustración

  • Sistema respiratorio - ilustración

    El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

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    El síndrome de la uña blanca es también conocido como leuconiquia. Se puede presentar por envenenamiento con arsénico, enfermedad cardíaca, neumonía o hipoalbuminuria.

    Síndrome de la uña blanca

    ilustración

Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 6/16/2018

Versión en inglés revisada por: Allen J. Blaivas, DO, Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, VA New Jersey Health Care System, Clinical Assistant Professor, Rutgers New Jersey Medical School, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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